不负责预测:2021手机市场的“雄起”错觉

过年期间,难得拥有了可以不用担心工作 Deadline、随意玩手机的空闲,但在手机屏幕里度过数日之后,我反而有点百无聊赖,甚至有些生气了。智能手机,一个人类社会工业制造设计娱乐等最高技艺的 ” 集大成者 “,难道就只有这点东西了?

智能手机的创新疲态,是个老生常谈的话题。2021 年,整个产业能支棱起来,给我们带来点提神醒脑的新玩具吗?

带着这个问题,我们尝试写下对新一年的智能手机的预测。无论你是开年打算换手机的普通消费者,对产业趋势感兴趣的科技爱好者,亦或是软件开发等产业相关人士,希望能为大家找到新的力量、线索与动力,翻开 2021 的新篇。

预测一:疫情余震下的修罗场

2020 年的智能手机市场很惨淡。具体到什么程度呢?不仅中国智能手机出货量出现了近三年来的最大跌幅,同比下跌 17%(Counterpoint Market Pulse 最新研究数据),就连一度被视为海外人口红利大国的印度也没有了往年的强劲势头,在 2020 年首次出现了下跌,同比下降了 1.7%。要知道,印度 2020 年智能手机市场排名前五的手机品牌中,四个都是中国品牌(另外一个是三星)。

尤为关键的是,这还是疫情封闭在家期间推动的线上办公、远程教育、休闲娱乐等需求爆发,外出游玩等支出减少的全球大背景下,甚至 IDC 全球移动设备研究总监 Nabila Popal 都公开表示,消费者在包括智能手机在内的几乎所有智能设备的支出有所增加,智能手机也因之受益。

即便换机需求在 2020 年已经提前释放了一大部分,但整体市场表现依然不尽如人意。而随着疫苗的到位,乐观来看,全球疫情可能在 2021 年年中开始得到明显且有效的控制,而受到影响的社会经济、产业等则需要更长时间来恢复、重建,这意味着后疫情时期的经济形势依然不容乐观。

可以想见,尽管 2020 年第四季度中国智能手机出货量开始止跌上扬,实现 0.3% 的正增长,但阶段性地小幅度反弹,显然不足以支撑 2021 年市场的全面复苏。而市场的收缩,头部厂商必然会进一步争夺市场来守护现金流,这也会直接导致中小品牌生存状况更加艰难。

无论规模大小,手机厂商们的 2021,恐怕都应了那句词——乍暖还寒时候,最难将息。

预测二:华为的蝴蝶效应

除了疫情,2020 年智能手机产业最大的 ” 黑天鹅 ” 应该就是美国禁令。经过数月博弈,可以说是两败俱伤,美国半导体产业链或许还可以通过订单转嫁来减小损失,但华为因此产生的负面影响却十分直接,其年度重磅新品 Mate40 系列因芯片供应受限,出货量相比 Mate30 系列降幅超 60%,甚至不得不主动 ” 限购 “,荣耀也因为长期 ” 断粮 ” 而在年底选择了独立求生。

而参考持续十年的美日半导体之战,或许我们不得不做好长期准备,那就是围绕 5G、半导体的中美博弈或许会有阶段性缓和,但不会彻底松绑。高制程 5G 芯片 ” 买不到,造不了 “,在这一背景下,尽管 2020 年华为手机在全球市场遥遥领先,但 2021 年其在高端市场的有心无力也不难预料。

而经过几年的科研投入及酝酿,OV 在 2020 年开始大刀阔斧地突击高端,vivo 就在年底推出改头换面的全新系统 “OriginOS”,加码软件层面的高级审美;拿下了华为手机 Mate/P 系列多位核心技术人员的新荣耀,前不久也发出了冲击高端、成为国内手机市场第一的口号,不断扩展线下品牌店。与之相比,尽管小米最先拿下了与高通骁龙 888 处理器的首发合作,但其增速主要源自于低线地区市场(如印度)的开拓及 Redmi 中低端机型的贡献,并在去年才重新开始研发芯片,与在自主研发上有多年积累的同业还有一定的差距,这些都给小米冲击高端品牌带来了一定的难度。

总而言之,高端旗舰的厚积薄发也决定了,不再会有 ” 华米 OV” 取代 ” 中华酷联 ” 这样的神话。华为禁令的短期难解及让出的高端市场空间,只有那些 ” 早起的鸟儿 ” 才有可能获得上位机会。

预测三:高端芯片,我们不一样

说到让华为有些许难受的芯片。尽管台积电透出消息已经开始尝试 2nm 制程芯片的风险试产,但从实用性角度来看,目前麒麟 9000、骁龙 888、苹果 A14 等都采用的 5nm 工艺,已经需要在性能、功耗、能效、通信能力上进行艰难地平衡,甚至自从小米 11、iQOO7 两款手机发布以后,骁龙 888 处理器还因为发热、能效、功耗比表现不佳引发了 ” 翻车 ” 舆论,为其代工的三星也被称为是 ” 假 5nm” 工艺。考虑到 2nm 已经极度接近摩尔定律的物理极限,至少在 2021 年,终端市场应该不会再掀起新的 ” 制程战 ” 了。

既然工艺制程上不能做文章,那么除了自有芯片的华为和苹果,主流安卓厂商的旗舰机只能在高通、联发科、紫光展锐等芯片厂商中选择。这时候,谁能在同一系列芯片的基础上交付出差异化的功能,就各凭本事了。所以在 2021 年,以 5G 芯片为基础,各厂商恐怕都得各显神通,比如利用软硬件协同来优化并打造手机特性,亦或是系统性思考并升级某一核心功能如影像、智能助理等等,” 我们不一样 ” 或许会成为 2021 年手机市场的 ” 主题曲 “。

预测四:手机创新依然雾里看花

既然手机巨头们都要赤膊上阵搏斗了,那消费者有可能在 2021 年看到眼前一亮的作品吗?

抱歉,我们的答案依然是悲观的,可能性会很小。

一个最直接的例子,2020 年各大厂商的新品发布会上,支撑那些黑科技的底层技术,比如 5G、AI、VR/AR 等,在 2021 年依然不会有什么巨大的突破。

事实上,早在 2020 年的 5G 高端旗舰新品中,除了苹果、华为等有能力自研的厂商,其他基本都是 ” 堆料模式 “:跑分参数上的碾压、骁龙最新系列芯片的争夺、摄影美颜等标配算法的升级等等。虽然骚操作不断,但大都是观众们熟悉的戏码。

既然底层功能创新上没啥可期待的,那外观是不是可以变化一下呢?2021 刚刚过去两个月,华为、苹果都传出打造折叠屏手机的消息,华为计划推出新一代折叠屏旗舰 Mate X2,而 DigiTimes 报道苹果委托 LG Display 开发可用于折叠 iPhone 的显示面板。加上此前 OPPO 打造的卷轴屏概念机,” 科技以换壳为本 ” 消费者也不是不能接受。

醒醒,异形屏目前依然受到价格、良品率、耐用度、交互设计、使用场景等等多种制约,很难承载起大部分市场份额。事实上,苹果在过去几年里已经申请了多项折叠屏专利,对供应链把控强势的苹果最早也只会在在 2022 年末考虑上市折叠屏 iPhone。想要在 2021 年就看到异形屏大把捞金,大概率是没戏了。

预测五:夜色中的点点萤火

看到这里,消费者可能有点欣喜,感觉手里的 XX 还能再战三年!但夜色深沉中,总有点点萤火会让人忍不住想去抓在手里,即便是创新稀缺的大形势下,依然会有一些小创意可能带来改变,全看它们能不能触动你的心门。

比如 IoT 市场的复苏。2020 年,苹果成为全球首个市值突破 2 万亿美元的科技公司,除了依靠中端市场强化现金流之外,Apple Watch、AirPods 等单品出色的销量及硬件间的交互,多年打造的生态服务能力,也都不容忽视。而长期以来,安卓阵营都难以从 IoT 单品和服务上挣到钱,想要改变,无疑就要开始增大自己的生态系统话语权。在 2020 年,我们就看到华为 “1+8+N” 生态在软件交互、产品线等方面持续创新,OPPO 也以智美生活为题发布了耳机、智能电视、手表等一系列 IoT 生态产品,并实现了交互打通。华为鸿蒙的分布式技术、苹果生态的服务及内容、OPPO 多年来聚焦个人体验的产品感等等,使 IoT 产品不再作为智能手机的附庸,而能够带来真正的体验加乘,自然也就有了撬动市场的可能。

再比如随着 5G 商用的普及,虽然很多消费者依然不知道 5G 到底有什么好,但都在 ” 买新不买旧 ” 的性价比心理下购入了 5G 手机,升级了 5G 套餐。由此到来的各种 4K/8K 超高清视频、直播电商、VR/AR 等新功能,将点点滴滴地从发布会走向现实生活。

一方面,5G 基础设施的逐步到位,让物联网设备可以稳定、大规模地提供在网服务;与此同时,5G+VR、5G+4K 等应用又可以与手机和电视等 IoT 设备协同,提供具有沉浸感的大小屏互动。这些前所未有的体验价值,也结结实实能搔到一部分人的 ” 痒处 “。会不会成为 2021 年的爆款信号,至少不去尝试就永远不可能。

春节过后,我们即将迎来农历年中的第三个节气——惊蛰。从此时开始,气温回暖、春雷乍动,蛰伏越冬的万物冒地而出,世界终会回到一片生机盎然的景象。

这也是手机厂商们能量迸发的季节,三四月的出货量往往是一年收成的晴雨表。究竟是未来可期,还是苟过一年,好戏全都在接下来这个时节。我已经捏好钞票,等待手机厂商们用出乎意料的方式撬开我的心扉,并随时准备重新揣回去。

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