SpaceX向亚马逊旗下卫星公司Kuiper让步 申请降低Starlink星座轨道高度

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SpaceX向亚马逊旗下卫星公司Kuiper让步 申请降低Starlink星座轨道高度

埃隆-马斯克(Elon Musk)和杰夫-贝佐斯(Jeff Bezos)之所以成为
“亿万富翁”,得益于他们在地球上基本不相干的行业的成功创业。但现在,他们正在地球大气层外悄悄地与对方争夺太空领地,以部署各自被称为Starlink和Kuiper的巨型互联网传输卫星星座。

今年早些时候,SpaceX向FCC提交了一份修改申请,要求联邦机构允许Starlink改变一系列卫星参数。在亚马逊旗下的Kuiper系统公司向FCC提出担忧后,这一申请陷入了僵局,监管机构认为SpaceX所要求的修改会造成Starlink卫星和其自身卫星未来的轨道重叠,而这些卫星的运行高度相似。

具体来说,SpaceX公司原本提议将未来Starlink卫星群的运行高度从之前的1110-1325公里(即其范围)降低到540-570公里。该公司认为,在这个相对较低的高度部署卫星,将有助于降低宽带信号延迟,并使未来任何空间碎片更容易脱轨进入地球大气层。

问题是,这里离Kuiper想要部署卫星的地方太近了。Kuiper的最低轨道高度是590公里,上下最大容许范围是9公里。而SpaceX修改后的轨道壳上端是570公里,容差为30公里。这意味着当Kuiper星座完全部署完毕后(590公里的星群是Kuiper将部署的最后一组星群),Starlink和Kuiper卫星很可能会共用一个20公里的轨道高度。

SpaceX本周做出了重大让步。在周二SpaceX卫星政策负责人David Goldman写给FCC的一封信中,该公司同意在Kuiper发射后,限制所有Starlink卫星的运行高度不高于580公里,这比Kuiper的最低高度范围低1公里。

“作为与亚马逊讨论的结果,SpaceX现在承诺接受亚马逊提出的条件,以解决其担忧,”信中说。”随着这一问题的解决,SpaceX请求委员会尽快批准其修改。”

SpaceX敦促FCC按照原申请中的建议,授权在北极圈上方部署58颗Starlink卫星群,因为该公司不想错过12月的发射窗口。

SpaceX强调,部署这个极地星座是在包括阿拉斯加在内的世界最偏远地区测试Starlink服务的关键一步。该公司补充说,通过极地轨道带来覆盖范围将有助于国家安全,可以用来在偏远地区支持关键的政府任务。

但Kuiper对SpaceX的计划还有其他担忧。在修改请求中,SpaceX还建议将Starlink地面站的最小仰角从40°降低到25°,以补偿由于高度变化而导致的卫星覆盖范围减少(较低的卫星在广播信号时覆盖的地面较少)。

Kuiper则认为,较低的仰角加上高度降低,将使两个星座之间的线内干扰事件增加高达250%。不过Kuiper还需要一段时间来验证这些估计,因为它还没有部署任何卫星。

亚马逊子公司计划最终发射3200颗卫星组成星座。该公司在7月份获得了FCC的部署授权。

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