这该死的楼梯,到底是朝上还是朝下?

欢迎收看一周科技。本周将带大家重点欣赏新鲜出炉的年度视错觉以及章鱼的一些迷惑行为。

新歌

在西印度洋,科学家们记录到了一种新的鲸歌。

位于西北印度洋的一头蓝鲸 | Robert Baldwin/Environment Society of Oman

鲸歌(Whale song)是一些须鲸发出的低沉声音,和人类的歌曲类似,鲸歌具有规律的结构和丰富的声音组合方式。鲸歌在同类之间可能具有多种交流作用,在不同区域的种群当中,鲸歌有着各自不同的 ” 曲调 ” 模式。

这首 ” 新歌 ” 最早在 2017 年被研究者发现,并于最近正式发表 [ 1 ] 。通过水下被动声学监测,人们在西印度洋的三个不同地点都记录到了这种新类型的鲸歌。基于目击记录以及对声音的分析,研究者认为这首 ” 新歌 ” 属于一群蓝鲸。新鲸歌的发现提示,这里存在着以往未被认定的蓝鲸种群。

矛盾楼梯

本周,年度视错觉奖(Best Illusion of the Year Contest)公布了 2020 年的获奖名单。其中第一名的获奖作品来自视错觉爱好者的老朋友、明治大学数学教授杉原厚吉 [ 2 ] 。

Kokichi Sugihara/Best Illusion of the Year Contest

3D 施罗德楼梯在镜子里看起来像是相反的样子 | Kokichi Sugihara

重拳出击

有时候,章鱼会对身边的鱼类重拳出击。

蓝蛸伸出腕足击打赤石斑鱼(Epinephelus fasciatus) | Eduardo Sampaio et al.

在捕食中,蓝蛸(Octopus cyanea)有时会与多个鱼类物种一同行动,形成临时的 ” 捕食集团 “。然而 ” 捕食集团 ” 内的气氛并不是总是那么友好。研究者发现,在这种捕食过程中,蓝蛸们有时会突然伸出腕足猛击自己身边一同捕食的鱼类,被打的鱼可能会因此失去捕食机会,甚至直接被赶走。这种痛击鱼类的章鱼行为并不常见,在论文报告中,研究者一共记录下了 8 次 [ 4 ] 。

蓝蛸击打圆口副绯鲤(Parupeneus cyclostomus) | Eduardo Sampaio et al.

有时,打跑鱼类能让当事章鱼立即获得抢占猎物的好处,但也有时候重拳出击似乎并没有带来直接获益。这种时候,章鱼有可能是在惩罚损害自己利益的个体——不过这些推测仍需更加深入的研究才能证实。

古老小狼

2016 年夏天,一只干尸化的狼崽在加拿大被发现。本周,科学家在《当代生物学》期刊发表了对这头小狼的研究 [ 5 ] 。

Zh ù r,一只来自 57000 年前的幼狼 | Government of Yukon

这是一头约 7 周大的雌狼,只有 670 克,来自 57000 年前。由于埋葬在多年冻土中,她的皮毛、组织、骨骼、牙齿都保存完好,是目前发现的最完整的狼干尸。DNA 研究显示,她与现代狼(Canis lupus)的祖先有亲缘关系;她被命名为 Zh ù r,是当地语言中 ” 狼 ” 的意思。这头小狼生活在末次冰期,当时的典型食物应该是麝牛和驯鹿;但研究者发现,她的食物里还有鲑鱼,而现代狼也会在夏季到河边捕鱼。

Zh ù r 应该不是死于外伤或饥饿,因为她被发现于狼穴之中,研究者认为,可能是洞穴入口突然坍塌,将这头小狼困死其中。这种古老的研究资料非常宝贵,但研究者表示,这些素材只有在气候变化引起多年冻土的融化之后才能获得,这对他们来说非常矛盾。

二氧化碳变燃料

本周,来自牛津大学的研究者们展示了一种将二氧化碳转变为航空燃料的新方法 [ 6 ] 。研究者设计了一种廉价的新型铁基催化剂,它可以高效地催化二氧化碳与氢反应,生成航空燃料所需的烃类分子。研究者在小型反应器中测试了这种新型催化剂,结果显示,催化剂可将反应器中 38% 的二氧化碳分子转化,在产物中有 47.8% 是适合作为航空燃料的 C8 – C16 烃类分子。同时,反应中还会产生轻质烯烃,它们也是重要的化工原料,以往通常只能通过原油获得。

图虫创意

捕获空气中的二氧化碳并将其转化为燃料可以减少燃烧化石燃料造成的碳排放,不过目前该技术仍处于实验室阶段,在走向应用之前有待进一步验证。

参考文献

[ 1 ] https://www.int-res.com/prepress/n01096.html

[ 2 ] http://illusionoftheyear.com/cat/top-10-finalists/2020/

[ 3 ] http://www.isc.meiji.ac.jp/~kokichis/contest/contest2020/contest2020e.html

[ 4 ] https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecy.3266

[ 5 ] https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822 ( 20 ) 31686-9

[ 6 ] https://www.nature.com/articles/s41467-020-20214-z

作者:麦麦,窗敲雨

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