土卫六“泰坦”或存在支持生命成分

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土卫六“泰坦”或存在支持生命成分

土星最大的卫星——土卫六 ” 泰坦 “,尽管与地球 ” 配料 ” 不同,却被认为比火星更具有生命活动的可能性!据物理学家组织网近日消息,天文学家们发现,在土卫六赤道地区堆积了含有有机物质的沙子,在土卫六形成撞击坑时会暴露出地壳中相对较 ” 新鲜 ” 的水冰,而土卫六上古老的生态系统可能由这些撞击坑暴露出来。相关研究发表于近期《天文与天体物理学》杂志。

近 20 年来,全球太空机构将其大部分资金和研究集中在火星上,以寻找生命的基础。但另一颗星球——土卫六,一直被天文学家视为最接近地球环境的卫星。土卫六表面被山峦河流覆盖,它是太阳系中除地球之外唯一表面有稳定液体的星球,不同之处是,地球上是液态水,而 ” 泰坦 ” 则是碳氢化合物。而在太阳系,也只有土卫六拥有原理与地球水循环相似的所谓 ” 甲烷循环 “;此外,土卫六也是太阳系内除地球外唯一的富氮星体。以上这些因素,都让土卫六常年位列 ” 最有可能孕育生命的星体 ” 榜单前三名,也成为了解地球上生命起源的最理想之地。

此次,欧洲空间局(ESA)与其合作科学家们,使用最先进的成像技术来研究 ” 泰坦 “。他们发现,在土卫六干燥的赤道附近,沙丘火山口似乎是由有机物质组成——冰被埋在一层含有有机物质的沙子中。而中纬平原的众多撞击坑,都存在富含水冰的有机混合物。这也意味着,土卫六上古老的生态系统可能由这些撞击坑暴露出来。

ESA 合作科学家、西方空间地球与太空探索研究所成员凯瑟琳 · 内什表示,太阳系中没有像 ” 泰坦 ” 这样的地方——每个区域的沙子超级多,而且 ” 泰坦 ” 的气候与地球几乎没什么不同,只是 ” 配料 ” 大相径庭。甲烷雨形成的溪流穿过地表,让含有有机物质的沙子被侵蚀,这一过程就像地球上发生的一样,而且依然活跃。

鉴于此,内什非常期待向 ” 泰坦 ” 派遣无人机的国际合作任务,该无人机将于 2027 年发射升空。

总编辑圈点

人类永远在跟其他星球上的水 ” 死磕 “。液态水,生命的摇篮。土卫六一直被认为有存在生命的希望,但和地球相比,它的环境也实在恶劣。它有大气,有甲烷构成的液态海洋,但它非常寒冷。这次,科学家们用了最先进的成像技术来对土卫六进行研究,试图看清更多秘密。他们发现,在平平无奇的有机质沙子下,或许能有一个生机勃勃的世界。科学家已制定了一项雄心勃勃的计划,派出无人机对土卫六进行探测和采样。这也将成为人类太空探索史上的壮举。

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