替代杀虫剂 美国批准释放7.5亿只转基因蚊子:后代只有雄性

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替代杀虫剂 美国批准释放7.5亿只转基因蚊子:后代只有雄性

8月20日,据媒体报道,美国佛罗里达州地方当局批准一项最终计划,将于2021年和2022年将释放超7.5亿只转基因蚊子到佛罗里达群岛。该试点项目于今年5月获得美国环境保护署(EPA)的批准,旨在测试转基因蚊子能否替代喷洒杀虫剂的替代品,来控制埃及伊蚊。现在地方当局已经给予了该计划所需的最终许可。

据悉,埃及伊蚊是一种携带多种致命疾病的蚊子,如寨卡病毒、登革热、基孔肯雅热和黄热病。雌性蚊子通过叮咬传播疾病,而雄性只以花蜜为食。

据此前报道,这种经过基因编辑的蚊子由英国生物技术公司Oxitec制造,当这些实验室培育出的蚊子在野外与野生雌性蚊子交配时,它们的雌性后代就会死亡。

由于只有雌性蚊子会叮咬,这意味着Oxitec培育出的雄性昆虫不会将疾病传播给人类。这将阻止蚊子携带的有害疾病的传播,从而可能挽救成千上万人的生命。

据Oxitec介绍,这种蚊子还获准从2021年开始释放到德克萨斯州的哈里斯县。

不过,当蚊子即将在佛罗里达群岛传播的消息传开时,超过10万人在网上签名请愿反对这项提议,如今,这个数字已经增长到24.2万多人。

环保组织担心,转基因雄性基因在野生种群中的传播可能会潜在地伤害以蚊子为食的受威胁和濒危的鸟类、昆虫和哺乳动物。

而此前,在巴西同样实践过一个类似的项目。在数百万个转基因蚊子被释放后,效果却适得其反。一些科学家认为,该项目意外地创造了一种超级抗药性蚊子,更难被杀死。

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