联发科靠蔡力行力挽狂澜并不容易

科技动态 2017-06-24

在去年联发科的营收创下新高,不过过去两年其股价却跌了四成,毛利从43%下降到今年一季度的33.5%,今年一季度芯片出货量更跌穿1亿片,面对如此困局前台湾中华电信董事长暨CEO蔡力行提前在6月23日正式就任共同CEO,希望迅速扭转局面,然而这并不容易。

联发科技术落后

联发科过去数年通过开发多核手机处理器得以凭借差异化迅速突围,一度在去年二季度在中国手机芯片市场上首次超过高通。然而行业内却逐渐发现多核处理器在手机上的应用有限,因为手机很少会进行多线程处理,所以多核处理器主要的用处是用于跑分而不是提高用户的使用体验。

联发科在多核技术开发上并没止步,去年更在手机芯片行业发布了全球首款十核心的手机芯片helio X20。不过更多核心代带来的弊端反而日益凸显,由于拥有更多的核心数量,导致手机处理器发热量过大而导致手机处理器的性能被限制,今年发布的helio X30采用了两颗ARM的高性能核心A73,采用了台积电的10nm工艺单核性能却比同样采用A73核心的华为海思的麒麟960低超过20%,而后者采用了工艺更落后的16nmFinFET,当前helio X30的处理器单核性能仅与高通的中高端芯片骁龙660相当。

基带技术则一直都是联发科的弱点,高通和三星支持LTE Cat16(即1Gbps下行)的基带已上市,华为目前的高端芯片麒麟960也支持LTE Cat12技术,联发科今年发布的helio X30却只支持LTE Cat10技术,更让人遗憾的是展讯居然领先于联发科开发支持LTE Cat7技术的基带约半年时间。

近日台媒报道指,虽然联发科早在2014年就开发出全网通基带,不过实际上直到去年其基带都过于复杂,基带芯片至少有三颗DSP,分别是Coresonic LTE DSP、支持2G/3G的智原FD216 DSP、支持CDMA的CEVA DSP,这导致手机芯片发热量过大、功耗过高,不过这一技术缺憾今年终于解决,将之整合成为一颗DSP。

技术上的落后,特别是在基带上的落后这种状况估计在未来几年都难以突破,将让联发科难以在高端市场上有所作为。此外另一个影响它难在高端市场上发力的是它所带有的山寨色彩,由于联发科是依靠中国的山寨手机发家的,这导致其品牌一直都难以摆脱这种影响。

在中低端市场上正受到高通和展讯的夹击

高通在高端和中高端市场目前正呈现势如破竹之势,同时它还拥有专利费的优势,专利费是它的主要利润来源,这让它在中低端手机芯片上愿意采取更激进的策略以抢夺市场份额,而在中低端市场所获得的出货量也有助于它提升专利费收入,近期它与中国手机芯片企业联芯等合作就是这种策略的体现。

展讯此前主要是在2G和3G市场上依靠性价比抢夺市场份额,并达成了全球第三大手机芯片企业的目标。如上述在支持中国移动要求的LTE Cat7技术上展讯先于联发科达成,通过与Intel合作率先引入相当于台积电10nm工艺的Intel14nmFinFET推出性能相当于联发科和高通中端芯片的手机芯片SC9861G,去年其4G芯片出货量达到1亿片,在4G技术上取得进展的它很可能会采取更进取的价格策略。

高通从上往下挤压,而展讯从下往上冲杀,联发科将面临两面受敌的尴尬局面,未来的处境必然会更艰难,在这个时候,其作为今年冲刺中端市场的芯片却面临难产。由于联发科去年激进的在高端芯片X30和中端芯片P30上同时引入台积电的10nm工艺,X30错失时机已乏人问津,P30本欲在三季度量产上市的却因为台积电当下正将全部10nm工艺产能用于生产苹果的A11处理器而被迫中止,改弦更张推出采用台积电的12nmFinFET生产的中端芯片P35。

想挽回失去的客户并不容易

去年帮助联发科取得芯片出货量创下新高的中国两大手机企业OPPO和vivo,它们也全球前五大手机,当下已将大部分手机转用高通的芯片,让它们再回归联发科需要重新开发手机并不容易,这将不利于它们的产品规划。

OPPO和vivo在占有中国智能手机市场份额前三位后,开始进军海外市场,由于它们缺乏专利,需要依靠高通的专利优势获得保护,正是因为这个原因它们在去年三季度与高通达成专利授权合作。

OPPO和vivo也正在努力进军中高端市场,由于高通的手机芯片在性能和品牌影响力方面的优势显然更有利于它们在中高端市场上有所作为,OPPO在近期发布的R11据说更买断了高通中高端芯片骁龙660的两个月优先权,可见它们也是相当重视与高通的合作的,在这种情况下联发科想挽回这两个客户并不容易。

对于OPPO和vivo来说,它们与华为的竞争正进入紧要关头,更不愿意冒险。去年三季度OPPO和vivo在中国智能手机市场的份额一度超过华为,今年一季度华为已反超它们夺回了国内智能手机市场份额第一的位置,在这样的情况下显然保住市场份额是它们最重要的事情。

显然面对这样的市场局面,即使有蔡力行这样在芯片行业有丰富经验的人物也难以短时间改变市场局面,当然联发科也有可能认识到智能手机市场已进入高度成熟的阶段想再重回巅峰并不容易,它将希望更多放在物联网等新兴领域,今年中国市场繁荣的共享单车市场其物联网芯片就占有了相当大的市场份额,这会为它的未来发展带来新的希望。

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