火星2020毅力号探测器将利用X射线寻找化石

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火星2020毅力号探测器将利用X射线寻找化石

美国宇航局目前预计将于2021年2月18日让 “火星2020 “毅力号探测器登陆火星表面。一旦漫游车在地表工作,它将开始寻找可能有数十亿年历史的微观生命痕迹。火星车上安装了一个名为PIXL的仪器,它是一个饭盒大小的装置,位于火星车上7英尺长的机械臂末端。

在那个盒子里有一束强大的、最后聚焦的X射线束,它将被用来发现火星表面的化学物质分布在哪里,数量有多少。X射线束非常狭窄,能够精确地指出小到一粒盐的特征。美国宇航局的研究人员阿比盖尔-阿伍德表示,这种精确性使得团队能够非常准确地将检测到的化学物质与岩石中的特定纹理联系起来。

岩石纹理是决定哪些样本值得返回地球的重要线索。研究人员指出,在地球上,被称为stromatolites的独特变形岩石是由古老的细菌层构成,是科学家将在红色星球上寻找的古代生命化石的一个例子。PIXL使用的不仅仅是X射线束,它还有一个六足架,这个装置的特点是有六条机械腿与机械臂相连,由人工智能引导,以获得最准确的瞄准。

一旦靠近目标岩石,PIXL就会使用摄像头和激光来计算距离。然后,这些腿会做大约100微米的微小运动,这样设备就可以扫描目标,绘制出在邮票大小的区域内发现的化学物质。在仪器倾斜100微米并进行另一次测量之前,X射线以10秒一次的速度发射,瞄准岩石上的一个点。对一个很小的区域进行精确测量可能需要9个小时之久。

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