专访NXROBO 林天麟:香港学霸的机器人凭什么拿到iF Design Award

在去年10月,我们曾采访了做物流机器人的爱啃萝卜,这次我们采访的NXROBO(创想未来机器人),正好也在深圳南山的南京大学产学研大厦。这两家公司,其实有许多巧合之处。爱啃萝卜CEO佘元博和NXROBO的CEO林天麟都是80后,前者师从南京大学的人工智能领域专家周志华教授,后者师从香港中文大学的国际机器人专家徐扬生院士。

  • 周志华博士是AAAI Fellow(国际人工智能学会), IEEE Fellow, IAPR Fellow, 并于2016年入选ACM Fellow和AAAS Fellow,成为国际上与人工智能相关的重要学会“大满贯” Fellow华人第一人。

  • 徐扬生博士是浙江绍兴人,空间机器人与智能控制专家,中国工程院院士。曾任香港中文大学自动化与计算机辅助工程学讲座教授。1989年获美国宾夕法尼亚大学博士学位。曾任美国卡内基梅隆大学计算机学院机器人研究所研究员。

同样是学院派出来创业,佘博宇和林天麟身上都有相似的地方,务实、谦虚,甚至有点腼腆。

林博士的机器人梦想

聊起过去的故事,林天麟说其实他并非一开始就是学霸。初中读书的时候,他没太在意读书,数学物理成绩还是徘徊在C。香港电影《英雄本色》中有一句经典的台词:“我等了三年,就是要等一个机会,我要争口气,不是想证明我了不起,而是要告诉别人我失去的东西,我一定要拿回来!“当然,林的转变没那么血性,驱动他奋起的原因,是想验证一个说法:“只要努力就会考出好成绩”,于是他开始努力学习,成绩开始飙升。后来,他蛮享受做学霸的感觉,从此一路开挂,直到完成香港中文大学博士学位。

选择机器人领域的原因,林说:“我喜欢去挖掘新的事物,读高中会考的时候,我当时生物成绩比其他都要高。我想去创造一些新的事物,当时我面临两个大的方向选择。一方面是创造动物,这需要创造新的动物DNA;另一个层面是机械电子领域,用机械自动化实现人工智能的生命。我选择了后者,因为当时觉得,这样梦想实现起来更快,因为拥有更多资源配备。”

于是他找遍香港的大学,只有香港中文大学有这个学科。在这里,学霸林天麟遇到了当时的系主任徐杨生教授,在这个领域,徐教授是美国工程院和中国工程院的院士。后来林天麟进入徐教授的机器人实验室,如鱼得水。在学校中,林天麟的研究领域包括机械人学,人机交互接口及智能控制系统。他参与研发了多台机器人及自动化系统,当中包括替身机器人、爬树机器人、全方位四轮转向车、水面无人船、六轴工业用机械臂及救援机器人。

林天麟还讲了一个在学校的故事,有一次代表港中大在香港参加过一个机器人的比赛。多年以后,跟创业的朋友聊天,才得知同一个比赛中港科大的代表就是大疆创始人汪滔。

在创业之前,林天麟先去了一家企业,管理公司香港和深圳两地的研究部门。在这个过程中,他发觉深圳的创业环境比香港更好,硬件产业链都在深圳。之前爱啃萝卜的佘博宇也曾分析过深圳、南京和上海三地的创业环境,他们都认同深圳在机器人产业的先天优势。

为什么要做机器人系统

2015年,天使轮拿到千万级融资的林天麟开始做NXROBO OS,这是专为服务机器人开发的操作系统,开发者能快速开发各种应用,并能通过应用商店分享到每台机器人上。

初创企业去做机器人的系统,想必很多人对此提出过质疑。林天麟表示,NXROBO的方向是在机器人领域做一些有影响力的东西,但他发现如果直接开发机器人有一个问题:那就是每做一次机器人产品,都要重复做一整套的东西。就如同没有Android的情况下造智能手机一样困难,所以他们决心自己做一个系统,以方便后来者减少软件层面的重复开发,更多的精力放在硬件功能模块。林天麟说,如果机器人产业的上游是单独模块公司,下游是应用落地公司,那么NXROBO更愿意做一家中游公司,以连接上下游产业的发展。

NXROBO OS功能模块是开放式的。其中核心的几个模块,他们有不同的策略。比如,移动模块是NXROBO团队自己开发的,因为他们的产品定义在家庭里面,不同的家庭环境更复杂和不规则,需要深度立体的算法来做导航和定位,而目前移动模块国内还没有成熟的公司。

NXROBO OS主要有三个方面的优势:

第一,多模态行为系统框架。其中分为感知技能及执行技能,用户可以灵活组合感知及执行模块,应用场景以乘法增长 (传统应用商店只能加法增长),更能灵活主动提供个性化服务;多应用之间无缝实时切换、协同使用;

第二,丰富的基础感知及执行技能。结合环境传感、语音识别及合成、人脸及肢体识别、运动控制、定位导航等,开发者更能专注于自身的业务模块的开发;

第三,配套模块完善。其中包括应用平台、管理后台、一键安装删除功能、系统远程升级、信息安全管理、账户及资源管理等。

此外,NXROBO OS还兼容ROS(Robot Operating System,是一个适用于机器人的开源通讯框架),ROS拥有庞大的机器人开发者社群,能够有效地撬动机器人研发圈强大的社区及丰富的资源。国际上采用ROS系统来开发的机器人的企业很多,其中包括大名鼎鼎的谷歌Boston Dynamics。

对于BAT这些巨头是否会对NXROBO这样的企业造成冲击,林天麟持乐观态度。他认为巨头做机器人不一定有优势,比如想要实现某些东西,大企业更难以实现。谷歌除了收购Boston Dynamics,在2013年至少还收购了另外6家机器人公司,但随着该项目由谷歌安卓系统前负责人安迪·鲁宾(Andy Rubin)在2014年10月离职,谷歌机器人项目一直陷入亏损之中。

林天麟的结论:这是企业基因的不同导致的,安迪·鲁宾没有在机器人领域有积累,所以失败了。谷歌不懂机器人,用互联网思维去做机器人,方向错了。

林天麟和他的团队

家用机器人BIG-i落地

BIG-i是NXROBO自主研发的第一款智能机器人。这款产品为NXROBO带来了诸多的荣誉,其中包括被誉为设计界的奥斯卡,iF Design Award 2017。

对于BIG-i的ID设计,林天麟有着诸多的感慨。在过程中他们团队遇到了许多挑战和争论,其中一个难点是头部的设计,其中很多传感器在里面,特别是成像部分受到了角度方面的限制。后来他们找到做光学的厂家,做很均匀的弧面,另外用特别的算法来矫正。此外,整个BIG-iBIG-i的外观是无缝设计的,这一部分也让他们花费了许多时间来寻找解决方案。用林天麟的话来说,这些困难,如果退而其次或许更容易实现,但显然林天麟是一个“处女座”。他们的坚持获得了很好的汇报。

BIG-i具有亲切安全的特性,而它的优势源自于前面所说NXROBO OS的三大核心技术。林天麟还强调了BIG-i的语音编程的功能,可以根据不同客户的需求来定制功能模块。其中包括语音、视觉、人脸识别的感知功能。通过开发者设计,BIG-i可以在家中走动,主动找到主人提醒他做什么,能控制连接互联网的智能家居,也能控制传统通过红外讯号控制的电器,远程视频通话等等。

目前BIG-i获得了一些小批量的订单,包括智能家居公司和一些高端民宿。随着越来越多模块化应用的加入,BIG-i再开发的情况会越来越少。

NXROBO的星火计划

ROS建立者,开源机器人基金会主席Brian博士曾说,缺少优秀的机器人编程人员,是阻碍机器人成为主流的最大障碍。

为了让更多的机器人爱好者参与到机器人开发领域,NXROBO从2015年开始推出ROS(星火计划)课程。他们签约了十几个机器人领域,有实际开发案例的,有经验的大牛。他们在全国各地给学校的研究生、老师,以及机器人领域的初创企业讲课。整个2017年,NXROBO开设了超过30场培训课程,并建立了7000多人的社群。

NXROBO专为学习ROS而设计的机器人SPARK

结束语

聊完NXROBO的三个孩子:NXROBO OS,BIG-i和星火计划,耳朵君继续问了林博士其它一些行业和未来发展的问题。

如何看待机器人行业泡沫?

林天麟认为和许多风口行业已有,机器人行业也有一个发展过程,前两年显然是炒作期,而目前是资本的冷静期。现在消费者也越来越冷静,知道机器人可以做什么,有哪些功能模块还无法实现。所以未来的发展会更合理一些。

2018年NXROBO的计划是什么?

林天麟说,2017年他们在TO B端是验证商业模式的一年,今年,他们又更多的信心去推BIG-i。此外,他们的星火计划仍会持续运作,并扩大社群的影响力,让更多的开发者参与机器人领域。

最后,林天麟说,作为老板,最大的挑战是角色的转变。以前做部门主管,更多是从技术上考虑,而做企业要从公司发展考虑多数事情。

或许,这也是每一个初创企业CEO的必经之路吧。

版权声明

本文仅代表作者观点,不代表百度立场。

百度百家责编内容来自:百度百家 (源链) | 更多关于

阅读提示:酷辣虫无法对本内容的真实性提供任何保证,请自行验证并承担相关的风险与后果!
本站遵循[CC BY-NC-SA 4.0]。如您有版权、意见投诉等问题,请通过eMail联系我们处理。
酷辣虫 » 创业投资 » 专访NXROBO 林天麟:香港学霸的机器人凭什么拿到iF Design Award

喜欢 (0)or分享给?

专业 x 专注 x 聚合 x 分享 CC BY-NC-SA 4.0

使用声明 | 英豪名录