美军F/A-18 Block III超级大黄蜂究竟新在何处?

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美军F/A-18 Block III超级大黄蜂究竟新在何处?

出品:科普中国

作者:兰顺正

策划:宋雅娟

监制:光明网科普事业部

近日美国波音公司宣布首架 F/A-18 Block III 超级大黄蜂试验机已经开始全面试飞工作。该公司在推特上表示,其中两架试飞飞机将前往美国海军,在那里他们将帮助飞行员熟悉更新的喷气式飞机,并将其用于在航空母舰上的飞行测试。

F-35C 在短时间内可能还无法批量生产

美海军退而求其次的结果

F/A-18 Block III 超级大黄蜂战机能够走到今天这一步,其中经历了一些曲折,因为该型机一直面临一个强大的竞争对手,那就是洛克希德 · 马丁公司研制的 F-35C。F-35C 是第五代隐形战机 F-35 三种型号中专为海军研制的一种,为了适应航空母舰上的使用,其机身经过加强和防腐蚀处理,机翼面积增大了约 30%,外侧机翼可以折叠,加强了起落架并增加了尾钩,具备卓越的隐身性能、信息化优势,以及超音速巡航能力,号称是世界上最强大的舰载战斗机之一。2019 年 2 月 28 日,美国海军宣布 F-35C 具备初始作战能力。按计划,首批 F-35C 舰载战斗机将在 2021 年加入 ” 卡尔 · 文森 ” 号航母开始战斗部署。因此当 2014 年波音公司披露了其新版 ” 超级大黄蜂 ” 的初步概念,希望能够获得更多关注和订单时,但美国海军认为拥有 F-35C 已经足够,所以对改进 F/A-18E/F 不感兴趣。

但是现实中的情况超出了美军的预想,一方面 F-35C 的生产成本远远超过 F/A-18E/F,而且还在不断超支,据统计 F-35C 造价比陆基 F-35A 贵 50% 以上,每架飞机大约 1.5 亿美元。另一方面,F-35C 的测试进度也相对较慢,期间频频爆出故障的消息,稳定性堪忧,在短时间内可能还无法批量生产并交付。因此美国海军认为,在接下来的几年里,老旧舰载机的不断退役会让美国海军面临航母舰载战斗机短缺的困境,所以退而求其次,决定继续采购改进版 Block III 型 ” 超级大黄蜂 ” 战斗机。2019 年 3 月 21 日,美国海军授出了一个三年期合同,计划采购 78 架 Block III 型 F/A-18E/F 战斗机,包括 61 架 F/A-18E 和 17 架 F/A-18F,将在 2019~2021 财年生产和交付。

Block III 型 F/A-18E/F 采用了机背保型油箱

Block III 究竟新在何处

相比与目前的 Block II 超级大黄蜂,Block III 有了多项改进。

1、Block III 型配备了全新设计的机背保形油箱,比传统的可抛式副油箱拥有更优秀的气动效率和更低的雷达截面积,可以增加战机的航程和作战半径,并且不会占用武器挂载点,

2、Block III 采用了第二代红外搜索和跟踪(IRST)系统。红外搜索和跟踪(IRST)系统主要用于探测敌机发出的热量,同时不会发出信号。第二代 IRST 系统可以使战机在不开启主动雷达的情况下使用红外传感器探测和跟踪敌机,以被动方式地探测、追踪和攻击敌方飞机。即使在电子攻击或高强度射频和红外对抗措施环境下,第二代 IRST 系统也能自主跟踪目标。

3、Block III 型 F/A-18E/F 将换装新的分布式目标处理器(DTP-N)和战术目标网络技术(TTNT)数据链。DTP-N 处理器使用先进的网络架构,升级后的新型机载计算机称为分布式目标处理器网络。TTNT 数据链可以使 Block III 型 ” 超级大黄蜂 ” 战斗机和 E-2D” 先进鹰眼 ” 预警机进行大量传感器数据的交换,使 F/A-18E/F 能够更早发现潜在的威胁目标。Block III 型 F/A-18E/F 战斗机还将集成 ALQ-214 Block II 综合防御电子对抗系统(IDECM)和 Block IV 电子战套件,并搭载更新的卫星通信系统。

4、Block III 型 F/A-18E/F 重新设计了机鼻炮口、改进了机鼻两侧的火控雷达传感器,在机身表面使用隐身涂层和吸波材料,以改善雷达截面,提高飞机隐身效果,从而降低被侦测到的几率。

Block III 型 F/A-18E/F 的新型先进驾驶舱系统

5、Block III 型 F/A-18E/F 采用了先进座舱系统,全新的座舱系统具有大面积触摸屏和画中画功能,改善了用户界面,优化了战术态势显示,能够提供高清格式的高级传感器视频。座舱内还装有备份显示器和手动按钮,以防止单一屏幕出现故障,同时三维音频警告装置能使飞行员通过听觉来判断外部威胁来临的方向。

6、Block III 型 F/A-18E/F 战斗机的服役时长将从 6000 小时延长到 10000 小时,且更容易维护。

军事小词典

F/A-18 Block III 超级大黄蜂战机:该型战机是美军 F/A-18 超级大黄蜂战机中的最新版本,采用了新型的驾驶舱系统和先进的网络基础设施,并增加了隐身性能和飞行寿命,未来将和 F-35C 一起成为美国海军的主力舰载机。

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