我的恐惧,谁的工具?

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我的恐惧,谁的工具?

文:Yoav Litvin 来源:心声 Mind(ID:mind-china)

意义,也可能在探索社会对自己的影响。

记忆往往会淡化消退重组,而一些疼痛的印记却能够超越个人身体的限制,穿破亘古时间的流逝。

你的身体里有谁的记忆?这些记忆是从何而来?今天的文章希望可以带给你启发,与心声一同探索恐惧。

主要内容有:1. 恐惧与焦虑的神经学基础和相关病理学;2. 操作性恐惧实验;3. 群体性 PTSD 及其可操纵性;4. 从犹太人视角看群体性恐惧;5. 脱离恐惧与创伤的循环。

对于许多动物而言,恐惧和焦虑情绪是为了确保生存和繁衍所进化出来的。

而在人类社会中,恐惧和焦虑可以被当做操纵群体的武器,以制造并推动暴力和种族隔离。许多历史上被压迫过(如犹太人)或正在压迫当中的族群(如巴勒斯坦人)可以说对这样的社会状况非常熟悉。

在了解恐惧和焦虑是如何被利用成为压迫的工具之前,我们可以先回顾一下这两种情绪的神经学基础和相关病理学。

恐惧

恐惧涉及一系列生理与行为反应,以此促使生物体远离威胁来源(如高地、捕食者)。以此为目的,中枢神经系统和周围神经系统会发起及维持防御行为,如提高感官敏锐度准备战斗、逃跑或回避;提高心率、加快血液循环等。与此同时,神经系统中负责学习和记忆的部分也会被启动。这也说得通——能够记住危险以在未来更好地应对本身就是适应能力的一部分,而一旦威胁消失,这些恐惧反应也会停止。

焦虑

焦虑是一种对于不确定的、可能使人不愉快的未来事件的普遍性忧虑情绪。不论威胁是否消失,焦虑情绪都能持续存在。

焦虑可以表现为长期、持续或异常的恐惧反应。因此,恐惧常被视为是一种适应性的情绪,而焦虑则常被视为是适应不良的表现,并且与一系列精神疾病有关联,包括广泛性焦虑障碍、惊恐障碍、创伤后应激障碍等。相应地,这些障碍所导致的不良变化涉及到应激反应、情绪、学习与记忆,以及其他受恐惧反应能力影响的因素。

焦虑相关精神疾病的病因包含遗传因素和后天经历的相互作用。但值得注意的是,有行为遗传学研究发现,通过特定基因表现型的改变,生活经验可以在代际间传递。

值得关注的是,PTSD(创伤后应激障碍)是一种涉及重大创伤且对记忆、情绪和行为有损害性的障碍。为了了解 PTSD 相关恐惧记忆的异常形成、泛化以及被操纵的可能性,我们可以更深入地探究恐惧记忆的自然形成过程。

条件性恐惧实验

在实验室环境下,通过 ” 条件性恐惧实验 “,实验人员可以教会实验动物去学会害怕特定的信号。具体操作是将一个厌恶性刺激(如电击)和一个中性刺激(比如灯光)配对,厌恶性刺激在中性刺激后出现。此时,动物便会把电击和灯光关联起来。因此,单独把原本是中性的刺激呈现给经过训练的动物时也能引起恐惧。大脑中的杏仁核是形成电击—灯光关联的核心结构,其中光刺激的神经元和电击刺激的神经元间会形成突触连接。

为了使特定信号与恐惧切断关联,可以使两种刺激分离,即将动物暴露在只有灯光而没有电击的情境中。这个过程被称作 ” 恐惧的消退 “。研究表明,在消退过程中,来自前额叶皮层的神经投射抑制了杏仁核的恐惧相关活动。然而,即使通过消退过程抑制了恐惧关联,一旦将动物重新暴露于电击的刺激,灯光仍然能重新引起动物对其的恐惧反应。这个过程叫做恐惧记忆的 ” 再加强 “。

以上对于恐惧记忆的原理同样适用于人类。有关罹患 PTSD 的退伍老兵的研究显示,他们的大脑已发生一定生理变化,其杏仁核过度活跃,前额叶皮质活动却有所下降。因此,相比于其他人来说,任何(哪怕是很微小的)刺激都更容易引发他们的恐惧情绪。

群体性 PTSD 及其可操纵性

世界各地有很多经历过长时间创伤性冲突的群体都发展出了类似 PTSD 的症状。因此,他们更容易产生病理性焦虑相关的行为与生理反应。

政治、宗教、军队与经济界的精英人士可以轻易对此类行为表现进行操控,以获取民众支持、掩盖自身不足,或者对反对意见进行镇压。

这种操作其实非常容易。要在曾经遭到创伤的群体中重现恐惧,可以使用以下几种方法:着重强调某个暴力行为或反抗行为;以先前的暴行历史警醒公众(通过纪念日等);转移公众视线至可感知的威胁;随后在物理空间中将产生冲突的群体分隔开(即种族隔离)——在这样的社会环境下,恐惧反应逐渐消退与和解几乎是不可能的。

随后,恐惧会以攻击性行为的方式呈现,这种行为往往会加强当权者的利益。恐惧恰恰给予了这些行为以正向反馈,使其越发普遍。这种滚雪球效应的后果往往是悲剧性的。

从犹太人视角看群体性恐惧

犹太人创伤记忆跨越世纪,其中不乏被迫害、流放(作为受害者或施害者)等的历史。

从《旧约》时追溯,战争和复仇就被不断被视作是神圣的终极拯救。实际上,许多犹太节日都是围绕庆祝 ” 正义的犹太人(在上帝的帮助下)制服现存威胁(如埃及人、希腊人、波斯人)” 的 ” 光辉事迹 ” 展开的。

以色列的犹太复国主义运动加剧了一系列无止境的暴力冲突。至此,战争和创伤更加剧了以色列犹太人的群体性 PTSD 状态。在这种状态下,他们表现出一种对被种族灭绝的持续性恐惧,甚至在并没有现实中的威胁时也依然如此(这即是病理性焦虑的最主要症状)。此外还有异常的防御性与攻击性反应,他们的恐惧也很容易被 ” 再加强 “(如以色列政界人士持续散布恐慌及政治宣传等)。

这种群体性 PTSD 的结果就是其他群体的牺牲,尤其是巴勒斯坦人。此外,以色列人的种族隔离、种族清理及建立 ” 犹太国家 ” 的理念和操作,更使得恐惧的消失和后续恢复和谐更加遥不可及。

脱离恐惧与创伤的循环

为了从这种可致两败俱伤的恐惧—暴力行为的病理性循环中得到解脱和治愈,即以色列及其他地区的犹太人需要克服刻在骨子里、代代相传的条件性恐惧。另外,以色列人也需要在教育系统中将巴勒斯坦人整合为一、团结一致,而不仅仅是教育孩子们去害怕和憎恨巴勒斯坦人。

先前的犹太叙事很大程度上依赖于虚构的宣传。抚平群体性 PTSD 的伤口需要经历一段艰难的、对个体和集体叙事的解构和重建,以及对于那些阻止伤口愈合的恐惧与好战行为的坚拒。此外,犹太人需要摒弃种族隔离的观念,以消除族群间恐惧为目的,团结中东和世界范围内的邻近族群,建立团结合作的关系。只有这样,信奉犹太教的犹太人才能作为世界上一个平等的人类群体,为自己的自由、公正、以及一个免于创伤的未来而奋斗。

作者简介:Yoav Litvin,本文已获得微信公众号:心声 Mind(ID:mind-china)授权转载,我们是一家关注精神卫生的公益组织,由来自哈佛、哥大、UCL、复旦、华政等高校的同学发起成立,我们致力于以社会创新与青年力量,提高公众精神卫生意识,促进精神病人社会融入,推动中国精神卫生发展,并最终实现社会包容性与可持续性发展。

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