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印度创投里的日本势力

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印度创投里的日本势力
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编辑:奥利

编者按:本文作者 Thimmaya Poojary ,原文标题  Konnichiwa India: Japanese Startups look to build stronger connect with the Indian ecosystem

最近,日本对外贸易组织(JETRO)在班加罗尔举办了一场活动,期间共有10家日本科技初创公司在风险投资人和受邀观众面前进行了路演。有趣的是,这些初创企业虽然是来融资的,但也热衷于探索印度的市场机会和发掘当地的技术人才。

而东京电商平台 Mercari 最近刚从著名的印度理工学院一次性招聘了大约30名工程师。

在印度初创企业生态系统中,日本投资方声名不显,唯一的例外是日本软银集团(SoftBank)——软银集团参投了印度的多家独角兽企业,投资总额超过十亿美元,因此也一直引人注目。

根据YourStory的数据,2018年日本企业和风险投资人对印度初创企业的投资额为21亿美元,而2017年则为59亿美元。尽管数据显示投资总量有所下降,但这在很大程度上与软银集团在2017年的一系列投资不无关系。然而,如果抛开软银集团的因素,你就会发现一个有趣的现象,那就是日本投资者在 Pre-A 和 A 轮融资的参与度较高。

积极信号

另一方面,有些日本的初创企业则希望在印度开疆拓土。聚焦亚洲市场的初期风险投资公司 Rebright Partners 印度区首席投资官 Brij Bhasin 表示,“日本初创企业进入印度是一个积极信号,说明它们发现了一些印度市场中缺失的产品和由此带来的机会。印度的人才资源也非常强大。”

参与 JETRO 组织的这次推介活动的初创企业涵盖不同的行业领域,包括医疗保健、网络安全和硬件等等。东京的个性化健康管理初创公司 FiNC Technologies 表示,“FiNC 首次进入印度是在2017年,当时我们加入了一个商业联盟,并投资了印度健身公司 FitMeln。FiNC 之所以选择这样做,是因为印度的健身市场预计将以每年20%的速度持续增长。”FiNC 表示,预计将在印度和其他市场寻求进一步的并购和商业合作机会。

FiNC 在考虑以印度作为切入点来实现进一步的全球扩张。

风投公司 Inventus (India) Advisors 总经理 Rutvik Doshi 说:“我个人觉得日本企业在过去一到两年里表现得都比较活跃,无论是从投资角度还是从创业角度来看。他们希望在日本以外的市场进行扩张。”他说,Inventus Capital 参投的公司中有三家收到了来自日方企业或个人的投资,而且其基金中也有来自日本的有限合伙人。

人才策略

日本初创企业进军印度市场的其中一个重要原因在于印度所具备的技术人才资源。Grant Thorton India 的执行董事 Vidhya Shankar 说:“就人才资源来讲,我觉得这些企业现在来得正是时候。如今,印度拥有一个强大的全球人才库。但如果是退回到五年前,我们能有多少机器学习专家呢?”

他说,印度现在拥有各种、不同价位的人才。印度创业生态系统的扩张建立了以产品开发为导向的思维模式,如果这些技术人才有在创业公司工作的经验,他们的价值就更高。“如果日本初创企业想在印度建立产品开发中心,那么现在正是实现惊人扩张的时机。” Vidhya 说。

印度的信息技术产业已经十分成熟,不仅有本土参与者,也有跨国公司,因此也积累了一个规模庞大的技术人才库,同时还有一些地区专注于某个垂直领域。例如,班加罗尔拥有强大的机器学习和人工智能人才库,钦奈在软件即服务(SaaS)领域积累了大量的专业知识,而浦那则以汽车技术而著称。

日本企业在印度发掘技术人才的同时,也在寻找愿意去日本工作的人才。一家领先咨询公司的前高管最近在东京开设了办事处,专门招聘愿意到东京科技初创企业工作的印度科技人才。

班加罗尔 JETRO 总干事 Takashi Suzuki 此前在接受 YourStory 采访时曾表示,“日本政府的雄心是通过开拓新市场,帮助这些初创企业走向全球。印度也是日本初创企业在海外市场的第二大目的地,仅次于美国的硅谷。”

市场机会

日本科技初创企业对印度市场有着浓厚的兴趣,而这完全是情理之中。

Brij 说: “这是一个非常积极的发展趋势,因为这标志着印度市场正在走向成熟,而日本企业也看到了重要的盈利机会。”

日本企业在达到一定的规模后,通常会前往美国或欧洲市场进行扩张,但现在有相当多的日企将目光转向了印度。根据 Vidhya 的说法,没有哪个国家或地区有印度这样大的市场潜力。

东京一家基于人工智能的健康科技初创公司 Ubie,已经将其疾病预测技术带进了印度市场。这家初创公司向 YourStory 透露,印度是其首选目的地,因为印度人的基本医疗需求要高于日本人。这背后的原因是在症状不严重时,印度人往往拿不准到底要不要去看医生。“我们的人工智能技术可以为患者提供建议,比如让他们去看医生或者服用非处方药。”Ubie 的一名发言人说。Ubie 也在积极寻找印度的合作伙伴,希望将自己的应用集成到其他平台上。

Ubie 表示,最关键的是要与印度企业建立伙伴关系,因为两国的市场情况存在一些差异,而与本地企业进行合作将有助于其进行市场营销。

“日本公司或初创企业更喜欢寻找能把它们带入市场的本地合作伙伴,这也为印度初创企业创造了建立商业伙伴关系的良好机会。”Brij 说道。

长期驻扎

Rutvik 表示,日印两国政府对加强双方合作也很重视。为此,双方也在积极开展各种交流活动,如日本企业进入印度投资,印度初创企业进军日本市场,反之亦然。

对于印度市场,日本初创企业感兴趣的领域有很多,包括企业软件、软件即服务(SaaS)、消费品、清洁环保技术(Clean tech)、废物管理(waste management),以及医疗保健等。

业内观察人士和行业参与者普遍认为, 日本初创企业将长期关注并驻扎印度市场 。“这是一次非常认真而又深入的市场参与。”Rutvik 说。

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