类Google Glass嗅觉刺激设备或能成为一种失智症疗法

据外媒报道,一种新型的可穿戴设备被提出,它可以发送电脉冲来刺激嗅觉系统以此作为一种预防或减缓失智症相关神经退化的方法。嗅觉功能失调被怀疑是阿尔茨海默氏症和帕金森氏症的早期症状之一,因此研究人员猜测这些疾病可以通过刺激嗅觉来预防。

几年来,研究人员已经了解到嗅觉障碍可能是帕金森氏症和阿尔茨海默氏症的早期征兆。据推测,随着这些疾病的进展,大脑中的嗅觉网络可能是最早退化的部分。

来自奥塔哥大学、这项新研究的论文第一作者Yusuf Ozgur Cakmak表示:“嗅觉神经在大脑区域深处拥有影响记忆和导航的终端。”

因此,科学家假设刺激大脑的嗅觉区域可以缓解这些神经退行性疾病的症状甚至抑制它们的进展。最近的一项研究就支持了这一假设,该研究发现,嗅觉功能是严重脑损伤无反应患者意识的重要标志。

当然,如果研究人员想要严格研究嗅觉刺激是否可以作为早期神经退化的一种治疗选择,他们首先需要一个简单、非侵入性和有效的可穿戴设备来做这项工作。发表在《Frontiers in Neuroscience》上的一项新研究展示了一种类似于Google Glass的可穿戴眼镜原型,它能在嗅觉区域提供最佳的电刺激。

研究人员在新研究论文中写道:“最终目标是开发一种能使在未来临床试验更容易检测的系统,从而为充分开发这种潜在的治疗选择提供了机会。(对此)我们设计了六种潜在的电极放置。”

大脑的电模型显示,原型设备有效地将刺激定向到大脑负责嗅觉处理的区域。研究还表明,对这些嗅觉结构的刺激还可以让内嗅皮层更活跃,据了解,内嗅皮层是大脑中在记忆形成中起重要作用的区域。

当然研究人员还需要进一步的研究,他们首先需要在人类受试者上测试这一原型设备并确认其神经刺激潜力。然后,研究人员提出了一些可以在临床试验中探索的可行治疗用途。

Cakmak表示:“通过头戴式头套将这种治疗方法应用到可以在日常生活中佩戴的无毛区域而不是更具侵入性的治疗使得这种方法变得独特。我们希望这种方法将有助于刺激这些神经网络以缓解症状或抑制阿尔茨海默氏症向痴呆症的发展。另外,它还具有帮助昏迷和帕金森氏症康复的潜力。”

cnBeta
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