HTC将推出区块链智能手机 它到底有什么不一样?

手机数码 2018-07-13 阅读原文

今年5月,HTC首次宣布正在 开发 一款名为Exodus的区块链智能手机。这一消息是在它今年开局不利后公布的,那是一个颇为引人注目的项目。去年第一季度,HTC的产品出货量超过了200万部。根据市场研究机构IDC的数据,今年第一季度该公司的产品出货量只有63万部。

HTC目前的状况相当糟糕,上周它在台湾裁掉了1500名员工,希望借此扭亏为盈。根据该公司的数据,6月份的销售额下降了68%。其最新的旗舰级产品U12 Plus由于奇怪的实体按键和软件缺陷而广受差评。

对于区块链来说,最近的日子也不大好过,加密货币的价格一路走低。另外,上个月来自德克萨斯大学奥斯汀分校的研究人员的一份报告显示,比特币存在价格操纵的现象。

考虑到HTC的财务状况,Exodus手机的推出颇为紧要。目前,The Verge从HTC的Phil Chen那里了解了这款手机的推出时间和预估售价方面的细节。尽管他对于这些细节问题含糊其辞,但他透露预计这款手机将在今年年底推出,售价在第三季度末公布。当The Verge提到世界上第一款区块链手机Finney(开发商是Sirin Labs)售价为1000美元时,Phil Chen说,Exodus的价格“与之相近”。

带钱包的手机将在年底推出

Exodus一经推出就将在全球各地发售,Phil Chen表示,“我想说,它将在中国以外的任何地方都能买到。”他说,将Exodus带到中国将比较困难,因为“中国从监管到Android在中国的运行方式的各个问题上都有着不同的规则。”

(图:区块链养猫游戏《CryptoKitties》)

5月发布Exodus手机的时候,Phil Chen表示,“我们设想的手机是这样的:你持有自己的钥匙,自己保管自己的身份信息和数据,你的手机就是一切的中心。”现在Phil Chen称,距离自己来保管个人身份信息的手机还有点遥远,而年底到来的手机将会是一款拥有钱包与区块链养猫游戏《CryptoKitties》的手机。该设备的规格细节还有待公布。

从长远来看,他希望通过咨询HTC雇佣的“著名”专家来找到一种更有效的方法在移动设备上挖掘加密货币。在移动设备上进行高效挖掘还需要时间才能琢磨清楚,但HTC已经在探究一些不同的、可能会达成这一目标的共识协议。Phil Chen说,公司可能会在今年发布一份白皮书来提供更多的细节。

Phil Chen从2015年开始密切关注以太币和DAO,他称自己是最早向HTC高管提出区块链手机概念的那个人。到去年年底,随着比特币价格迅速上涨,这个想法对于HTC来说显得更有吸引力,因而迅速被纳入它的发展战略当中。

在2018年初,开发人员开始编写代码。“到了3月和4月,很明显需要有人来管理这件事。”Phil Chen说。这个人就是Phil Chen,他被任命为首席去中心化官——这是对他将要负责的新兴技术的一种认可。

对于区块链,很多人都还搞不懂。”

然而,在过去的一年里,加密货币热潮已经逐渐消退,频频发生的加密货币欺诈和黑客攻击也引起了人们的警戒。通过合作来成为唯一一家将数字猫交易附加到移动设备上,以及让用户拥有自己的加密货币钱包的公司,可能会失败或者会被归入骗局和花招炒作的范畴。

Phil Chen回应说,装有加密货币钱包的手机将会是“世界上最安全的硬件钱包”。他还希望,交易虚拟猫能够鼓励玩家和不太熟悉加密货币的人尝试使用Exodus手机。“对于加密货币圈以外的人而言,游戏是移动设备上最有亲切感的东西。”他说道。

Phil Chen听起来好像只是希望Exodus手机能吸引到某个人群。他希望该手机能吸引非加密货币狂热者,但他也瞄准了一个“细分市场”,用他的话说,就是3000万比特币钱包用户。这些人正在寻找一种设备来访问和管理他们的比特币。但在苹果、三星和中国智能手机主导的市场里,即便是谷歌这样的公司,也无法让像Pixel这样的优质产品大卖。而HTC就是在押注于一款专为细分市场设计的设备。

“在我看来,他们大概是在攫取并不存在的东西。对于区块链,很多人都还搞不懂。”IDC移动设备和无人机项目主管威尔·斯托费加(Will Stofega)向The Verge表示,“对于Exodus,Phil Chen是希望让人们成为每一个节点,因为每个Exodus设备会在区块链中形成一个节点。但问题是,有没有人想要进入这个链条?”

未来会在该来的时候到来,而不是在HTC 需要它的时候到来。”

在过去的一年里,大多数公司的智能手机出货量都陷入停滞,中国的小米是罕有的例外。“他们现在几乎无能为力。换机周期已经放缓。基本上每个人都有智能手机。一款新手机要想吸引所有人都购买,它必须具有某种魔力,必须是让人觉得不可思议的。”斯托费加还提到了三星和其他公司的可折叠手机专利,“这听起来令人兴奋,但我不确定这是否足够好,是否真的能增加产品价值。”

尽管如此,斯托费加指出,苹果和三星等智能手机行业的科技巨头尚未有打造区块链手机的想法,这对HTC来说是利好。首先采取这样的行动可能会给HTC带来回报。如果说有谁能让一个公司的凄凉故事听起来是有希望的,那Phil Chen似乎就是那个人。当被问及HTC最近裁员一事时,他说,“我认为这标志着公司战略的变化,所以我认为这是一个积极的变化:专注于未来,而不是保留以前的东西。”

他认为,一款区块链手机无法为一家陷入困境的公司营造筹集资金的噱头,因为该项技术还没有成熟。“我想我们中的大多数人都会认同区块链和加密货币仍然处于非常初期的阶段。HTC往加密货币方向走显然是一种投资。说做一款加密手机就将帮助HTC扭亏为盈或者保持盈利是不妥当的,因为那是一个非常小众的市场。区块链显然未来才会大发光彩。”

这就是为什么说HTC做区块链手机是冒险之举,或许会取得成功。斯托费加打趣道,“如果这是未来,而HTC早早就抓住了它,那么他们就会领先于所有其他的人。但未来会在该来的时候到来,而不是在HTC需要它的时候到来。”

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