火星小行星101429:或是月球 “失联已久的孪生兄弟”

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火星小行星101429:或是月球 “失联已久的孪生兄弟”

据外媒报道,特洛伊小行星跟某些行星有着相同的轨道,它们要么在行星前面要么在行星后面。木星以其许多特洛伊小行星而闻名,但实际上火星也有一些。其中一个火星同伴–小行星(101429)1998 VF31–可能是我们月球的替身。

北爱尔兰阿马天文台和天文馆(AOP)的研究人员领导的一个小组在一项新研究中近距离观察了小行星101429的组成并将其跟我们的月球邻居联系起来。

行星科学家们使用位于智利的欧洲南方天文台超大望远镜(Very Large Telescope)上的X-shooter摄谱仪观察了阳光如何从小行星表面反射。他们对这些数据进行了分析并将其跟其他已知的天体进行了比较。

早前对这颗小行星的观察使得研究小组认为它可能跟一种常见的陨石有相似的成分。这颗小行星以相同的轨道尾随在火星后面。研究报告的第一作者Apostolos Christou在周二的一份声明中说道:“让他们吃惊的是,他们发现跟我们最接近的天体的光谱最匹配的不是其他小天体,而是我们的近邻–月球。”

那么这颗小行星的起源故事是什么呢?研究人员提出了几种可能。它可能跟普通的陨石很相似,但它只是随着时间的推移磨损了。它也可能是月球的一大块。Christou称其是在月球被大型小行星撞击时进入了仍可能还在形成的火星的轨道并被困在了它的特洛伊云中。第三种观点则认为,这颗小行星是通过类似的撞击场景从火星上被撞下来的。Christou将这个概念描述为“也许更有可能”。

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