研究人员计划将世界上第一台视力恢复设备用于人体临床试验

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研究人员计划将世界上第一台视力恢复设备用于人体临床试验

据外媒TechCrunch报道,在澳大利亚墨尔本莫纳什大学工作的科学家们经过十多年的努力,利用智能手机式的电子装置和大脑植入的微型电极的结合,制作出了一种可以恢复盲人视力的首创装置。该系统已经在羊的临床前研究和非人类试验中被证明是有效的,研究人员现在正准备在墨尔本进行首次人类临床试验。

这项新技术将能够绕过受损的视神经,而这些视神经通常是被定义为技术性临床失明的原因。它的工作原理是将摄像头收集到的信息,通过视觉处理器单元和定制软件的解释,以无线方式转化为一组直接植入大脑内的磁片。这些磁片将图像数据转化为电脉冲,然后通过比人类头发还细的微电极传送到大脑中的神经元。

在成为真正可以生产和商业使用的东西之前,还需要一些步骤–其中最重要的是广泛的人体临床试验过程。该技术背后的团队也在寻求额外的资金,以支持其设备的最终生产和分销。但其早期研究将10个这样的阵列植入羊身上,在累计超过2700小时的刺激过程中,并没有观察到任何不良的健康影响。

动物研究与人类研究是截然不同的事情,但研究团队认为他们的技术前景远超视觉方面。他们预计,同样的方法可以为包括瘫痪在内的其他有神经系统根源的患者提供好处和治疗方案。

埃隆·马斯克最近透露了利用他的公司Neuralink类似的大脑植入技术来实现这类结果的野心。马斯克的项目很难说是第一个想象设备如何与现代软件和技术搭配来克服生物局限性的项目,而莫纳什大学的这一努力有更长的历史,致力于将这种科学变成可以影响日常生活的东西。

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