灵感来自于钩虫 科学家开发适用于肠道的微小药物输送装置

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灵感来自于钩虫 科学家开发适用于肠道的微小药物输送装置

据外媒New Atlas报道,逐渐释放药物的问题之一在于,药丸往往在所有药物释放之前就通过了身体。一种实验性的新技术通过复制一种肠道寄生虫来解决这个问题。钩虫通常以口囊吸附在宿主生物的小肠黏膜绒毛上,以摄取黏膜上皮及血液为食。来自约翰斯-霍普金斯大学的科学家们受到这种蠕虫的附着机制的启发,创造了一种名为“theragrippers ”的微小药物输送装置。

这种大约只有一粒灰尘的大小,每一个都携带着药物的有效载荷,由一个扁平的金属六角体组成,包在一个形状变化的壳聚糖薄膜中,而壳聚糖薄膜又涂有热敏石蜡。在进入胃肠道并达到体温后,该装置的蜡质涂层会变软,释放出之前平整的薄膜,恢复到默认形状。这样一来,这层薄膜就会像爪子一样将六个金属点向内拉,使治疗夹钳抓到肠壁的粘膜上。

它一直停留在那里,直到它的药效成分逐渐溶解并被传入体内,之后它最终失去了抓力,随粪便无害地传递。而且由于单个的治疗器是如此之小,设想一次给成千上万的治疗器–根据治疗的病情,可以口服或直肠注射。

在对大鼠和猪进行的实验室测试中发现,与通过传统方式接受药物治疗的对照组相比,通过theragrippers接受止痛药物治疗的动物,其血液中的药物水平要高得多。此外,药物在对照组的体内只停留了两个小时,而在治疗组的体内则停留了近12个小时。

这项研究由David Gracias博士和Florin M. Selaru医学博士领导。最近,一篇关于这项研究的论文发表在《科学进展》杂志上。

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