科学家利用LiDAR技术探测到海洋更深处

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科学家利用LiDAR技术探测到海洋更深处

据外媒报道,几十年前,Arthur C. Clarke设想了一种“水下望远镜”,它可以让使用者从海洋表面向下看并进入它漆黑的深处。现在,利用现有技术,这样的能力离现实又更近了一步。通常情况下,当科学家们想要监测诸如海藻大量繁殖等生态上重要的现象时,他们会利用卫星拍摄的照片。然而根据缅因州毕格罗海洋科学实验室的研究人员,卫星摄像机通常只能“看到”5到10米深的海洋。

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为了寻找更好的替代方案,由Barney Balch博士领导的毕格罗团队转向了舰载激光雷达(LiDAR)装置。这种技术在机器人和自动驾驶汽车上更为常见,激光雷达设备通过发射激光束来工作,然后测量光线从任何物体反射回来所需要的确切时间。这种方法不仅可以检测到障碍物的存在,还可以检测到它们跟用户的距离以及它们的轮廓。

Balch的团队跟弗吉尼亚奥多明尼昂大学的同事一起将这项技术用于2018年在缅因湾的一次巡航研究。通过这种方式他们成功地收集到了关于颗石藻爆发的信息。

这些生物用碳酸钙板保护自己,其以一种独特的方式散射反射光。因此,科学家们能通过分析反射的激光确定海藻的存在以及数量。

事实上,该地区正经历着过去30年来最大的颗石藻爆发。通过使用激光雷达,其可以比使用卫星照片看到的深度多三倍。

该技术已经在其他地区成功测试,如马尾藻海和纽约市海岸。研究人员希望,激光雷达最终能让科学家们快速、以更低成本、容易地收集到海洋数据,而不需要停下船去收集深海样本。

Balch说道:“对一种工具的利用让我们可以更深入地观察海洋,就像拥有了一双新的眼睛。”

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