喵星人首次在科学实验中表现出模仿能力

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喵星人首次在科学实验中表现出模仿能力

据外媒报道,Ebisu可能是世界上第一只真正的模仿猫。研究人员发现,这只日本猫可以在受控的科学条件下模仿主人的行为。据了解,这种能力只出现在少数动物身上,这一发现可能表明模仿在哺乳动物进化中出现的相对较早。

Unity学院猫认知研究员和动物行为学家Kristyn Vital对此表示:“这真的很令人兴奋。人们认为猫是孤僻且不合群的。但这项研究强化了这样一种观点,即它们正在观察我们并向我们学习。”

这一发现源自于一次偶然。Claudia Fugazza是罗兰大学的一名动物行为学家,她已经用Do as I do的训练方法研究狗的认知能力有近10年时间。在这种方法中,研究人员首先会训练一只狗或其他动物模仿它已经知道的行为–比如说翻滚,通过说“Do as I do”并展示相应动然后说“Do it!”,当它们成功完成后就会得到奖赏。随着时间的推移,动物学会了”Do it!”是“模仿我”的意思。这种方法可以用来测试动物是否能真正具备模仿能力,研究人员让它们模仿以前从未做过的动作来知晓这单。

Fugazza也是一名训狗师,当时她正在和日本一宫市的训狗师Fumi Higaki一起工作。Higaki告诉她,她曾用Do as I Do法训练过一只猫。这只11岁的母猫名叫Ebisu,住在东崎的宠物店里。由于它非常喜欢吃东西,所以很容易训练。“她经常会偷偷溜进我的狗训练班,因为她知道那里的人吃得很好,”Higaki说道。

Fugazza曾想研究其他物种的模仿行为,令人震惊的是,这只猫显然已经接受了必要的训练。但Ebisu会被陌生人吓到。所以Higaki晚上在她的宠物店里进行实验,Fugazza则在房间的另一端监督。

Higaki证明Ebisu能够模仿熟悉的动作,比如打开一个塑料抽屉、咬断一根橡胶线。然后Higaki让猫模仿两种新的行为。Higaki站在Ebisu面前,Ebisu坐在一个纸板盒旁边的工作台上,Higaki举起手碰了碰盒子。没过多久,Ebisu也抬起前爪碰了碰盒子。

在随后的16次试验中,Ebisu准确模仿主人的准确率超81%,研究小组在本月的《Animal Cognition》上发表了相关文章。研究小组称,这只猫会用爪子和脸触碰盒子,而她的主人则分别用手和脸触碰盒子,这表明她能将主人的身体部位“映射”到自己的身体结构上。

Fugazza表示,截止到目前,只有海豚、鹦鹉、猿和虎鲸被证明会模仿人类,现在,猫也被发现拥有同样的能力,这表明这种能力可能在动物王国中广泛存在,并且在动物进化的早期就有了。尽管这项研究只针对一只猫,但Fugazza认为大多数猫都能模仿人,“我不认为Ebisu是个天才。”

但来自蒂宾根大学的动物行为学家克Claudio Tennie却不以为然。他研究过狗和灵长类动物的认知能力。他表示,从这项研究中无法判断猫是否天生就有模仿人类的能力还是Do as I do的强化训练给了它们这种技能。此外,他还指出,这两种模仿–用爪子触摸盒子和用脸摩擦盒子–都是猫可能会做的动作。他称,Ebisu可能只是把脸擦在盒子上以掩盖主人的气味,“我不认为我们看到了真正的模仿。”

Vitale对此则持乐观添堵。几年前,她的一只猫Bo在看到Vitale按电话铃后也开始按铃。

不幸的是,这对Ebisu来说是不可能的。她去年患上了肾病并于今年6月去世。

不过该研究的论文合著者、Eotvos Lorand的认知行为学家Adam Miklosi表示,关于人类最挑剔的朋友的更多研究即将展开。他称,跟Ebisu的研究揭示了训练和对猫进行认知实验的新方法,而这方面的研究是出了名的困难。

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