雅虎之死

作者:钱哥 转载请经授权

雅虎已不在江湖,但江湖还有雅虎的传说。

2016年7月25日,美国电信巨头Verizon以48亿美元收购雅虎核心资产。

2017年5月,雅虎正式改名为“Altaba”。

细心的段子手将其译为“阿里他爸”,就这样成了雅虎留在江湖的最后一丝回响。

在某百科搜索框中输入“雅虎”,映入眼帘的紫色Logo彰显着它无可匹敌的伟大,而词条名称却已和雅虎无关,不可谓不凄凉。

23岁的雅虎,为何“英年早逝”?这位“20世纪末互联网奇迹的创造者”到底经历了什么?

被斯坦福扫地出门的混血儿

1994年的互联网,检索目录刚刚成型,搜索引擎还没有发挥作用,世界上第一个被广泛使用、而且能显示图片的马赛克浏览器刚刚问世, 大部分人还在想办法弄明白怎么玩转万维网。

此时,在斯坦福大学电机系的机房里, 华裔博士杨致远(Jerry Yang)和大卫•费罗( David Filo) 正在以查找论文资料的名义,每天泡在网上消磨时间。

在这个过程中,两个人都收集了很多感兴趣的站点,例如科研项目、体育比赛、可能还有一些不可描述的网站。

他们和很多人一样,习惯把喜欢的网站加入书签,并分类整理,以便日后查找。

当两位技术宅互相交流收藏夹时,他们冒出了一个想法—— 把两人的资源集合起来,建一个网站分类名单,就像电话黄页一样,以后找网站就方便多了。

就这样,在一辆校园拖车里,他们建立了雅虎网站的雏形——“ 致远和大卫的网站导航 ”( Jerry and David’s Guide to the World Wide Web) 。

他们没想到,自己的网站导航会招来许多外来访客。

受到了认可的两位宅男不敢有一丝怠慢,为了满足网站访客的要求,两人忙得连吃饭、睡觉都成了奢侈,他们疯狂地搜寻网站,像个网站导游一样 把各种各样的网站放到相应的分类目录下。

越来越多的用户进入斯坦福大学的服务器,通过他们的导航网站去探索互联网,这甚至影响了学校整个网络的正常运行。

斯坦福最终不堪重负,以“挖学校墙角”的罪名把两位博士扫地出门了。

被赶出校园的杨致远和费罗成立了自己的公司,起名叫“Yahoo!”。

从此,这个名字被载入了世界互联网的历史。

杨致远和费罗从社会上招募了各类职业的人,作为雅虎的“浏览员”, 他们的目标就是收录全世界最有趣的网站。

即便当时的网站总量很少,但是,他们的想法依旧显得有点儿疯狂。

然而,在一个狭窄拥挤的隔间里,这些浏览员真的把Yahoo.com打造成了一代网络用户的主页,他们的工作定义了早期的互联网世界。

到了1995年上半年,Yahoo.com成了世界上访问量最高的网站。

不走寻常路的天才少年

随着流量剧增,他们意识到要想让雅虎发展壮大,不是几个人几台电脑就能做到的,需要更多人加入,也需要更多资金支持。

然而,当时的互联网还是有钱人的玩物,想用软件,要先付费。

而雅虎的网站是免费的,大部分投资人都不看好雅虎的商业潜力。

在拜访了无数投资人之后, 最终“硅谷风投教父”红杉资本合伙人莫里兹走进了他们的办公室。

莫里兹曾回忆首次造访Yahoo!“办公室”的情景:

那里真的可以说是一片狼籍。杨致远与他的伙伴坐在狭小的房间里,服务器不停地散发热量,电话应答机每隔一分钟响一下,比萨饼盒扔得满地都是,高尔夫球棒随随便便地搁在角落里,电话机扔在地板上,整个屋子里连张椅子都没有,满屋子黑乎乎的,到处是脏衣服。我觉得杨致远和费罗大概连白天黑夜都分不清了……

但这几个小子眼光独到,这种新事物抢占了互联网先机,未来这种模式蕴藏着巨大商机。

1995年4月红杉投资雅虎近200万美元,连莫里兹都没想到,雅虎之后让红杉资本的股本升值到34亿美元。

雅虎是全球第一家提供互联网导航服务的网站,它开创了互联网免费模式,即内容免费,广告收费。

如果没有雅虎,时至今日互联网可能还只是有钱人的玩物,以互联网产业化为代表的第四次工业革命也将大大推迟。

1996年,雅虎成功在华尔街成功上市,上市第一天的股票总价达到5亿美元。

绝大多数网民将雅虎当成了主页,雅虎也顺势推出让很多人离不开的雅虎邮件、雅虎搜索和雅虎游戏等,成为互联网界的传奇。

1999年,雅虎的用户已经超过1亿,远远甩开其他竞争对手。

雅虎当时可以作为整个互联网的门户。

2000年,雅虎的流量为全网第一,远超其他网站,市值更是一度达到了惊人的1250亿美元。

吃百家饭长大的精分患者

杨致远和费罗的性格是冰与火的两极。杨性格外向,乐于交际,有时候会直率冲动,而费罗内向,细微周到,有时过于钻牛角尖。

创业之初,杨致远和费罗就有个默契,两人中谁都不会做CEO。

“我们知道我俩谁也不会听对方的,因此我们需要第三方来仲裁。”

当时,他们的名片上印着的头衔都是Chief Yahoo!(雅虎酋长),一个负责对外公关,一个负责技术开发,把直接负责管理事物的CEO职位拱手相让。

就这样, 在雅虎的22年生涯里,走马灯似的换了7任CEO。

这些空降雅虎的职业经理人们,每人都是一出戏,却都表演得差强人意。

第一任CEO

蒂姆•库格,只会花钱不会赚钱

他在雅虎主导了数十项收购,大多是赔本买卖,多个项目至今仍被评为互联网史上最烂收购。

在他任期内,两个斯坦福学生弄了一个项目叫BackRub,要以100万卖给雅虎,却被库格拒绝了。

结果1998年项目BETA版上线,改叫Google,今天Google市值6468亿美元。

第二任CEO

特里•塞梅尔,毫无互联网细胞

这位连收发电子邮件都不会的老头子,之前几十年都在娱乐传媒公司负责分销业务,在他的领导下,雅虎成了一家媒体公司。

他砍掉了上一任CEO买下的大量业务,同时放弃了对科技创新的关注,这直接导致雅虎错失了搜索和社交网络的两次机会。

塞梅尔曾差点说服扎克伯格出售Facebook,却因其销售员的本性,在关键时刻降低报价,最终收购告吹。

不过,塞梅尔还是做了一件好事。 2005年,在杨致远的主导下,雅虎投资10亿美元获得阿里巴巴40%股权 ,这个交易对雅虎和阿里巴巴的命运都产生了深远的影响,并彻底改变了中国互联网的生态和走向。

第三任CEO

杨致远,缺乏管理经验的创始人

在雅虎困难重重之际,杨致远临阵挂帅。但由于早早脱离了企业的实际管理业务,杨致远缺乏足够担任CEO的管理经验。

2008年,微软向雅虎提出了446亿美元的收购报价,但杨致远却以估值过低为由拒绝了,而现在雅虎的收购报价只剩十分之一。

此举引起了股东的口诛笔伐,当年杨致远辞职,重新退居幕后。

第四任CEO

卡罗尔•巴茨 ,自信过度的“硅谷铁娘子”

巴茨的互联网经验不多,对媒体广告业务也不擅长,却迷之自信,一上任就进行大刀阔斧的改革重组。

她关闭了个人主页服务GeoCities,而有人认为, 如果运作得当,GeoCities完全有可能成为另一个Facebook。

她甚至出售了阿里巴巴的部分股权,使雅虎和阿里巴巴的关系降到冰点

2011年9月,Bartz被雅虎电话通知解雇。

第五任CEO

斯科特•汤普森,最短命的CEO

还没正式上任便被曝学历造假,于是辞职。

第六任CEO

莱文•索恩,临时CEO

他是接替汤普森的,但只干了几天临时CEO就作罢。

第七任CEO

玛丽莎•梅耶尔,除了裁员什么都不会

性感美女梅耶尔曾是谷歌第20位员工,虽然十分懂互联网,但她在雅虎主要的工作就是 通过裁员来削减成本,满足投资者,在产品和创新上无任何作为, 彻底将雅虎推向深渊。

在几任CEO的轮番折腾下,雅虎一直在媒体公司和互联网公司之间摇摆。

对互联网理解不深的职业经理人们,关心的只是财务账面的数字,对技术趋势把握不清,“大公司病”越来越突出。

作为一家互联网公司, 雅虎已经丢掉了对技术创新的热情,最后导致雅虎错过了搜索、社交和移动三波行业趋势,逐渐被互联网市场边缘化。

曾经不可一世的精英

雅虎开创了互联网免费时代 ,这种在线广告模式成为后来者谷歌、百度、Facebook等互联网公司模仿的对象。

在没有搜索引擎的时代,人们上网的第一入口就是雅虎。

1999年9月,中国雅虎网站开通。

在中国,大部分网民的第一个电子邮箱的后缀都是Yahoo.com。

搜狐、新浪、网易这些门户网站最初都是模仿雅虎进行搭建。

在杀毒软件还要付费时,雅虎推出了集杀毒、修护、防骚扰等功能于一体的雅虎助手,之后才有了360安全卫士。

那时,上雅虎网站就是上网的代名词。

2005年8月11日,雅虎向阿里巴巴投资10亿美元,同时将雅虎中国的全部业务转让给阿里巴巴,成为阿里巴巴旗下网站。这意味着在中国互联网风头正盛之时,雅虎基本上放弃了中国的巨大市场。

2013年8月19日,中国雅虎邮箱停止服务。

2013年9月1日,中国雅虎停止提供资讯及社区服务 ,原有团队将专注于阿里巴巴集团公益事业的传播。

从此,雅虎几乎离开了中国网民的视野。

2016年7月25日,美国电信巨头Verizon宣布以48亿美元收购雅虎的核心资产,CEO离职,从1000亿到48亿,最终连名字也没保住…

巨人落幕也会这样的不堪和无力,现在的雅虎甚至连一丝挣扎反抗的底气也没有了。

雅虎做错了什么?

从1994年创立,刚刚走过23个年头的雅虎已经走到了暮年。

这个曾经的互联网巨头,最后以出售核心资产的方式黯然告别了自己最辉煌的时代。

盛极而衰是不变的定律,但是,雅虎的衰落,也可以给我们一些启示。

1、即使是在风口起飞的海燕,不用力也会坠落

失败的收购,混乱的大公司病,都不是雅虎衰落的致命原因。

对于一个互联网公司来说,失去了技术创新的热情,才是致命硬伤。

激烈的竞争犹如大浪淘沙,高技术企业需要时刻保持“战斗模式”,否则很容易被更善于创新的后起之秀淘汰。

弱肉强食是不变的真理,没人在乎你过去的成就,只有当下的实力才能决定你的话语权。

2、没有灵魂,就没有未来

雅虎成立之初,两位创始人就离开了一线管理,他们美其名曰雅虎的“灵魂人物”,实则只是被架空的“幽灵人物”。

杨致远早已远离雅虎,在2012年创办了风投基金AME Cloud Ventures,专注于创业公司投资。

大卫•费罗也曾一度离开雅虎董事会,到2014年才重新回归,本次收购之后,他将永远离开雅虎。

反观雅虎的对手,创始人离开一线,通过“空降CEO”掌管公司的极少。

谷歌这家全球最大的互联网公司一直由创始人拉里•佩奇和谢尔盖•布林担任CEO,施密特担任董事长。这种搭配,让谷歌可以一直保持在技术上的领先,同时还可在商业、全球化方面获得施密特的指点。

直到2015年8月,拉里•佩奇将谷歌CEO的位子让给了印度人桑德尔•皮查伊,而桑德尔则是Chrome浏览器的主导者,在谷歌有着12年的工作经历,并拥有过人的领导能力与天分。

而空降雅虎的职业经理人们,过于追求财务账面的体面,执着于压缩成本,股权变现,取悦股东,最后只能落到卖自己的境地。

职业经理人想得更多的是自己的工资而不是公司的未来。 对于科技公司来说,“空降CEO”难以带领公司继续前行,因为他们对公司没有感情,无法倾其全部的去帮助公司扭转颓势。

有人说,一百年后,如果人们只记得两个对互联网贡献最大的人,那么这两个人就是是杨致远和大卫•费罗。

23年,这个“曾经的先行者”,这个互联网“老兵”,这个于世纪之交为一代中国网民带来最初记忆的雅虎邮箱、Yahoo Messenger,终于要结束自己的风光,成为垂暮的老人。

我们不去过分苛责雅虎,

因为它带给这个世界的足够让人赞颂。

但是,

一个巨人轰然倒下的悲剧,

也必将值得世人铭记。

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