区块链是未来社会的生产关系

创业投资 2018-02-21 阅读原文

猎云注:区块链,会改造目前社会的生产关系,颠覆社会生产的运行模式。只是,现在各种区块链领域的团队和公司都是在摸索和实践。本文来源:铭达天下(ID:dzyworkshop)

吴军在硅谷来信中,有专门一篇文章,讲到与区块链大牛Tom Ding的交流心得。Tom Ding谈到区块链的应用要比现在世人能想到的广泛和深入得多,他认为未来,机器智能将极大提高人类的生产能力,而区块链就是解决未来社会人与人之间的合作关系,也就是生产关系。现在很多的区块链项目都是定位在一个宏大而广阔的应用场景,很少有人能从整个社会经济关系运行的角度去认识区块链,这就是牛人的认知水平。我把这篇文章的链接附在文末,供大家品读。

我们曾经在很多科幻片中,一次次地看过世人对未来社会运行的想象。机器智能高度发达,所有人类社会的运行处于高度自动化、高度有序的高效运行状态。

一个场景:智能睡眠装置在您达到睡眠充足后主动叫醒,你到浴室冲澡、水温按照你的身体状况给出了最合适的温度,早餐在你到达餐厅的那一刻自动完成烹饪,智能冰箱会自动下单采购补充食品,今天一天的行程需要的交通工具都已经下单预定并设定好时间表,在你跨出家门的那一刻,就有一辆车正好等候在你的门口,清洁机器人在你离开的时候,开始自动打扫卫生。

未来,人类的发展会越来越自动化、智能化,这是必然的趋势。人类的终极梦想是摆脱被迫劳动的束缚,真正成为时间和自我的主人。要接近这个目标,人类必然会要让机器越来越多地代替人的劳动,让人能够从简单、重复的劳动中解脱出来,越接近这个目标,机器智能必然越发达,生产力会飞速发展。未来社会的人、物、事件都会像一个极大机器中的精密齿轮一样,每一个齿轮都在飞速运转、有序高效。要达到这样的精密、高效协作程度,人与人、人与物之间信息和价值的交换必须非常高效。资金的支付必须要在瞬间实现交换。

区块链技术和智能合约技术结合,应用在指令触发和价值交换的人类社会的所有场景都是可以预见。当世界的所有人、物都链接上区块链,在数学和逻辑算法的底层遵守和执行智能合约时,价值的传递会无比顺畅和快捷。

其实上述的场景,在今天已经可以通过一些大公司的服务实现了,比如智能冰箱连上亚马逊的智能音箱,会问你冰箱中的牛奶没有了,是否从亚马逊下单订购,你只要确认,亚马逊的物流第二天就会把牛奶送到你的家门口。要出门,可以马上叫辆滴滴,一分钟后到家门口等你。既然这些服务有大公司已经提供了,为什么我们还需要区块链技术去再造这个行业的服务呢。

原因有:

一、现在互联网大公司在每个领域都头部效应明显,一两家在细分的行业领域优势明显。通过明显的优势地位,拥有了强大的定价权,取走了这个领域很大一部分得利润。比如我们坐滴滴的时候,和司机聊天,几乎每个司机都抱怨滴滴的平台费用太高了,但是现在又不得已在这个平台上工作,因为毕竟滴滴的用户多,生意还是不错的,就是利润薄。其实滴滴拿走了每笔交易25%的钱,大量挤压了司机的利润空间。而通过区块链和智能合约应用,发布到互联网,利用大量闲置的机器计算能力实现车辆和乘客的智能匹配,去掉平台商,将平台商的高额利润返还给乘客和司机。

二、把数据真正掌握在自己手中。平台的服务商,每时每刻都在收集我们的行为数据,并对每个人的消费行为进行刻画,进而进行商品销售。当用户行为数据积累到一定程度,必然会导致商品价格的操纵和“杀熟”行为,也就是按照你的价格承受程度给出商品的价格,并促使你下单。作为一个盈利性的公司,可以说在大数据时代,这种行为是必然的而且也完全符合商业逻辑规则。住一个酒店,你的心理价位是300,而另一个人的心理价位是200,那么同一个酒店,一样的房间,你多付的100元就变成平台服务商的绝对利润了。大数据时代,千人千面这是好听的说法,千人千价格才是平台商的底牌。区块链和智能合约,让你自己的隐私数据访问完全掌握在自己手中不受他人摆布。

三、因为比特币的最佳实践,让我们相信,在这个世界的任何角落,只要互联网能触达的地方,都可以通过区块链无国界地高效传输价值资产,让全世界的人类劳动价值的交换变得高效。而目前,国家间的货币承兑、转换和中间商高额的费用,以及国家货币政策的限制等等,都是被我们所诟病的痛点。

区块链,会改造目前社会的生产关系,颠覆社会生产的运行模式。只是现在各种区块链领域的团队和公司都是在摸索和实践。

上世纪九十年代,比尔盖茨写过一本书“未来之路”,其中就描述到未来智能家居,十年后的2005年,我们看这本书的描述,还是未来,二十年后的2015年,我们看这本书的描述,觉得还是未来;但是2018年当我们再次阅读这本书的描述时,发现未来已来,因为去年智能音箱的爆发和几千个应用的接入,让语音操控一切成为了可能。

今天,进入区块链这个行业的,都是未来世界的开拓者,但是与大航海时代相比,我们已经有了更好的基础和技术条件。人们总是对长期估计过低,对短期有期望过高。其实世界的运行并不是这个样子的,它有既定的规律,积累很重要,当势能积累到临界点时,就是下一次区块链世界爆发的时刻。

以下,为吴军的硅谷来信摘记,供大家品读。

前阵子和区块链专家Tom Ding闲聊如何向大众解释区块链,理解它的作用。Tom Ding做了一个很有趣也非常易懂的解释——区块链是生产关系。

Tom Ding是全世界最早看到区块链作用的创业者之一,全世界基于区块链的创业史到今天只有4年,Tom Ding已经做了三年半,虽然他本人是亚裔,但是他的团队成员都是比他大很多岁的美国和欧洲白人,其中大部分是数学家特别是密码专家,他创办的研究所的技术水平在全世界是数一数二的。

区块链从本质上讲其实是一个账本,当一个商品、一个行为、一个交易开始的时候,可以产生一个区块,它的整个流动的生命周期被详细地记录下来后,就形成了一个链。这个账本放在哪里呢?它不放在属于某个公司、机构或者个人的服务器上,而是放在互联网上,因此从理论上讲谁都无法拿走、篡改,或者说销毁它。

Tom Ding认为,机器智能可以使得我们社会的生产力极大地提升,因此相当于生产力,而区块链则是在处理经济活动中人和人的关系,利益分配方式,因此相当于生产关系。为什么这么说呢?我们先看两个具体的案例。

今天大家都在用网约车服务,比如滴滴。滴滴的本质是什么呢?它实际上是提供两种价值的平台,第一是自动生成乘客和司机的匹配,第二是提供一个大家信得过又必须尊重的支付系统。

当然为了达成这两个目的,滴滴要做很多事情,比如要提供足够多的IT服务,包括购买硬件,要处理违约行为以便维护这个平台的信用,以及为了让大家来使用还要进行市场推广。这些都需要钱,最终这个钱其实是由消费者出。滴滴从中收多少钱,现在因为它补贴得很厉害还很难算清楚,不过它的前辈优步(Uber)在美国和一些成熟市场的收费是交易额的25%。

在此之前,和优步商业模式相似的网上拍卖公司eBay从1998年就开始盈利了,它收取交易价格的15%到某个封顶的价格。也就是说提供这样的平台后,它们从经济生活中分走了15%-25%的交易额。

当然,之所以是滴滴,优步或者eBay而不是别的公司最终占据了这些市场,是因为它们做好了三件事:技术服务(包括硬件)、市场推广和信用制度。那么滴滴和优步占据的这个中间环节能否交给区块链来完成呢?从理论上讲是完全可以的,在实施的过程中也需要解决上面这三个问题。

那么用区块链取代上述公司完成交易,这些问题是如何解决的呢?首先,它的服务平台是整个互联网,所有为区块链提供服务的计算机都成为未来交易的服务器了,它不属于某一个公司。其次,它的信用来自于区块链协议本身。最后,它的市场推广只能靠口碑相传了,或者说靠免除了15%-25%的中间费用,大家得到好处后,自然的迁移。

如果这件事情能够完成,那么生产资料(服务器)的所有方就从某家公司变成了整个互联网,人和人的关系就成了简单的供需匹配,不需要第三方了,而网约车公司在过去掌握着司机命脉的情况也就不会出现了,最后商业产生的利益分配方式也改变了,再也没有人收取高额的中间费用了。

当然,区块链技术的开发者和提供服务器的人(机构)可能会得到少量的分成,但是据Tom Ding估计,这些分成连交易额的1%都不需要。我们知道生产关系中三个基本要素就是生产工具的所有权,生产和商业活动中人和人的关系,以及分配制度。当这三个都改变时,生产关系就变了,因此Tom Ding认为,区块链改变的是生产关系。

如果我们采用了这种新的生产关系后,大家能够得到什么好处呢?首先,供需双方因为减少了交易成本,利益能最大化。其次,从安全性的角度讲,区块链的协议可以做到比由任何一家公司集中控制数据和交易更安全。第三,从可靠性来讲,如果服务都要经过某个公司,一旦这个公司的数据中心垮掉了,服务就瘫痪了,如果使用区块链协议,除非整个互联网垮掉了,否则服务一直能进行下去。最后,从信息安全的角度讲,采用区块链的方法可以避免用户在获得互联网服务时,失去隐私。

讲到数据安全性和隐私,今天大数据医疗之所以难以开展的一个重要原因,是大家对隐私问题的担心。比如,如果将我们的病例交给一个大数据公司,那么他们就看到了我们每个人的健康状况。简单地将我们的姓名和身份证号隐藏起来,并不能解决问题,因为根据大数据的多维度特点,很容易挖掘出这个人是谁。

那么是否有可能让那些搞大数据统计的人,既能完成统计工作,又不得到数据呢?这件事情在过去是办不到的,但是采用新的区块链技术(今天的已经是第三代了)则可以办到,具体做法是这样的。

我们在过去,需要得到一个数据实体(Entity)才能判断它是否有某个属性,比如我们得到了一个人的病例,才能知道他是否患有高血压。类似地,如果我们通过在商场购买香烟的行为,或者通过IoT(物联网)跟踪他吸烟与否的事实,我们也需要知道这个人是谁,才能将这个人是否吸烟和他的高血压联系起来。如果把人的标识删除,我们就无法实现这种连接,那么大数据统计就无法完成。

在有了第三代区块链技术之后,使用数据的方式可以彻底改变。由于近年来有很多数学家和密码学专家加入到区块链技术的研究中,区块链在密码学上有很多新的突破和应用。对于一个实体是否具有某个属性,可以在不获得数据的情况下,通过协议问一下这个实体,你是否具有这个属性,或者某个具体的指标数值是多少,这个实体可以给你一个回答,但是你无法知道是谁作出的回答。

这样,做大数据统计的公司,就不需要获得数据,而是使用数据即可。数据的所有权则可以从几家大数据公司,交还给我们自己了。这样一来,数据资源的所有权变了,相当于生产关系中的一个重要的要素也就改变了。

现在几乎所有的小公司都有这样的体会,就是它们在数据上无法和大公司竞争。这不仅是它们获得数据的体量小,更重要的是大家也不放心把数据交给它们。当然,数据放在大公司其实大家也不放心,只是没有更好的办法。如果使用区块链技术,大家可以将数据放在由区块链构成的超级计算机(其实是整个互联网)中,数据的拥有者真正实现对数据的所有,其它公司,无论大小,都是按照协议使用数据,这样一来,不仅大家有安全感,而且能做到互联网上的公平。

再进一步讲,当我们自己拥有了数据后,我们可以交易数据,从中获利,关于这一点,我们以后有机会再聊。从我和Tom Ding的交流中,我再次体会到很多优秀的人看问题确实比我们深刻,比如对区块链的理解,我们过去就没有上升到生产关系的高度。

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