研究称巨大的冰山可能威胁海豹、企鹅等野生动物的栖息地

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研究称巨大的冰山可能威胁海豹、企鹅等野生动物的栖息地

据外媒CNET报道,巨型冰山A68于2017年从南极冰架上脱离。现在这座冰山的一大部分A68a正朝着大西洋南部的野生动物天堂南乔治亚岛漂移,令人不安。英国南极调查局(BAS)在周三的一份声明中警告说,如果冰山在该岛附近搁浅,可能会扰乱当地的野生动物。在海洋觅食的企鹅和海豹受到的影响可能最大。

“当然,生态系统可以而且会反弹,但这里有一个危险,如果这座冰山被卡住,它可能会在那里10年,”BAS生态学家Geraint Tarling说。“一座冰山对陆地上的捕食者可能在哪里觅食有巨大的影响。”研究人员担心,企鹅和海豹在抚养幼崽的同时,可能不得不绕道这座巨大的冰山寻找食物。

如果冰山停留在公海上,可能会带来好处。“它携带了大量的尘埃,这些尘埃会使海洋浮游生物受益,从而影响食物链,”Tarling说。

卫星自A68脱离以来一直在跟踪它,目前的数据显示它位于距离南乔治亚岛250英里(400公里)的地方,并且正在向岛屿前进。冰山的路径仍有可能改变,带着它经过该岛。BAS已经要求欧洲航天局的 “哨兵-1 “号航天器提供更多数据。

BAS遥感经理Andrew Fleming用“壮观”来形容A68a的尺寸。“它仍然是一个大块头的想法实际上是引人注目的,特别是考虑到你在雷达图像中看到的贯穿它的巨大裂缝,”Fleming说。

如果这座冰山最终来到了更温暖的水域,它最终可能会破碎并融化。如果没有,这可能意味着南乔治亚岛的一些动物居民将迎来一段艰难时期。

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