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Google 发大招了:先卖手机,再做功能!

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Google 发大招了:先卖手机,再做功能!

今天,Google 放出了一条大消息:改变在手机功能业务上的开发策略。

在官网上,Google 宣布,从今天起将会采用名为 feature drop 的策略,为 Pixel 手机解锁全新的功能。

Feature drop(功能投放?)的意思是:Google 将持续为开发新的功能,然后将它们按照批次,推送到用户的手机上。就在这个 12 月,Google 将会发布第一轮 feature drop,推送新的功能给 Pixel 4、3、3a 和 2 代手机。

这和以往的 Android 系统更新有什么不一样?

系统更新往往是用来修补 Bug 或者提升系统稳定性,以及为新推出的硬件增加软件支持,往往不会有真正的 ” 新品 “。所以 Google 这个策略,反而有点像时尚行业,奢侈品牌通常一年发布两次新品,春夏一次,秋冬一次,这种每一次发布,就可以叫一个 drop。

对于一台手机,人们往往认为它最好用的时候是在刚买到的时候 …… 时间长了,一方面电池老化系统变卡,另一方面由于性能不足,就算能更新操作系统,也跟不上新功能。

在官网博客中,Google 指出手机其实应该 ” 用的越久越好用 ” ( Your phone should get better over time. ) 为此,Google 的员工们正在不断努力开发新的功能,确保让新手机变得更强,让旧手机也不会太落后。

作为多年 Pixel 手机用户,硅星人很看好这个 feature drop 策略。

大部分人可能跟硅星人差不多,购买一台手机做出的决定,其实是在当时的售价和已宣布的硬件、功能之间划等号。绝大多数手机发布后,主要功能就不再进化了,之后的更新主要是修复漏洞和改善细微体验。因此,手机是在不断贬值的。

而 Google 的 feature drop 策略,让手机每隔一段时间都能增加新的功能。一方面能够帮助维持用户忠诚度,另一方面也在延长了一台手机的生命周期,延缓了其贬值的速度。

其实这跟特斯拉也如出一辙。车主买到的车,已经具备了所有的硬件和基础的功能。特斯拉会不断发布 OTA 更新,这个月增加狗狗模式和哨兵模式,下个月更新固件让极速比之前快 10-15MPH,诸如此类。

这样的更新模式更容易给用户带来新意,让他们隔三岔五感觉到自己好像开到了一台新车 / 用了一台新手机。

让我们来看看第一批 feature drop 的细节:

1)老照片也能加上人像虚化!

哪怕是多年前拍的照片,或者那些没有开启人像模式的照片,现在在 Google Photos 里也能够加上虚化。

是在一台 Pixel 4 上做的展示,但是 Google 并没有指明支持哪些手机。保守估计前代 Pixel 手机应该也可以使用这个功能。

2)自动屏蔽骚扰电话

Google 之前推出过一个 call screen 的功能,简单来说就是会有一个虚拟助手帮你接电话,同时你能在屏幕上看见助手和对方都说了什么(适合社恐人士)。

现在,Google 在对抗垃圾电话方面再进一步:在 Pixel 4 上,Google Assistant 会帮你把关,主动接听、审核并屏蔽掉已知的骚扰电话——这些都发生在后台,如果真有骚扰电话来电,你根本不会听到铃响,而是会在屏幕上看到一条通知。

(至于那些担心错过重要电话的同学,我的实际体验是 Google 识别还是很准的。)

3)AI 优化视频通话,追踪人脸、解决卡顿和噪音

Google 有一个视频通话软件 Duo,和 FaceTime/ 微信视频电话相比用户少多了,但产品还是不错的。

在第一批 feature drop 中,Duo 将加入自动追踪人脸的功能(仅在 Pixel 4 上实现,利用广角前置摄像头),无论手机怎么乱动,都能让人脸一直保持在画面中心位置,而且同时可以追踪两个人脸(见下图)。

在 Pixel 4 上,Duo 还可以利用 90Hz 屏幕刷新率,让视频通话 ” 看起来 ” 更顺畅。

打视频、音频网络电话,偶尔的突然延迟会让语音变卡,出现刺耳的噪音。现在在 Pixel 4 上,Duo 可以利用手机自带的算力,在卡顿时用机器学习模型预测下一个声音,让通话 ” 听起来 ” 更顺畅(算黑科技么?)

除此之外,在 Pixel 2、3 代上打视频电话也可以用算法模糊背景了。

4)新的内存管理机制

随着本次 feature drop,所有 Pixel 手机(包括最早的 1 代)都会收到内存管理系统更新。新的内存管理系统可以主动 ” 压缩 ” ( compress ) 缓存的后台 app,让更多前台 app 可以同时工作。

Google 的后台管理一直做的还不错——至少和 iOS 13 相比。这个新的内存管理具体是什么意思,体验如何,恐怕得等到正式更新才能见分晓。

5)老手机、新功能!

Pixel 4 的重头功能之一,可以自动听写的录音笔软件,现在支持 Pixel 2 代及以后手机;Live Caption(算法自动为视频生成字幕)现已支持 Pixel 3 代以后手机,包括 3a;Flip to shhh(翻转手机自动静音)支持 Pixel 2 代及以后手机;Focus Mode:一键进入专注模式,后台杀死你指定的 app,让你工作不受打扰,仅支持 Pixel 4;更快、更准确的 Google 地图定位,仅支持 Pixel 4。

另外,硅星人倾向于认为这个策略对 Google 员工也是个好消息。那些来不及在新机发布前赶完的功能,可以留到发布后分批次更新(也能减少出现赶工的残次功能给用户带来不好体验)。

从 Google 第一批 feature drop 来看,这个策略的一个重点是兼顾新老手机。也就是说,在发布完一款手机后,这些 Google 员工能够继续为忙前忙后好几个月的产品开发新的功能,而不是立即转去做全新的产品,确保了开发的延续性。

当然,对于这一点,不知道开发者朋友是否认同,欢迎在留言里讨论。

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