SpaceX 放弃 Dragon 2 的动力着陆,将改回降落水面

科技动态 2017-07-20 阅读原文

SpaceX 的 戴人型太空船 Dragon 2 (或名 Crew Dragon)自从 2015 年 5 月的逃脱测试后,就鲜少有相关的新进展传出,最近 Elon Musk 证实了原来是卡在了载人安全性的问题上。和载货的 Dragon 不同,戴人的版本对于安全性和可靠性的要求要高非常多,特别是 Dragon 2 原先的设计是靠火箭喷射来减速降落,如何让这样的系统通过 NASA 严苛的载人规范是个难以解决的问题,也导致 SpaceX 一直无法取得进展。

为了让 Dragon 2 能尽快投入使用,Elon Musk 确认了它将恢复「传统」落水回收方式的方针(原先这只是紧急备案),为此将会移除原先设计从机体中伸出的小着陆腿,但还是会保留 SuperDraco 引擎和少量燃料做为紧急逃脱用。Elon Musk 表示「理论上」 Dragon 2 还是可以在地面用喷射着陆,但因为没了着陆腿,所以必需要落在一个很「软」的着陆垫上才行。

随着 Dragon 2 失去动力着陆,连带着预备登陆火星用的 Red Dragon 版本也变得前途未卜了起来。火星因为空气稀薄的缘故,完全靠大气(隔热盾和降落伞)着陆并不可行,所以 NASA 一直以来都在用奇奇怪怪的方式来安全落地,而 Red Dragon 则是和 Dragon 2 一样,靠着火箭的推力来减速,所以连带着现在也要找新方法,或是完全被放弃了。听起来 SpaceX 的决定是后者,依 Elon Musk 后来补充的推文的说法,「计划还是动力着陆不变,但会使用大得多的太空船」-- 不会是准备直接上 ITS 了吧...?

Engadget中国版

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