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科学家开发出MRI引导TULSA技术:让前列腺癌治疗变得更安全、侵入性更小

这项新技术全称MRI引导经尿道超声消融(TULSA),实际上研究人员已经开发多年时间。这种微创技术用到了一根通过尿道进入前列腺并发出高度可控声波的棒,它可以做到加热并破坏病变组织且不伤害健康组织。

据悉,治疗棒的超声波来自于10个内置的加热元件。通过算法研究人员可以控制这些元件在任何时候发出的声波形状、方向和强度。所有这些都是在MRI扫描仪中进行,这样医生就可以密切关注哪些组织被加热了以及加热的程度。

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“不同于市场上的其他超声系统的是,你可以实时监测超声消融过程并立即获得热剂量和疗效的MRI反馈,”加州大学洛杉矶分校放射学和泌尿学教授、医学博士、研究论文联合作者Steven S. Raman说道,“这是一个恢复时间最短的门诊手术。”

最近,Raman及其团队在一项研究中对155名患有低风险或中等风险前列腺的男性进行了TULSA治疗测试。每次腺体治疗时间51分钟,12个月后接受癌症重新评估。

后续观察则给了研究人员一些非常有希望的结果。在接受TULSA治疗一年后,80%的受试者完全消除了临床上重大癌症症状。65%的受试者在他们的活组织检查中发现癌症迹象消失,而前列腺癌关键生物标志物PSA则平均降低了95%。

另外,接受该种治疗的患者之后也没有出现肠道并发症的报告,同时严重中毒率、阳痿率也都变低、尿失禁问题基本不存在。此外,该技术还可用于治疗如前列腺肥大等其他良性疾病。整体来看,研究对象的前列腺体积在接受治疗后从39立方厘米下降到了3.8立方厘米。

“这个系统有两个非常独特的地方,”Raman介绍道,“首先,你可以更巧妙地控制你要治疗的部位,保持节制和性功能。第二,对于弥漫性和局限性前列腺癌以及包括良性增生在内的良性疾病,你也都可以采用这种疗法。”

现在,科学家们正在致力于进一步的研究以支持这一令人兴奋的结果。眼下,TULSA已经在欧洲获得了临床应用批准,最近它又在美国获得了来自FDA的前列腺安全有效治疗的上市前许可并有望在不久的将来在美国得到临床应用。

据悉,科学家们在本周北美放射学会的年会上公布了这一研究结果。

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