捕快越擅长勾结盗贼,越容易成为「名捕」

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捕快越擅长勾结盗贼,越容易成为「名捕」

文章来源:隋风短史记(ID: tengxun_lishi)

捕快是中国古代的一种职业,” 四大名捕 ” 之类的说法常见于国产古装剧。

回归历史,一名真实的古代捕快,要如何才能成为 ” 名捕 “?

捕快出现于明清

在维护地方基层治安方面,历代建立有不同的缉盗制度。

秦汉时期,基层设有 ” 乡 ” 和 ” 亭 “,乡中的 ” 游徼 “、亭里的 ” 亭长 “,都负责维持治安。游徼是县的属吏,巡视乡里;亭长则在辖区内,带领亭佐、亭卒等 ” 以禁盗贼 “。①

在唐代,分管司法的县尉,及其下属的 ” 不良人 “(或称 ” 捉不良 “),负责维持治安。②马伯庸《长安十二时辰》的主人公张小敬,即曾是管理万年县不良人的 ” 不良帅 “。

宋代在县尉之外,增设 ” 巡检 “,负责治安巡逻。北宋中后期,巡检数量不断增多,往往一个县就有六七十名。当时,县尉的下属是 ” 弓手 “,巡检则统领厢军、土兵。” 四大名捕 ” 的故事被温瑞安设定在宋代,其实那时衙门里还没有捕快这个名词。③

图:电视剧《武林外传》中的捕快燕小六

晚至明清时期,捕快才在衙门中出现。

所谓 ” 捕快 “,是捕役和快手这两种衙役(做衙役是古代的一种徭役,理论上的期限是 3 年)的合称,其中快手又包括配备马匹的 ” 马快 ” 和徒步公干的 ” 步快 “。按照日本学者整理的《六部名词注解》的说法,捕役是 ” 捕拿盗匪之官役 “,快手乃 ” 动手擒贼之官役 “,职能上差别不大。

捕快的待遇很差

清代衙役种类繁多。其中,快手、捕役等被列为 ” 贱民 “,他们自己及子孙都不准参加科举或获取官衔。充当捕役者,通常是一无所有的贫民,及有意改邪归正的盗贼,受到士绅、百姓的歧视。

清代官员何耿绳说:

” 捕快一项 , 在各役内最为卑贱,充斯役者,大率皆穷极无聊之辈,例给工食,为数无多,不足以为养赡。”

曾任县令的杨懿说:

” 各役之中,狡猾至捕役一项尽矣,当斯矣者皆属下贱,非多年积贼,则远方无赖。”

这些话,充分说明了捕快地位的低下。

捕役、步快的年薪很少,通常在白银 6 两左右;马快需饲养马匹,工资稍高,最多也不过白银 12 两。

由于地方政府没有专门用于捕盗的经费,州县官员往往不得不自己给捕快发放补贴(每年约数百两),一方面帮他们解决生计问题,另一方面拿来报销给线人的奖励、押送犯人的差旅费等。这些补贴通常仅够捕役、快手们勉强糊口。④

按照规定,马快和步快的主要工作是外勤,在督抚衙门负责传递公文、催办公务;在州县衙门则要下乡催缴税款。遇有案件,快手要负责传唤嫌疑人、证人等,并协同捕役押解犯人。相比之下,捕役的职责更加明确,主要就是治安巡逻和缉捕盗贼。⑤

图:清代部分州县的额定衙役,此外还有更多的额外衙役,称 ” 白役 ” 或 ” 帮役 “(图见于瞿同祖《清代地方政府》)

州县官员为让捕役尽职办事,给他们制定了种种规范。比如,当过平湖县令的刘默园曾订立规则,要求涉案金额在 20 两以下的盗窃案,捕役必须在一月内侦破,逾期受罚;相应的,捕役破获不同级别的盗窃案,能拿到 8~24 千文的奖赏。如果某捕役辖区内,一年都没有发生盗窃案,那么他将能得到 ” 银十两、细布袍褂料二件,并赏花红 “。⑥

州县官恩威并施,一些捕役不得不 ” 尽心办案 “。清人陆长春《香饮楼宾谈》中记有一则 ” 顾捕役 ” 的故事。说是江苏武进接连有富户被盗,县令将捕役的妻儿收押入狱,命他们限期破案。顾捕役怀疑是 ” 庄氏三虎 ” 所为,但没有证据。当天晚上,他偷偷进到庄家,伏于暗处,发现仆人们靠着一口棺材,脸上充满笑容,毫无悲伤之意。

第二天,顾捕役假扮乞丐,再次来到庄家,打听死者身份,仆人说是庄氏兄弟的叔叔。顾捕役向邻居求证,得知庄家半月前确实有一名老人去世,但早已入土。顾捕役判断,那口棺材定有问题,于是向县令请兵,搜查庄家。

县令亲自带兵赶到,顾捕役要求开馆察验。开棺后,人们看到里面确实躺着一名白发老者。庄氏兄弟随即发难,一起上前殴打顾捕役。顾捕役坚持认为尸体可疑,趁乱摸向衣衾,发现下面藏满金银。经过审讯,庄氏兄弟招认,那些金银即是赃物。⑦

故事中的顾捕役,在家人被县令抓为人质的情况下,先是夜探匪穴,再是假扮乞丐,最后破案立功,算得上有勇有谋。

不过,这种捕役,是少之又少的。

通贼才能当 ” 名捕 “

大多数档案、笔记中出现的捕役,都和贪赃枉法相联系。

首先,捕役靠敲诈勒索敛财。捕役奉命捉贼前,往往要向事主索取酒食、路费,案件如果没破,事主就不免蒙受双重损失。很多捕役还会选择乡中曾有前科的富户,先诬陷他们形迹可疑,再诈取钱财;富户要是拒绝,就会被扭送衙门,屈打成招。

其次,捕役时常贪墨赃物。清代法律规定,抓获盗贼后,州县官员要命几名捕役共同起获赃物。捕役们或者借起赃为名,随意闯入百姓家中,翻箱倒柜,搜刮民财;或者不等事主认领,就先行瓜分赃物,致使赃物 ” 缴官者不过十之二三,余俱干没。” ⑧

图:现存的河南内乡县衙

第三,也是最重要的一点——捕役和盗贼沆瀣一气。嘉庆年间的官员卓秉恬说,” 捕役藉盗贼以渔利,盗贼仗捕役为护符 “;同治年间,曾国藩在直隶总督任上也发现,” 捕役之能干者,强半通贼,本不愿于破案 “。捕役为了交差,往往抓百姓充数,《老残游记》里就说,曹州 ” 各县捕快捉来的强盗,不是老实乡民,就是被强盗胁了去看守骡马的人。”

在清代,有能力的捕役往往对境内贼情了如指掌。雍正帝的宠臣田文镜曾上奏说,

” 独捕役一项,较他役为最黠,原系积年惯盗改恶复良,则充为捕……彼其平素,原与贼通,贼之窝线,彼无不知;贼之风声,彼无不晓……且彼既为捕役,则临邑、邻府、邻省之捕役,亦无不声应气求,彼此照应……各能暗地通知,禀官关会。即贼之去向下落,知者必告……此所以捕役缉贼如探囊取物…… ” ⑨

大意是,在各类衙役中,捕役最为狡猾。他们原本都是盗贼,后来改邪归正,当了捕役,自然了解本地贼窝所在。同时,捕役不免和相邻地区的同行互通消息,往往能轻易获知盗贼的下落。这就是为什么捕役捉贼像探囊取物一样简单。

捕役有此人脉,一方面固然便于捉贼破案,另一方面也有利于和盗贼勾结。嘉庆年间,有官员上奏,称山东捕役和盗贼狼狈为奸,” 平日分赃,临时送信 “。

对捕役来说,勾结盗贼是成为 ” 名捕 ” 的必备能力。文学家袁枚在多地任过县令,他曾一语道破 ” 名捕 ” 真相——

” 彼养盗者,名捕也。能养之,必能擒之。今能充捕者,乞丐类也。不能养盗,而盗亦不屑供养之。” ⑩

这话翻译过来就是说,名捕要有保护盗贼的能力,这样需要立功时,就能立刻把他们捉拿归案。如果充当捕役的都是乞丐之流,就不可能和盗贼建立联系。

图:清末的衙役

捕役与盗贼蛇鼠一家,是时人的共识。为改善此种弊政,一些人提出了自己的建议。曾国藩在他写的《直隶清讼事宜十条》中提了一个办法,” 嗣后各州县,皆宜厚养捕役,工食之外,另给月薪,恣其所为 “,同时设立严格的奖惩措施,希望通过 ” 大利在前,峻法在后 “,督促捕役尽职工作。

刘衡曾在广东四会、四川巴县等多地任知县,被誉为 ” 刘青天 “。他在《庸吏庸言》中提过一个让百姓代替捕役的建议——

” 愚以为弥盗之道,用捕不如使民自捕,盖捕与贼近,贼之踪迹捕知之;民亦与贼近,贼之行径民亦微窥之,然捕甘贼之利,故匿之惟恐不深;民苦贼之害,除之惟恐不尽,则与其使捕捕贼,似不如听民捕贼,且许其送贼…… ”

刘衡的意思是说,之所以让捕役捉贼,是因为他们接近盗贼;百姓通过秘密窥探,也同样能获知盗贼的藏身之处。捕役出于个人利益,惟恐盗贼被人发现;百姓不同,他们受到盗贼的直接伤害,除贼之心坚决。因此,鼓励百姓捉贼的效果会比任用捕役更好。

曾国藩所提办法,很多州县都有实行,因不能遏制捕役谋求私利的贪念,效果不佳。刘衡的建议更不具可操作性,捉贼毕竟是一件极为专业,且危险的事,普通百姓很难胜任。

” 与盗贼勾结才能成为名捕 ” 这类制度性问题,直到清末也未能解决。

注释

①关荣波:《汉代乡里社会治安考略》,吉林大学 2006 年。

②高淑静:《唐代盗贼问题研究》,陕西师范大学 2017 年。

③郑迎光:《宋代地方社会治安问题初探》,河北大学 2007 年。

④瞿同祖:《清代地方政府》,法律出版社 2003 年,第 104、107、108 页。

⑤吴吉远:《清代地方政府司法职能研究》, 紫禁城出版社 2014 年,第 295、296 页。

⑥周保明:《清代地方吏役制度研究》,上海书店 2009 年,第 398、399、459 页。

⑦华东政法学院语文教研室:《明清案狱故事选》,群众出版社 1983 年,第 158、159 页。

⑧谭琪:《清代州县治安制度研究》,中国工人出版社 2015 年,第 163、164 页。

⑨(清)田文镜:《抚豫宣化录》,中州古籍出版社 1995 年,第 72、73 页。

⑩《袁枚全集新编 第 6 册》,王英志编纂、校点,浙江古籍出版社 2015 年,第 294 页。

(清)曾国藩:《直隶清讼事宜十条》,《曾国藩全集 文集 上》,河北人民出版社 2016 年,第 170、171 页。

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