科学家发现目前地球唯一不呼吸氧气生物:存在至少35亿年

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科学家发现目前地球唯一不呼吸氧气生物:存在至少35亿年

在智利的阿塔卡马沙漠,一处名为“Laguna La Brava”的地方,科学家们一直在研究一条紫色的光合微生物带,它们生活在一个永远没有氧气的高盐湖中。外媒在报道中提到,科学家在上述地带中找到了目前唯一一处可以在完全没有氧气状态下生存的微生物,而该微生物席在地球上存在已有至少35亿年。然而,在其存在的最初10亿年中,地球上尚无氧气可用于光合作用。

尽管长期以来,人们一直认为铁、硫和氢可以作为氧的替代物,但一直到加利福尼亚州的高盐瑟尔斯湖和莫诺湖内发现“砷微生物”(arsenotrophy)后,砷才成为替代氧的潜在竞争者。

如果作者是正确的,且Laguna La Brava的微生物也确实是在“呼吸”砷的话,这些将是第一个在永久且完全无氧的微生物席中呼吸砷的生命形式,而这样的环境与我们预测的前寒武纪环境相似。

按照科学家的说法,在火星上寻找生命证据时,大家也会关注铁元素,或许未来他们也可以关注一下砷元,而它可不只是毒药。

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