谷歌与 FTC 达成和解,因侵犯儿童隐私被重罚 2 亿美金

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谷歌与 FTC 达成和解,因侵犯儿童隐私被重罚 2 亿美金

据外媒报道,Alphabet 公司旗下谷歌同意支付约 2 亿美元的和解费,以了结美国联邦贸易委员会 ( FTC ) 对其视频平台 YouTube 涉嫌违反儿童隐私法的调查,同时可能会在下周宣布和解协议。

这将是有史以来,因违反了《儿童在线隐私保护条例》而被监管机构处罚的金额最大的一笔罚款,不过谷歌对此拒绝置评。

谷歌被罚 2 亿美金

据公开信息,谷歌推出的 YouTube Kids,这是谷歌旗下视频网站 YouTube 专门为儿童和青少年设计的应用,专注于儿童友好型内容。该网站的创建是为了给孩子们创造一个更安全的环境,让他们探索自己的兴趣和培养好奇心,同时为父母提供为孩子定制体验的工具。

YouTubeKids 面向的用户群是基于三个不同年龄段,分别为:学前班、5-7 岁和 8-12 岁,家长可以从中选择适合自己孩子年龄的内容。

然而,有知情人士曾向 FTC 投诉称,YouTube 涉嫌收集未成年人的个人信息,未经父母同意就使用这些信息投放广告,违反了《儿童在线隐私保护法》 ( Children ‘s Online Privacy Protection Act ) 。

事发后,部分孩子的家长对此表示不敢相信,甚至是感到愤怒。同时,FTC 对该事件表示高度重视,以涉嫌违反儿童隐私法向谷歌进行处罚,后经双方磋商达成了和解,谷歌方面同意支付 2 亿美金的罚金。

民主党参议员埃德 · 马基(EdMarkey)周五表示,” 联邦贸易委员之所以会对 YouTube 进行处罚,因为它侵犯了用户的在线隐私。在这个案例里,谷歌侵犯了孩子们的个人信息,我们必须严厉打击侵犯儿童隐私的公司。”

雷锋网了解到,FTC 是以 3 票赞成、2 票反对的投票结果通过了和解协议,并作为审查过程的一部分,已将该和解协议送至美国司法部。更早的时候,华盛顿邮报曾在 7 月份报道称这一和解协议已达成,但当时没有详细说明和解协议所涉及金额。

尽管这是有史以来,因违反了《儿童在线隐私保护条例》而处罚的金额最大的一笔罚款,但仍然有行业人士表示,这个处罚应该再重一些。广告评论机构 Center for Digital Democracy 副主任凯瑟琳 · 柯普 ( Katharina Kopp ) 表示,

” 考虑到谷歌违法行为的恶劣性质和从违法行为中的获利程度,结合谷歌的规模和收入情况,约 2 亿美元的罚金这个数额简直是低得可怜。”

儿童隐私问题应引起重视

近年来,无论是国内还是国外,儿童数据隐私问题频发,比如日前轰动一时的 Facebook 用户数据泄漏事件,以及 Musical.ly 隐私数据的泄露等。

去年 10 月,多家儿童和消费者保护组织表示,Facebook 通过 Messenger Kids 应用非法收集儿童 / 少年数据。为此,美国 17 家个人隐私保护组织向 FTC 提交了投诉信,要求该机构对 Facebook 展开彻底调查。参加此次投诉的隐私权益组织包括 ” 电子隐私信息中心 ” 和 ” 美国消费者联盟 ” 等。

而今年 2 月,FTC 对音乐短视频 App Musical.ly 持续三年的调查告一段落。FTC 宣布,被调查企业 Musical.ly 同意支付 570 万美金的和解金,双方正式达成和解。

Musical.ly 现在的实际运营者 TikTok 发言人表示,随着与 FTC 和解的达成,公司将在美国更大范围地推进商业化探索。这意味着在北美困扰 TikTok 一年多的 FTC 调查结束了。

当枪口对准儿童的时候,事情就变得可怕了,尽管此次谷歌被重罚 2 亿美金,远高于 Musical.ly 的 570 万美金,但难保后面不会有此类事件的重演。

据国际计算机科学研究所的一份新研究报告指出,成千的 Android 应用,涉嫌违反了《儿童在线隐私保护法案》(COPPA)。例如研究人员利用一款自动化工具,对 5855 款标记为 ” 少儿或家庭软件 ” 的 Android 应用进行了分析,一共发现了 3337 款面向儿童或者家庭的手机软件在违规采集少儿隐私信息。

在儿童在线隐私保护这一问题上,不可不说,相关的隐私保护措施还需加强。为了让孩子们能够在安全的网络环境下健康成长,儿童在线隐私保护问题应引起各部门高度重视。雷锋网雷锋网

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