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电子烟肺炎和新冠肺炎,到底有没有关联?

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电子烟肺炎和新冠肺炎,到底有没有关联?

作者:Dex

编辑:Yuki

随着抗击新冠疫情的焦点逐渐从中国转至海外,一些谣言也闻风而动。有人把似是而非的相近词汇扯到一起,配上 ” 你品,你细品 ” 等欲言又止的话语,扩大人们的想象空间,生长出越发耸人听闻的谣言。

其中一则很抓人眼球的谣言说:新冠肺炎在去年秋季就露出端倪,其实就是当时曾出现在美国的电子烟肺炎。

来自《新英格兰医学杂志》的论文 | 参考文献 [ 1 ]

啥是电子烟肺炎?

电子烟肺炎最早引起世人的注意是在 2019 年 8 月份。当时美国 CDC 收集到了一些奇怪的肺炎病例,在 9 月份时患者人数达到了峰值,但随后就开始下降。至今,美国全境已经报道了 2000 多例的电子烟肺炎。

这种疾病出现的时候,医生们首先排除了一些会导致肺炎的常见病因。在对患者的背景进行调查时,慢慢发现他们的共同点是都抽过电子烟。因此当时研究者和医生给这种肺炎取了个名字叫 EVALI ( electronic-cigarette, or vaping, product use – associated lung injury ) ,直译过来是 ” 与使用电子烟产品相关的肺部损伤 “,此后在中文媒体中一般称其为 ” 电子烟肺炎 “。

但当时大家并不知道 EVALI 的发病机制——是电子烟烟液里的某种成分引起了疾病?吸电子烟这种行为引起了肺炎?还是其他什么原因?

2019-2020 年美国电子烟肺炎患者数量,可以看到 8 月和 9 月发病人数最多,但是随后已逐渐减少 | 参考文献 [ 2 ]

电子烟肺炎是如何产生的?

由于传统烟草的吸烟者并没有这种急剧的肺炎病症,所以当时初步认为这是电子烟某种新的独特致病机制。当积累了较多病例时,研究者比较了更多患者发病的共同因素。

一些研究者获取了 EVALI 患者的肺泡灌洗液,检测其中的可疑成分;同时采集了一些健康人群(其中包括不吸烟、吸烟草、吸电子烟)的肺泡灌洗液作为对照,比较两组之间的差异。最终,一种叫做 “维生素 E 醋酸酯” 的成分引起了人们的注意——在患者组当中有 94%(48/51)的人都发现了这种成分,但是健康对照组中都没发现(包括那些同样吸过电子烟的健康对照者)这可以说是一个很强的证据了。

另一个辅助的证据是,维生素 E 醋酸酯是作为四氢大麻酚(TFC)烟油的增稠剂出现在电子烟中的,” 传统 ” 的配方并没有这种成分。而含有 TFC 和维生素 E 醋酸酯的电子烟液在市场上销售的趋势,和电子烟肺炎的 ” 出现 – 发展 – 峰值 ” 趋势是能够对应上的,说明这两者之间可能是存在相关性的。

维生素 E 醋酸酯损伤肺部的机制尚未得到证明,据推测可能是由于它具有表面活性作用,破坏了呼吸道粘膜,而肺粘膜的结构是进行气体交换所必须的,这就导致了严重的肺损伤。我来做个简单粗暴地比喻:抽它的人仿佛把厨房里的洗洁精,不停地烧热雾化吸进肺里 [ 3 ] 。

电子烟肺炎可能是新冠吗?

显然是不可能的,可供驳斥的点很多,这里选几个广为人知的新冠肺炎特征来对比说明,其实很容易发现,这两种疾病之间真的是有着非常明显的差别。

01

电子烟肺炎无传染性

在电子烟肺炎的病例报告中,没有看到明显地围绕某一个患者聚集发病的情况。虽然美国出现的电子烟肺炎总数不少,但是散落在各个州。众所周知新冠的传染性很强,如果电子烟肺炎是新冠,几十个州的患者家属和医护人员之中没有报告亲密接触者被传染,这几乎是不可能的。

美国各地电子烟肺炎患者数量,几乎各州都有报道 | 参考文献 [ 2 ]

02

电子烟肺炎患者较年轻

76% 的电子烟肺炎患者年龄在 13-34 岁之间。而我们知道,新冠的患者(特别是重症患者),是以中老年人居多的。来自 CCDC 的数据显示,30-79 岁的患者占到了患者总数的 86.6%。在患者年龄这个特征上,可以说这两种疾病的表现是截然相反的。

电子烟肺炎患者的年龄,以年轻人居多 | 参考文献 [ 4 ]

03

电子烟肺炎患者少发热症状

虽然在媒体报道中,” 无症状感染者 ” 很抓人眼球,但统计告诉我们,大多数新冠肺炎患者有发热(83%),新冠肺炎 ” 以发热、发力、干咳为主要表现 “。但是,电子烟肺炎患者出现发热症状是比较少的(≥ 38 ℃,33%)。

发热是新冠肺炎最典型的症状之一,83% 的患者出现了发热的症状 | 参考文献 [ 5 ]

电子烟肺炎患者中出现发热(≥ 38 ° C)症状的患者仅有 33% | 参考文献 [ 6 ]

04

电子烟肺炎已排除感染因素

最关键的是,根据 CDC 的要求,确诊电子烟肺炎的必要条件是,使用过电子烟 + 急性肺损伤 + 排除了感染 + 排除了其他药物性损伤。也就是说,能够被美国 CDC 认定成是电子烟肺炎的这 2000 多病例,应该都被排除过感染因素。

而新冠病毒最开始发现,就是因为武汉的一线医生们怀疑患者是未知感染,多家医院分别送了检测,发现了病毒的蛛丝马迹。在这一点上,电子烟肺炎和新冠显然是矛盾的。

成为电子烟肺炎的确诊病例,需要排除感染 | 参考文献 [ 2 ]

是否有办法追溯电子烟肺炎患者?

如果非要怀疑电子烟肺炎是新冠,是否有办法追溯患者?当然有,而且还不难。之前有报道,被 SARS 感染过的人,痊愈之后的一段时间(可达 5 年)也能在体内检测到 IgG 抗体。

非典患者感染并康复后 5 年,血清中仍可检测出抗体 | 参考文献 [ 7 ]

而这次新冠,其实也已经在实践中使用了这种手法。新加坡报道的一则病例,用这个方法检测到了一起没找到中间感染源的传播路径。

所以就算 CDC 撒了谎,隐瞒了新病毒疫情,那么那些康复的患者都将成为埋伏的证据,是容易在事后被追溯的。可谓瞒得了一时瞒不了一世,无论怎么看都是不合情理的行为。

追溯一种病毒的起源非常重要,非典之后,对于 SARA 病毒的倒追工作持续了十多年。目前,新冠病毒的起源尚未可知,但如果不尊重科学规律,轻视疫情,用阴谋论来解释一切,却无疑是一种自送刀柄的行为。

作者名片

排版:雷颖

题图来源:图虫创意

参考文献:

[ 1 ] N Engl J Med 2019; 381:1486-1487, DOI: 10.1056/NEJMc1911995

[ 2 ] Outbreak of Lung Injury Associated with the Use of E-Cigarette, or Vaping, Products ( https://www.cdc.gov/tobacco/basic_information/e-cigarettes/severe-lung-disease.html )

[ 3 ] N Engl J Med 2020; 382:697-70, DOI: 10.1056/NEJMoa1916433

[ 4 ] MMWR, January 24, 2020, Vol. 69, No. 3

[ 5 ] Clinical Characteristics of Coronavirus Disease 2019 ( COVID-19 ) : An Updated Systematic Review, Zhangfu Fanga, Nanshan Zhong, et, al.

[ 6 ] N Engl J Med 2020; 382:903-916, DOI: 10.1056/NEJMoa1911614z

[ 7 ] SARS-CoV 感染人群抗体的跟踪研究及意义 , 传染病信息 , 22 ( 2009 ) : 235-237

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【扩展阅读】中国人更易感染新冠肺炎吗?

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