NASA宣布独立审查委员会对“火星样本返回”任务的评估结果

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NASA宣布独立审查委员会对“火星样本返回”任务的评估结果

据外媒CNET报道,将探测器送上火星是一回事。降落在火星表面,收集一些红色星球的样本,然后把它们一路带回地球则是另一回事。但美国宇航局(NASA)希望尝试做到这一点。周二,NASA宣布了独立审查委员会(IRB)对其计划中的火星样本返回(MSR)任务的评估结果,该任务计划将红色星球的样本带回地球供科学家研究。

“在对雄心勃勃的火星样品返回计划进行审查后,委员会的报告得出结论,NASA已经为这项活动做好了准备,建立在几十年的科学进步和火星探索技术进步的基础上,”NASA周二在一份声明中表示。

IRB发布了一系列广泛的建议,例如建立办公室,帮助NASA及其任务中的合作伙伴欧洲航天局(ESA)更顺利地合作。它还呼吁对硬件和资源进行独立评估,并重新审视预算,预计该活动的初始阶段将超过40亿美元。

NASA已经有了更大任务的一个关键部分。“毅力号”漫游车正在前往火星的路上,计划于2021年2月抵达。漫游车配备了一系列样品管,它将用来收集岩石和土壤,以便日后由MSR检索。

计划要求更多的主要部件,包括欧空局的 “取样 “漫游车,它将收集 “毅力号”留下的样品管,并将其携带到NASA制造的火星上升飞行器上,将其发射到围绕火星的轨道上。欧空局的地球返回轨道器将在火星轨道上与该飞行器会合,将样本带回给地球。

这项复杂的计划也是NASA发起所谓 “对NASA科学任务局任何大型战略任务进行最早的独立审查”的原因之一。

NASA和欧空局希望在2020年代中后期发射MSR的下一阶段。如果一切顺利,或可以在2030年代将原始的火星碎片送到地球。

NASA负责科学的副局长Thomas Zurbuchen说:“最终,我相信这次样本返回将是非常值得的,并帮助我们回答关于红色星球的关键天体生物学问题–使我们离最终将人类送上火星的目标更近一步。”

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