揭秘:世界上最漂亮的智能手机是这样造出来的

手机数码 2018-04-02

BI中文站 4月2日报道

“终于有人推出了专门适用于我的手机”,这是美国主流网络媒体BI记者艾弗里·哈特曼斯(Avery Hartmans)第一次看到Essential Phone时产生的想法。它是深蓝绿色(ocean depths)的,既不是蓝色,也不是绿色,而是一种深沉的宝石色调。

Essential Phone是用陶瓷制造的,边缘是闪闪发光的铜色钛合金饰条。总之,这是一种从未在智能手机上出现过的颜色组合,而且它很可能是哈特曼斯见过的最漂亮的手机。

Essential Phone是“Android之父”安迪·鲁宾(Andy Rubin)于2017年8月推出的智能手机。最初售价为700美元,但几个月后,由于销售业绩不佳,其价格被下调了200美元。研究公司IDG估计,Essential Phone的销量低于9万部,与苹果和三星相比仅是九牛一毛。

不过,不可否认的是,Essential Phone是近年来发布的最具创新性的智能手机之一。使用设备几个星期之后,哈特曼斯想知道Essential Phone的设计者是如何想出这种设计的,以及他们为什么选择这样不同寻常的颜色组合。

为此,哈特曼斯采访了Essential公司的工业设计主管琳达·江(Linda Jiang)。下面,就让我们看看琳达等人是如何打造出你现在能买到的、最漂亮、最不寻常智能手机的。

在设计Essential Phone时,琳达及其团队一切都是从零开始的。她在接受BI采访时表示:“这真的是一种解放,我们并未专注于以前的设计,而是从内而外、从零开始。设计是一回事,但我们想要展示哪些技术呢?我们有哪些方法可以真正突破智能手机的界限呢?”

琳达解释称,她希望Essential Phone是“功能优先”的智能手机,这意味着她不希望有太多“闪光灯”,也不想让技术导致人分心。

如果你仔细看,你会发现Essential Phone与其他高端智能手机有些不同之处,它的背面没有任何品牌标志或logo。苹果在手机背面中心打上了它的商标,三星在Galaxy手机背面放置了两个不同的标识。谷歌在Pixel背面设置了小而明显的“G”。

但琳达表示,Essential Phone从一开始就避免品牌塑造的套路,最重要的设计不是商标,而是为诸如必不可少的360摄像头这样的配件添加磁性连接器。Essential的目标是让这款手机看起来和人们所熟悉的手机有所不同。

另外,琳达称,她认为商标对消费者来说不是最好的。她说:“有时候,将巨大的品牌印在手机背面,对消费者来说是不公平的。他们基本上就是在做广告,不管你喜不喜欢。”

Essential Phone的正面看起来就像普通智能手机一样,除了刘海。

Essential Phone是2017年8月上市的,这意味着它的刘海先于iPhone X之前出现。从那以后,Android手机制造商开始在自己的设计中加入刘海。

琳达回忆称:“这种设计在公司内部实际上是有争议的:有些人讨厌它,有些人喜欢它。“但我们感觉,我们正在尝试做些以前从未做过的事情,而知道这样的设计会引发激烈争论是件好事。”

与其他智能手机不同的是,Essential Phone是由陶瓷和钛合金组成的,而不是玻璃和铝。这些材料最终也在颜色选择中发挥了作用。

琳达称:“当我们研究颜色时,我们知道陶瓷这种材料与玻璃、塑料或金属都不同,所以我们必须选择最好的颜色与材料进行匹配。这就是为什么我们没有使用鲜艳颜色或饱和颜色的最大原因。”

Essential Phone原本只应该有一两种颜色,但这并没有起到什么作用。琳达说:“它们本身已经非常好看,我们真的很难决定颜色。为此,我们只能对所有颜色进行尝试。”

当Essential公司开始测试不同的颜色时,他们决定发布限量版手机。现在Essential Phone有五种颜色,分别是black moon、pure white、ocean depths、stellar gray以及copper black。后三种颜色限量发行,这意味着售光后Essential就不再生产。

当琳达开始与陶瓷制造商合作时,她意识到要创造出想要的颜色很有挑战性。

她说:“我们很快意识到,为何在消费电子行业,陶瓷只有黑白两色,这是有原因的。我们原以为这就像混合涂料,如果你用白色陶瓷粉和黑色陶瓷粉混合,就会得到灰色的陶瓷。但事实并非如此。创造陶瓷的新颜色就像制作陶器,你必须给材料上釉,而温度、压力以及在烤箱中的时间都会影响结果。”

事实上,这一过程需要无数次试验,以至于Essential很难找到与他们合作的陶瓷制造商。琳达称:“当我们开始研究制造不同颜色的产品时,许多制造商会说:‘呃,我们不会做。’但是最终,我们找到了满意的合作伙伴。”

为了使深蓝绿色恰到好处,日本工厂在让琳达感到满意之前,曾对其产品做了将近40次迭代,但他们每天只做一个颜色的芯片。创造合适的颜色取决于诸如天气模式、气压和温度等因素。

琳达将深蓝绿色的Essential Phone描述为“非常时尚”,她说:“这不是人们预期或传统的颜色组合,很多其他手机制造商想要打造时尚手机时,他们往往会选择粉色,这是一条很简单的选择。”

Essential Phone不仅精美,而且感觉更重,琳达称这是故意设计的。她说:“我们正试图竭尽全力展示这样的形象:这是一种专为成年人设计的手机。”

琳达表示:“我们真的想为这些人打造些更有价值的东西,因为通常在那个领域,只剩下一群苹果模仿者,我想打破这种模式。在Android世界里,你不需要像苹果那样成为高端设备。你只需要看起来精致、干净和优质,这就能让你脱颖而出。” (编译/金鹿)

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