Model 3交付后,马斯克还会如何改变世界?

创业投资 2017-08-06

特斯拉日前如期发布了备受期待的Model 3车型,并在交车仪式将30辆最新款Model 3交付给了首批车主。为了应付余下订单,该公司不意外地会将未来重心放在提升生产力之上,预计会在8月份生产出100辆Model 3,顺利的话次月即可大幅度加速到1500辆,然后在年底时有望达到月产20000辆的极限产能。

不过,Model 3的顺利交付并不意味着如今的伊隆-马斯克(Elon Musk)就将获得一个难得的假期。因为除了要着手解决该车型产能不足的问题外,他旗下还拥有包括太空探索技术公司SpaceX、“无聊公司”(Boring Company)以及太阳能公司SolarCity等诸多业务需要自己亲自打理。至于他的下一个工作重点,我们也相信会在以下几个项目中脱颖而出。

Model Y

一直关注特斯拉的消费者应该知道,这家知名电动汽车制造商有一套“性感”(SEXY)的车型发布计划。因此在接连发布了Model S(性能级)、Model X(SUV)、以及Model 3(入门级乘用车)之后,特斯拉显然要把精力放到“SEXY”组合的最后一名成员——Model Y(跨界车型)身上。

马斯克此前表示,公司下一款准备生产的产品是将被命名为“Model Y”的小型SUV,该车将主要基于Model 3平台打造。这一立场与马斯克以往的声明有所不同,因为他曾表示Model Y将采用全新的平台,甚至计划放弃其它特斯拉车型上所使用的12V电池架构,以便极大地减少所需的电线长度、简化生产过程。

应该说,马斯克的这一策略与特斯拉在Model S轿车生产线上制造Model X SUV底盘的情况相似。这意味着为Model 3设计的许多悬挂组件和其他部件也可用于Model Y,以加速开发、减少制造时间。所以尽管Model Y的规格更高,它在配置上可能与Model 3大同小异。

一直以来,马斯克都十分认可SUV市场的重要性,将其称为“世界上最大的产品部门”。这一表态与丰田RAV4、本田CR-V和福特Escape等小型SUV的销量情况相吻合,这些汽车都占据了美国汽车销量前10名的位置。

可以肯定的是,以Model 3为基础可以大大简化Model Y的生产流程,将有助于特斯拉更好地利用当前销售趋势。不过,马斯克没有在电话会议中提供Model Y生产的新时间表。此前他曾表示,2020年将是一个合理的目标。

对此,有分析师预计Model Y可能在2019年底或者2020年初正式投入量产,并作为特斯拉“在2020年交付百万辆车”目标中的关键一员。截止2017年上半年,该公司已经交付了4.7万辆电动车型。

除此之外,马斯克还透露现有Model S、Model X和Model 3已经让现有的唯一一座弗里蒙特工厂产能达到极限,因此公司正在寻求合适的厂址用于生产未来的Model Y车型。

Hyperloop超级高铁

马斯克最早于2013年8月在SpaceX网站上提出了这一超级高铁的概念,在当时题为《Hyperloop Alpha》的白皮书中,马斯克将超级高铁称作未来的“第五种交通出行方式”,作为现有4种交通方式,即飞机、火车、汽车和轮船的补充。

当时,加州建设高铁项目的方案刺激了马斯克。他一直认为,加州的梦想代表了美国的未来。在了解方案中的高铁系统(每公里成本最昂贵、行驶速度最慢的高铁)后,马斯克发起了开源设计挑战。

他设想了一种位于管道中的车辆,乘员28人,采用太阳能作为动力,行驶速度接近音速,单程票价仅需20美元,而建设成本估计为60亿美元。与加州的高铁方案相比,其成本只有1/10。

去年末,马斯克开车被堵在路上了,于是他发推文说:“堵车快把我逼疯了!我要造一台隧道挖掘机,开始挖隧道”。不到1小时,这个项目正式命名为“The Boring Company”,而在2小时后他再次发推:“我们真的要开始挖隧道了。”

根据马斯克发布推文的最新消息称, 他旗下的“无聊公司”(Boring Company)刚刚就建造纽约-费城-巴尔的摩-华盛顿特区线超级高铁获得了政府口头批准,该条高铁建成后从美国纽约到华盛顿特区只需29分钟。

“无聊公司”还称,除了运输汽车,这种高速电动轨道托盘还能运输货物或人。轨道托盘可以将汽车固定到导轨上,然后以最高125英里(约合200公里)的时速通过特定隧道到达目的地。如果加上真空壳,就成了“超级高铁”车厢,时速可以达到600英里(约合966公里)以上。

不过从目前的情况看,马斯克旗下的“无聊公司”似乎需要加快自己的研发脚步了,因为另一家名为Hyperloop One的洛杉矶超级高铁技术初创公司已经将自己的超级高铁原型舱在内华达州沙漠中500米长的测试管道中进行了测试。测试结果显示,这一原型舱在管道中的最高时速达到了192英里/小时(约合308公里),然后滑行停止。

而且,尽管Hyperloop One总部设在洛杉矶,并在内华达州建立了测试轨道,但市场主要集中在美国以外的地区。目前,该公司还在阿拉伯联合酋长国、芬兰、瑞典、荷兰、瑞士、莫斯科和英国进行超级高铁的可行性研究。

SpaceX重型猎鹰

马斯克日前表示,自己希望于今年11月在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地完成“重型猎鹰”火箭的首次试飞。随后他在图片分享网站Instagram上宣布了这一计划,同时发布了一张重型猎鹰发射升空的合成照片,并配上了一句话“重型猎鹰火箭将在11月迎来首秀。”

事实上,SpaceX旗下的重型猎鹰火箭已经研发多年,可以说是当前世界上最强劲的运载火箭。它配备了27个“梅林”火箭发动机,发射时可产生500万磅(约合2500吨)的推力,能够把11.9万磅(约合59.5吨)的有效载荷送入轨道,只有在1973年最后一次发射的“土星五号”月球火箭能够将更多的有效载荷送入轨道。

据了解,SpaceX的计划是重型猎鹰的三个核心助推器能够在升空后自主返回着陆,为火箭的重复利用设定一个新标准。不过,马斯克并不保证重型猎鹰的首次试飞能够取得圆满成功。

“很多地方都有可能会出错。”马斯克在上周表示。

事实上,猎鹰重型火箭的研发远比SpaceX预期的要困难,首飞也存在很大的风险。这主要是因为,猎鹰重型火箭相当于将三枚猎鹰9号火箭捆绑在一起。而且这一火箭需要27台梅林1D发动机共同工作,从而使其遭遇发动机故障的概率大幅度增加。就在40多年前正是同样的缺点,彻彻底底坑死了著名的N1火箭,也葬送了整个苏联登月项目。

根据概率论基本原则,并联工作的发动机数量越多,出现发动机故障的概率就越大。飞行中的运载火箭、一旦出现了单台或者多台发动机故障,就会面临推力不足、推力不平衡等问题,有可能导致任务失败。基于这个考虑,自从N1火箭含恨而终之后,全世界航天界形成了一个不成文的共识,即子级+助推级发动机的总数必须严格限制,切不可超过10台。

对此,马斯克的看法是“猎鹰重型火箭如果发射失败,未能进入预定轨道,对我们来说也是一个机会。只要不造成发射台损毁,我就可以看作是SpaceX的胜利”。

分析人士认为,猎鹰重型火箭如果获得成功,那么未来这种可回收火箭将会把高载荷航天发射的成本缩减30%。与此同时,重型猎鹰火箭发射也被认为对载人火星计划有着积极意义,其能够验证大型火箭的天地往返能力。

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