秃,也是一种核心竞争力

Editor’s Note

这篇文章来源于果壳旗下公众号 ” 物种日历 “,这里既有萌点奇怪的冷知识,也有丰富 ” 走心 ” 的自然科普。每天一物种,带你看世界。

The following article is from 物种日历 Author 圣路加的夜来香

秃顶令许多人惶惶不安,然而,在自然界中,” 秃头 ” 或者 ” 秃身子 “(体表缺少毛发)却常常具有不同的意义。

” 人工秃 ” 与 ” 自然秃 “

在我们熟知的哺乳动物中,真正体表无毛的其实非常少见。驯化动物中缺乏体毛的也非常罕见,目前有斯芬克斯无毛猫、墨西哥无毛狗以及无毛豚鼠,但这些都是人类选育或驯化的结果,而非自然形成的秃头。

斯芬克斯猫 | Pixabay

真正野生的动物中,生活在水中的鲸豚类可以说是几乎真正的体表无毛,海牛和儒 [ r ú ] 艮 [ ɡè n ] 也可用算作接近无毛的哺乳动物。而陆地上无毛的哺乳动物,则当属非洲的裸鼹鼠(Heterocephalus glaber)。它们终身生活在东非地区的地下,绝大多数时间都是在地下通道中生活,高度适应地下逼仄 [ z è ] 缺氧的环境。地下的温度很稳定,所以它们不需要毛发来保持体温,体表近乎无毛赤裸。

另外,它们是真社会性动物,成群生活,有着类似蜂王或者蚁后的雌性 ” 女王 “。密集的群体很容易传播虱子、蜱 [ p í ] 虫之类的体外寄生虫。俗话说,秃子头上的虱子——明摆着,身上光溜溜的,就可以轻易地找到并消灭这些小吸血鬼。

裸鼹鼠 | Joel Sartore / Science.aat1320.

秃了会更帅?

在东亚文化圈中,最受人喜爱的 ” 吉祥鸟 ” 莫过于仙气十足的丹顶鹤(Grus japonensis)了。丹顶鹤的配色高端大气——全身以白色为主,只有次级飞羽和颈部、面部为褐色,头顶为朱红色,尤为显眼,” 丹顶 ” 鹤也因这抹朱红而得名。

这块 ” 丹顶 ” 并非冠羽,而是一块裸露的皮肤,换句话说,丹顶鹤其实是 ” 秃顶鹤 “。这块秃顶的皮肤上没有羽毛,上面密布红色的肉突状疣粒,可能会勾起一些人的 ” 密集物体恐惧症 “。

丹顶鹤的脑袋,细看其实会引起 ” 密恐 “。| 图虫创意

这块 ” 丹顶 ” 只有成年鹤才有,而且雄性的较雌性的面积大,颜色也略鲜艳些。每年冬季,丹顶鹤发情时,这块红色的区域会越发鲜艳明显。雌性丹顶鹤会选择健康的雄性作为配偶,而它们选择的重要参数指标就是这块 ” 丹顶 “。所以对于丹顶鹤来说,头顶不仅秃的面积要大,还要鲜亮,这才是真汉子的表现!而丹顶鹤幼鸟和亚成鸟,头顶暗淡不红,需要在自然中历练三年方可修炼出丹顶,才能参与情场上的角逐。

鸟类通过秃顶来展示身体状态,哺乳动物中也有类似的 ” 秃顶帅哥 “。南美的赤秃猴(Cacajao calvus ucayalii),就是典型的秃顶,头顶没有毛发覆盖,通红透亮像一个灯笼。雄性的脑袋越红,说明其体内激素水平和身体素质越好,也就越被雌性青睐。

” 别提发际线。” 秃猴的表情仿佛有点忧伤 | 图虫创意

东非的狮尾狒(Theropithecus gelada),也是用 ” 秃 ” 来展示自己繁殖期的状态,但是它们的头不秃,也不像许多灵长类一样,在发情期展示光秃秃的红屁股。它 ” 秃 ” 的位置,是颈部到胸部中央裸露的一块沙漏状的皮肤。平时这片皮肤一点也不醒目,但到了发情期,雄性狮尾狒的皮肤会呈现肉红色,而雌性的这片区域不仅是肉红色,边缘还会肿起,凸凹不平,像长了水泡似的。狮尾狒的发情信号之所以在胸部,主要原因是埃塞俄比亚高原没有高大的植被,它们都是坐在地上进行采食,看不到臀部,所以,传达发情信息的位置,” 转移 ” 到了胸部。

狮尾狒胸前的红色沙漏十分显眼。| 图虫创意

我变秃了,可是没变强

自然界中最著名的 ” 秃头 ” 动物,当属秃鹫和兀鹫这些食腐的猛禽了。其实秃鹫(Aegypius monachus)并不是真正的秃头。如果仔细观察秃鹫的头部,你会发现它们的头顶、枕部和颈部是有短短的 ” 头发 ” 的,亚成年的秃鹫头顶的羽毛颜色较重,接近黑色,而成年秃鹫的 ” 头发 ” 则是浅褐色或者灰色,与身体的深褐色对比明显,远远看过去跟秃了一样,故此得名。但和它的近亲高山兀鹫(Gyps himalayensis)相比,秃鹫的发量还是有优势的。

谁说我秃?| 图虫创意

虽说食腐,秃鹫也是食腐猛禽里的 ” 黑老大 “,它们强劲有力的喙可以撕扯开坚韧的兽皮,撕下皮下包裹的筋膜和肌肉,尸体上品质好的部位就被它们优先享用了。而高山兀鹫这样的猛禽,喙部的尖利程度与力量不及秃鹫,只能屈居其次,等秃鹫饱餐之后才轮到它们进食。它们的头部与颈部毛发更少,适合钻入动物的腹腔内,啄食内脏和腹腔内部的肉,还不容易沾染血与内脏之类的脏东西。

可见,不是每一个秃顶都像一拳超人那样神力无穷,有时候看上去彪悍的秃子反而是小弟。

学编程前后(不)。秃鹫(左)和高山兀鹫(右)。| 图虫创意 & wikipedia

秃了才凉快

” 秃 ” 还有一个重要的好处,就是增加散热面积,让空气快速带走体表的热量,从而有利于调节体温。

这种适应性演化在热带物种中最常见。

热带地区的另一类食腐鸟——秃鹳,就是这样。秃鹳属(Leptoptilos)的鸟有三种。最常见的是非洲秃鹳(L. crumeniferus),我们经常在有关非洲的纪录片里看到它们——颈部粉红色,颈下有一个粉红色的喉嚢,雄性的喉囊更加显眼。另外两种是分布在南亚和东南亚的大秃鹳(L. dubius)和小秃鹳(L. javanicus)

非洲秃鹳觉得事情不简单 | 图虫创意

无论哪种秃鹳,它们共同的特征是接近全裸的面部和头部,在头顶和枕部有少量的绒羽,赤裸的脖子和头部,可以帮助它们散热。秃鹳喜欢沼泽湿地环境,栖息于泥泞的浅水中的鲶鱼是它们喜爱的食物,裸颈还可以避免在捕鱼的时候沾湿羽毛,毕竟,本来无一毛,何处惹尘埃呀。

我们为什么不长毛呢?

人类的身子并不秃,只是体表毛发稀疏纤细,所以看上去光溜溜。演化生物学家马克 · 佩葛(Mark Pagel)认为,我们之所以光溜溜,原因跟裸鼹鼠有点相似,但又有点不同。

和裸鼹鼠一样,我们也生活在群体里,所以也面临着寄生虫传染的问题。身上不长毛,方便除去体表的寄生虫。另外,我们人类能用火,还能制造衣服,搭建草棚之类的简单建筑物,所以我们能把周围的温度,保持在一个人体可以接受的范围内,不需要浓密的毛发来保暖。这点也和住在地洞里的裸鼹鼠很相似。

穿着衣服的无毛猫。| 图虫创意

裸鼹鼠只有 ” 女王 ” 能够繁殖,人类却喜欢自由恋爱。这是另外一个推动我们进化成 ” 光溜溜 ” 模样的原因:性选择。身上的毛发稀疏,我们就能展示自己的皮肤是多么健康,没有寄生虫。在异性眼中,光溜溜的外貌更有魅力,也就更容易留下后代。

讲了这么多自然界的 ” 秃头 ” 现象,其实只是想告诉大家,虽然头发稀疏让我们苦恼不已,但秃也可以成为演化中的一种优势。知道了这些,也许我们就能以一种更加乐观的心态,看待自己日渐后退的发际线。

对于秃头这件事,要以强大的心态去面对。| 《一拳超人》

作者:圣路加的夜来香。

一个 AI

就挺秃然的……

如有需要请联系 sns@guokr.com

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