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一图看懂编程语言迁移模式:终点站是Python、Go、JS

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一图看懂编程语言迁移模式:终点站是Python、Go、JS
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有着20年编程经验的资深程序员,以自己多年来的经历,总结出程序员的编程语言切换规律,做了一个主流编程语言的进阶流程图,展示不同编程语言之间的承接关系、程序员选择编程语言的方向和路径。

铁打的程序员,流水的编程语言。时代在发展,编程语言也与时俱进,不断有新的、更好或者更时髦的语言出现,程序员也会或主动、或被动去学习一门新的、”更好“的编程语言。

Tailscale_io联合创始人Avery Pennarun,一位有着20年编程经验的资深程序员,以自己多年来的经历,总结出程序员的编程语言切换规律,做了一个主流编程语言的进阶流程图,展示不同编程语言之间的承接关系、程序员选择编程语言的方向和路径。

Avery这个人,很像是小说、人物报道里的典型程序员,有点偏执,喜欢搞怪。曾经做过7年的Debian开发,或许这段经历能够说明一些问题。因为Avery资历深涉猎广,我们也能够从这篇文章中,了解到编程语言发展过程的一些有趣的历史传承。

我们看到,图中总共有4条主线,分别是:

  1. 低级语言,即汇编和C那一支
  2. 商用或者教学用语言,即BASIC那一支
  3. 专为数学和科学开发的语言,即R那一支
  4. 脚本、胶水语言,即Shell那一支

或许有人会说这张图里缺少了HTML、CSS、Haskell和Lisp,这不重要,因为Avery并没打算展开去讲它们。

Avery提到,最初的时候,4类语言有一个比较明确的边界。低阶语言编程的程序员使用C,汇编或者Turbo Pascal,商用大型程序员使用VB(当然那个时候的“大型”,和现在的“大型”完全不在一个量级),数值计算人员使用Fortran,R或MATLAB,胶水编程使用Shell或Perl。

程序员不会用Perl来写操作系统,也不会用VB写大数相乘。现代语言则模糊了相互之间的边界,很多R写的程序,也可以用Python实现。语言之间的转换主要在于挑选不同的风格。

低级编程语言

先来看看传说中的汇编。用汇编写程序是相当困难的,但即使在人工智能蓬勃发展的今天,某些场景下汇编仍然是不可替代的最佳编程语言,而且,所有编译语言的代码都会被转成汇编或者机器语言。

从汇编开始出现了3个分支,在风格上有明显的差异,不过我们先看C这一支。Pascal特点是有"begin…end";而C是用{}。花括号的风格影响了后世很多语言,虽然讨厌花括号的程序员群体也不在少数。

而且C有一种魔力,一旦你开始使用就很容易形成一种习惯,不管最终的效率高低,你总会想用C去实现一切。而且C也是为数不多的能合理实现所有上述四类编程问题的语言之一,而且速度也还可以。

C再往下,是C++和Python 2。C++虽然名字看起来好像是C的进阶,然而风格却大不相同。Avery吐槽”用C++是因为很多做商用大型程序开发的程序员别无选择“。

而胶水编程就好办多了,直接上手Python 2。虽然Python很慢,同时代的Perl也有不少簇拥。但作为一名C语言选手,Avery认为Perl的语法风格只能用怪诞来形容。相比之下,更接近C的Python显然是更好的选择。

不需要花费太多精力就能很快适应Python的语法;在Python里调用C函数的成本比Java以及其他语言低多了!唯一的缺点就是慢,但你可以调用C模块来缓解啊。

后来Java出现了,大批C和C++程序员迅速投入Java怀抱,以至于很长一段时间Java都霸占着编程语言No 1的位子。

Java的缺点是运行时很慢,然而相比C++超慢的编译速度、让人头大的header文件、超弱的跨平台性…这点缺点不算什么了。

Go刚出现的时候,有人称其为C++和Java的终结者,结果并没有。Avery说,想当年Go最辉煌的那阵子是因为Python 2程序员发现它跑的比Python快,RAM占用比Python少,写代码的难度相当。

虽然现在认为Go是一门“系统”语言,但Avery认为本质上,Go其实还是一个胶水儿语言。

商用编程语言

BASIC是基于让“新手能够轻松掌握”的目的开发的,但是学院派发现有BASIC编程经验的学生,很难教好他编程,这实在是有点讽刺。当然他们也没选择C,而是选择了更适合教学用的Pascal。

后来微软将BASIC转变成Visual Basic,这可能是JS出现之前最受欢迎的编程语言了。选择我们仍然在Excel中使用VB,只不过它改名叫宏。

后来Turbo Pascal的作者创建了一门新的语言Delphi,口碑很不错,再后来还开发了C#。相反,VB.NET则可以说是非常失败了。

Avery还不忘给出很有杀伤力一击:我其实很想在VB后面再加一个箭头,但不好意思,我的确不知道这帮程序员后来去哪儿了。可能转行做网页了?或者去搞Excel的宏?

胶水编程语言

Avery说,胶水语言的鼻祖要数Unix的Shell。Unix的设计哲学倡导一次只做一件事,并将其做到极致。这些功能单一、但是极致好用的小模块,通过pipeline链接起来,就能合力完成一件复杂的“大任务”,颇有点蚂蚁群的味道。

理想虽然美好,无奈败给了现实,这样看成完美的小程序模块很难实现。于是有了awk,一个和C语法相似的解释语言。

接下来有了Perl,Perl对互联网的兴起起到了非常大的推动作用,同时也借助互联网Perl收获了超赞的口碑。人们使用Perl来运行web的CGI脚本,接受HTML请求,然后进行解析。

你知道Perl最让人印象深刻的是什么吗?让人眼花缭乱的标点符号!

当然,你之砒霜可能是他人之良药。有人觉得Perl语法丑陋(比如Avery),那么他可能之后会选择使用Python;相反,有人爱死Perl的风格,那么可能会选择Ruby。

所以,如果你还在用Perl写Web CGI脚本,那么请继续吧;或者,你可以考虑一下“全世界最好的语言”PHP。

前端编程语言

JavaScript是一门编程语言,现在应该已经是一个不争的事实了。然而,Avery指出,正因为JS是一个大杂烩,把HTML、CSS、面向对象、函数式编程、动态语言、JIT等等所有涉及到HTML请求的概念,统统囊括进来,导致这个语言特别丑。

而且你能相信一门在20多年前,仅仅花了10天时间就做出来的语言吗?显然它存在着很大的缺陷和一些无法修复的严重错误。

我们回头再看这张图,注意一下右下角Python 3和JS:

你会看到Python和JS形成了一个循环。为什么会这两个会出现纠缠反复呢?Avery说因为用JS久了容易变得不正常,需要通过Python治疗一下。(hmmmm…)

接下来的TypeScript,可能因为作者是Delphi的开发者,Avery对TypeScript给予了很高的评价。

在node.js出现之前,JS被认为就是一门前端语言。而现在成为了一门前端+后端+命令行的一条龙语言。

最后,Avery也没放过Python 3。他说在Python 3中编写系统程序,你会发现自己经常搞乱unicode转换,甚至连文件名都会搞乱!

善有善报,恶有恶报。

所有,亲爱的新智元读者们,你们怎么看呢?请留言表达你们对Avery这个路线图的态度。

参考链接:

https://apenwarr.ca/log/20190318

注:本文观点带有强烈的主观倾向,新智元的读者中,可能有人会持有不同意见,赞同也好反对也好,欢迎大家留言提出自己的看法!

阅读原文...


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