美国宇航局计划对价值14000亿美元的小行星16 Psyche进行探测任务

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美国宇航局计划对价值14000亿美元的小行星16 Psyche进行探测任务

来自哈勃望远镜最近数据的证据表明,漂浮在米尔克韦小行星带中的一颗巨大而密集的小行星实际上可能是一颗原行星的核心,它在几十亿年前被击碎并暴露出来。美国宇航局计划用探测器访问这个可能的星球核心,最早在2026年到达它,并在它的轨道上进行近两年的观察。

哈勃望远镜最近花时间观测了一颗科学界特别感兴趣的小行星,它位于火星和木星之间的银河系小行星带外。这颗太空岩石的新颖之处在于其巨大的体积,大约有马萨诸塞州的长度,以及其蕴藏的丰富的金属和硅酸盐岩石的成分。

这颗小行星最初于1852年由意大利天文学家Annibale de Gasparis发现,作为有史以来观测到的第16颗小行星,被命名为 “16 Psyche”。后来确定它主要由镍和铁组成。这种成分使星球上的岩石的密度极高,被认为含有整个小行星带质量的1%,十分惊人。

单纯以原材料来评估这颗小行星的价值,按照目前地球上的矿产市场价值,约为14000亿美元。

研究人员感兴趣的还有16 Psyche与地球核心的相似性。基于哈勃数据的初步假设表明,这可能是最近曝光的一颗原行星的核心,这颗行星在数十亿年前就在太阳系中分裂了。关于核心是如何暴露出来的理论在更多的数据中不尽相同,但表明它可能是很久以前的一次大型撞击的结果,也可能是长时间内多次撞击的结果。

美国宇航局早在2017年就开始该计划,对16 Psyche的探索任务计划于2022年起飞,并将于2026年开始围绕这块金属空间岩石运行21个月。

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