猫咪有19种叫声?来自人猫沟通学的研究

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猫咪有19种叫声?来自人猫沟通学的研究

9500 年前,人类驯化了第一只猫。

现在,世界范围内有 6 亿只家猫。如果猫咪们自己成立一个国家,这个 ” 猫之国 ” 的公民数量将排在世界第三,仅次于中国和印度。

仅 2018 年,在中国跟猫咪有关的生意就高达 600 亿元。这个数字跟 ” 在线视频 ” 和 ” 电子竞技 ” 的市场规模是一个量级。

猫在人类社会有如此重要的地位,原因也许能用一句话概括:谁不喜欢小猫咪呢?

图 | Pixabay

对于很多人来说,猫不只是宠物,更是伙伴,甚至家人。

怎么跟这位 ” 家人 ” 沟通?

你或许需要一门专业知识——人猫沟通学(Human-Cat Communication)。

别笑,这是正经研究

什么是人猫沟通学?

如果让你学一下猫叫,大部分人的第一反应都是:” 喵 “。

然而,你知道吗?猫咪的叫声可以分为 19 种。除了 ” 喵 “,还有 ” 咕噜声 “,” 颤音 “,” 咆哮 ” 等 [ 1 ] 。

根据发声时猫咪嘴巴的动作,又可以将这 19 种猫叫分为三大类:

(1)闭着嘴发出的声音,比如一些杂音和颤音;

(2)嘴巴张开并逐渐闭合时发出的声音,包括各种喵喵叫;

(3)保持嘴巴张开发出的声音,通常在激烈的情况下发出,就是各种咆哮和尖叫声。

每一类猫叫都对应猫的一种行为状态,比如猫跟人打招呼,只是普通的颤音;在疼痛或者强烈压力时,就会用到第三种 ” 开口音 “。

你的猫的叫声是什么意思?| www.theguardian.com,版权属于网站

视频中列举了 5 种猫咪叫声:14s 为 ” 颤音 “,代表友善的迎接;20s 为 ” 啁啾 “,是猫咪在模仿一只鸟;27s” 呻吟 “,表达压力或害怕;36s 是 ” 普通喵声 “,用来征求食物;47s” 呼噜声 “,代表这只猫在说 ” 我没威胁 “。

做出这项研究的学者名叫苏珊娜 · 舒兹(Susanne Sch tz),来自瑞典著名学府隆德大学。

她是人猫沟通学的领军人物之一。

工作室中的苏珊娜 | sol.lu.se

即使是 ” 人猫沟通学 ” 这么小众的研究,也有领域划分。有的人擅长分析猫的动作、有的人喜欢研究猫的社会行为。

苏珊娜则主攻猫与人类的声音沟通,研究内容主要是猫与人类沟通时,不同语调、旋律、声音变化到底意味着什么?

简单来说:她想听懂猫语。

之所以选择这个方向,苏珊娜有一套自己的解释:

动物之间相互交流主要使用声音、动作和气味这三类信号。猫在与另一只猫沟通时,大多是通过动作和气味;而在试图与人类交流时,猫咪更倾向于发出声音信号来吸引我们注意。也就是说,当猫在 ” 喵喵喵 ” 时,通常是针对人类,而不是另一只猫 [ 2 ] 。

苏珊娜认为:猫的叫声,是它和人类沟通最重要的方式。

主子 ” 喵喵喵 “,它到底想干啥?

不难想象,苏珊娜平时就是围着猫转。

她会在各种环境中记录猫的叫声,同时也对猫进行录像,将猫叫声与它的耳朵运动,头部运动,身体姿势等行为相互对照,寻找猫的沟通模式与行为规律。

苏珊娜工作现场示意图 | 参考文献 [ 1 ]

当然,作为一名专业的语言学者,苏珊娜还有更扎实的研究理论与方法。她可以通过分析声音中可量化的特点,比如声音的频率、持续时间,来揭秘猫的 ” 语言密码 “。

在苏珊娜的研究论文:《旋律的重要性:对六种背景和四种精神状态下的家猫喵叫的声学研究》中,她录下了 40 只猫的 780 声喵叫。

通过分析这些叫声的特点,苏珊娜想弄清楚:猫咪在叫的时候,心里到底是怎么想的? [ 3 ]

她发现:猫在开心与满足时,倾向于发出频率上升的叫声;而在情绪低落或者感到紧张时,发出的喵声呈现下降频率。

这一发现也验证了动物行为学研究中的一个普遍趋势:声音频率较高,往往与动物的 ” 弱小 ” 相关联,代表着顺从与友好;而较低的声音频率,意味动物想展示 ” 强大 ” 的一面,体现出豪横与支配 [ 4 ] 。

对比泰迪和藏獒的叫声,你对这一点会有所赞同。

猫叫声的频率(F0)变化及其对应的情绪:专注(左上),满意(左下),不满(右上),压力(右下) | 参考文献 [ 3 ]

苏珊娜的研究没有止步于此。

有了猫叫声频率与情绪的 4 种基本模型,苏珊娜详细地探究了,猫在不同处境中与人交流的心理状态变化。比如:

你在逗猫时,猫是开心地玩耍,还是敷衍地配合;

你在开门进家时,猫是愉快地迎接你,还是责备地说:” 铲屎的怎么才回来 “;

你在摸猫的脑袋或肚皮时,它的喵喵叫是表示舒服地享受,还是在说 ” 滚 “。

现如今,苏珊娜正在着手开展新的项目—— “猫有方言吗?”。

为此,她从瑞典南部的隆德和相距 500 公里的斯德哥尔摩分别找来一些猫和它们的主人。这两个地区中,人们说话具有明显的口音区别。

她想要看看猫的发音是否也会存在地区性差异,以及人的口音到底会不会影响猫?

等这个实验有了结论,我们也许会发现:同样的 ” 喵喵喵 “,东北猫说的是 ” 酱婶 “,港台猫说的是 ” 酱紫 “。

为什么做这些研究?

有人问过她,为什么做这些研究?

苏珊娜回答,在喂猫时,她发现几乎相同的一声 ” 喵 “,猫有时表示 ” 我有点饿,想吃点心 “,有时是 ” 我太饿了!快喂我!”

于是她想:” 如果我能弄清它们在说什么,也许可以帮助人们更好地养猫 “。

为了更好地养猫——学者的研究初衷,往往朴实无华。

图 | giphy

作者名片

作者:圆的方块

编辑:麦芽杨

排版:凝音

参考文献:

[ 1 ] Sch tz, Susanne & van de Weijer, Joost & Eklund, Robert. ( 2019 ) . Phonetic Methods in Cat Vocalisation Studies: A report from the Meowsic project. 10.5281/zenodo.3245999.

[ 2 ] Sch tz, Susanne. ( 2019 ) . Paralinguistic Information and Biological Codes in Intra-and Interspecific Vocal Communication: A pilot study of Humans and Domestic Cats. 10.5281/zenodo.3246003.

[ 3 ] Sch tz, Susanne & van de Weijer, Joost & Eklund, Robert. ( 2019 ) . Melody matters: An acoustic study of domestic cat meows in six contexts and four mental states. 10.7287/peerj.preprints.27926.

[ 4 ] Gussenhoven, C. ( 2016 ) , Foundations of Intonational Meaning: Anatomical and Physiological Factors. Top Cogn Sci,8:425-434.

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