NASA计划在火星探测器上开展激光反射实验

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NASA计划在火星探测器上开展激光反射实验

阿波罗登月时代,NASA 曾让宇航员在月球上测试过一组用于反射的小镜子。不过在毅力号火星车上,美国宇航局也提出了类似的设想,即通过激光反射来获取一些重要的数据。在该机构的火星探索项目网站上,NASA 详细介绍了这个“激光反射镜”(Laser Retroreflector)计划。

阿波罗 11 号宇航员 Buzz Aldrin 在月面上提着 EASEP 科学实验装置(来自:NASA)

虽然不会立即在毅力号火星车(以及 InSight 着陆器)上展开激光发射测试,但 NASA 还是希望为将来基于激光的实验奠定一些基础。

阿波罗 14 号宇航员布置在月面上的仪器(1971 年 2 月 5 日拍摄)

不同于地月时间的实验,NASA 不打算挑战地火之间的极限,而是打算在未来的火星轨道飞行器上安装激光器,从而缩短测量所需的激光进行距离。

毅力号 LaRA 激光反射镜阵列渲染图

与此同时,欧洲宇航局(ESA)也计划在 ExoMars 火星车上配备一组反射镜,预订目标是 2022 年登陆火星。

洞察号(InSight)的相机校准物、激光反射器、以及微芯片

由图可知,毅力号火星车的极光反射镜很是紧凑,宽度只有 2 英寸。通过微小的镜组来反射光束,天文学家们将能够开展一些以往根本无法进行的测量项目。

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