外媒:人们今秋生病将可能要做两种病毒测试

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外媒:人们今秋生病将可能要做两种病毒测试

据外媒报道,如果你在这个流感季节出现类似流感的症状后去看医生,那么你很可能要接受两项测试:一项是流感测试,另一项是新冠测试。跟没有新冠大流行的流感季节不同,医生不能确信患者所表现出来的症状是源自流感。这将改变这两种疾病的诊断过程。


孟菲斯St. Jude儿童研究医院传染病研究员Richard Webby对此说道:

“今年,如果它看起来像流感,那它可能是流感–或可能是新冠肺炎。”

将两者区分开来将非常重要。不过两者的治疗方法可能没有太大不同:轻度流感患者和新冠肺炎轻微患者都可能被送回家休息。不过如果知道有人确诊新冠那么就意味着他们会被告知要注意疾病变严重的迹象。新冠的诊断还会引发接触者追踪等公共卫生干预措施。

弗吉尼亚州Carilion诊所的传染病主任Anthony Baffoe-Bonnie表示,医生在他们的办公室里经常使用快速流感检测,15分钟内就会得出结果。流感季节还没有开始,所以目前,治疗任何有呼吸道症状的患者的第一步将是对他们进行新冠检测。一旦他所在地区的流感检测结果呈阳性,当流感监测系统开始报告病毒正在传播时将会开始增加流感检测。

目前有几种可以同时检测流感和新冠的方法:医疗保健公司Roche和Cepheid获得了美国食品和药物管理局(FDA)的联合检测授权,美国疾病控制和预防中心(CDC)也有提供了供公共卫生实验室使用的方法。不过并不是每个地区和每个医院都可以使用–大多数地方可能不得不依赖两种单独的测试。

目前采取的联合测试为基因测试:他们寻找流感基因序列的片段和新冠病毒基因序列的片段。这些类型的测试需要更专业的机器。标准的门诊流感测试通常是抗原测试,目的是寻找流感病毒外突出的蛋白质。这些测试速度快,15分钟就能得到结果,但往往不如基因测试准确。

如果无法进行联合检测那么同时进行流感和新冠检测可能意味着两种检测类型的结合。有些人可能会进行快速的流感测试,与此同时还会进行一种较慢的基于基因的新冠测试。医生可以决定把这两种病毒的基因测试送到实验室,但这可能需要几天的时间。如果结果呈阴性,人们可能会去无预约的新冠检测站进行快速检测,然后再去医生那里进行流感检测。

威斯康辛州马什菲尔德诊所研究所临床流行病学与人口健康中心主任Edward Belongia担心,所有这些测试虽然可以帮助患者得到更好的治疗,但也可能非常昂贵。根据美国在新冠大流行开始时通过的CARES法案,新冠检测应该对患者免费。他指出:“流感就不是这样了。”在3月和4月,一些被认为感染了新冠的患者在进行其他呼吸道病毒如流感检测时被收取了数千美元的费用。

Belongia说道:“我们不希望人们因为担心实验室测试的费用而不去做测试。”

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