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科学家希望通过给海洋动物戴上电子标签扩展海洋监测范围

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地球表面的四分之三被海水覆盖着,对海洋的全面了解对于处理从限额捕捞到气候变化的一切问题都非常重要。问题在于海洋比大多数人想象的要大得多,许多地方也不容易到达。

当前,科学家使用卫星和飞机以及调查船队,水下无人机和浮动传感器来收集海洋学数据,但是它们的范围非常有限。但是,许多动物也被常规标记以进行生物学研究,因此埃克塞特领导的研究小组建议增加其他传感器来收集海洋监测数据。

有科学家认为,海洋动物不仅可以充当额外的传感器平台,而且它们的自然行为还可以探测传统传感器无法到达的地方,包括深度潜水、在海冰下游泳,在浅水中操作以及逆流。

埃克塞特大学康沃尔郡Penryn校园生态与保护中心的David March表示:“我们想强调动物传播传感器在获取我们海洋信息方面的巨大潜力。这已经在有限的规模上发生,但是还有更多的余地。”

“我们研究了183种鱼类-包括金枪鱼、鲨鱼、魔鬼鱼、鲸鱼和海鸟-以及它们已知的栖息地。我们已经处理了来自浮动传感器的超过150万次测量,以识别采样欠佳的地区(占全球18.6%的海面)。”

研究人员希望通过使用放置在动物身上的传感器,可以在采样较差的地区(如北极海和浅海沿海地区以及半封闭海域)中填补空白。据埃克塞特大学研究人员称,已经使用带标签的海豹在极地冰下收集数据,并且可以在偏远的热带地区使用海龟或鲨鱼,这对于理解全球天气和气候非常重要。

“重要的是要注意动物的健康是至高无上,我们只是建议将已经在道德上进行辩护和与保护相关的生态研究的动物作为海洋学家来招募,”研究负责人 Brendan Godley教授表示。“我们不主张只为海洋学追踪动物。”

该研究发表在《Global Change Biology》上。

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