苹果 App Store 是否垄断价格?美国最高法院审理关键案件

科技动态 2018-06-19

【Technews科技新报】近日美国最高法院审理苹果公司状告 Pepper 一案,此案判决结果可能会对苹果、Google、Amazon 等公司产生广泛的影响。关注的焦点在于,苹果是否以向应用程序开发商收取 30% 手续费的方式,并要求独占发行来提高应用程序的价格,苹果认为 iPhone 的用户无权根据美国的反垄断法发起官司。

此类反垄断的案例极少在下级巡回法院的判决没有分歧,美国最高法院也极少审理这类案件,此案结果很可能改变执行数十年的反垄断法判例,可能会影响苹果公司数百亿美元的营收,2017 年苹果 App Store 的手续费收入就高达 110 亿美元。

目前美国反垄断法有一个原则,如果消费者不是商品或服务的直接购买者,不能根据反垄断法的相关规定控告商家。苹果公司涉及的案件,消费者购买的是应用程序开发商提供的商品,苹果对其平台销售的应用程序交易收取 30% 手续费,但应用程序只能在苹果 iOS 平台使用。由于苹果不是应用程序的直接提供商,所以该公司认为消费者无权提出反垄断,App Store 更像商场,苹果向应用程序开发者收取租金,但不对商品的交易承担责任。

苹果坚持认为消费者无权控告苹果,因为定价权和销售权都不在苹果,但消费者关注的是苹果收取手续费的行为是否影响应用程序的定价,以及应用程序如何定价。

此案的原告认为苹果垄断应用程序发行,而不是指应用程序本身,如果有其他应用程序商店与 App Store 竞争,手续费就可能降低,进而使应用程序的价格降低,比如在 Android 平台,大多数用户都是透过 Google Play 应用程序商店购买和下载,但也可以访问其他平台购买。苹果 App Store 则像商场里唯一的商店,应用程序开发者上架商品必须经过繁杂的规定,苹果升级智能手机操作系统时,还能决定是否支持某些应用程序。

2013 年加州地区法院审理的反垄断案件,法院的判决支持苹果,随后原告向美国第九巡回法院提起上诉,但被上级法院驳回,之前的审理中两次判决都没有分歧,美国最高法院选择审理此案令人感到意外。

如果美国最高法作出对原告有利的判决,苹果身为商品分销的平台则有垄断行为,裁决结果会影响类似商业模式的科技公司,比如 Amazon,该公司的电商平台销售产品均来自外部商家。对原告有利的判决意味着消费者有权向苹果公司发起反垄断官司,漫长的诉讼将开启。如果苹果获胜,则消费者会失去一个合法反击日益强大科技公司的途径。

(首图来源:苹果)

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