融资完成后,创业菜鸟们该如何与投资人打交道?

创业投资 2017-09-12 阅读原文

早期创企的创始人与风投公司的合作指导可以根据时间划分为以下几个阶段:

第一阶段:在和风投公司合作之前。

第二阶段:为融资做准备。

第三阶段:评估(你的项目是否吸引人)。

第四阶段:各种条款到最后签订交易。

第五阶段:投资完成后。

你会发现有很多文章能知道你的“第一阶段”到“第四阶段”,但很少有文章能教你如何在投资完成后与投资人打交道(也就是“第五阶段”)。

1.在投资完成后,我应该什么时候以及如何与投资人打交道?

首先我们要把这种长期的互动和其他“一次性”的互动区分开。

长期性的互动:董事会会议

通常公司会每个季度举行一次董事会会议。这些会议的主要目标如下:

1.让董事会成员获悉公司在产品、营收、营销销售以及人力资源方面的进展。

2.讨论短期或长期的计划。

3.为那些需要董事会成员投票的事情进行决策。

在会议举办的前几天,首席执政官就要设计一个Presentation,里面要包含各种最新的指标,同时要拟定会议的日程。整个会议持续的时间取决于你要讨论什么东西。

想要举办一次成功的董事会会议,以下几个因素很重要:

首先,Presentation和日程安排的品质非常重要。一个没有什么组织性的Presentation,再加上一些含糊不清的指标,这不会给你的会议带来任何好处。你要确保自己分享的材料清晰、准确,也不要刻意去隐瞒坏消息或遇到的失败。想要找到最好的Presentation格式,之前你往往要经过很多次尝试。

其次,投资人的“品质”也很重要。笔者曾在之前的文章里提到过,在接受投资人的资金之前,一定要对他进行严格的背景调查。在董事会会议上和其他创始人一起去观察投资人就是一个不错的选择。有些投资人会为公司带来附加价值,并为你带来巨大的帮助。相反,某些“毒瘤”会觉得董事会会议就是他们给出意见、肆意指手画脚的舞台。

最后,你要为双方设定合理的期望。一次董事会会议的结果取决于你和投资人共同设定的期望和限制。如果你想要避免一些常见的问题,我推荐你去读一下《The Secret to Making Board Meetings Suck Less》这批文章。例如,投资人提出了某种功能建议,但它并不符合公司目标客户的需求,那么你就不要在这条建议上花费太多时间。

投资人和创始人也会在董事会会议之外进行一些会晤。相比之下,董事会会议是强制性的,它的准备工作也很繁重,但会议之外的会晤就没有那么正式,你不需要准备什么Presentation,只需要通过电话或电子邮件进行讨论就可以。这些会晤的讨论一般都涉及公司的运营(包括管理上碰到的麻烦、审核某次营销或销售活动),以及如何解决公司的一些“日常”运营问题。

一次性的互动

反馈会议:如果你想要获得财务计划、公司新主页、销售进展等各方面的反馈,别犹豫,直接向投资人询问就好。

招聘:风险投资者往往能帮你招募一些关键的岗位,尤其是行政部门的。

筹备你的下一轮融资:当你打算寻求下一轮融资时,你就可以和现有的投资人商议,他们可以帮你设计融资材料,并帮你制作给其他投资者的见解。

2.我应该如何充分利用和投资人的关系?

明白你想要什么;了解你的投资人及其优势;主动且有计划性。

明白你想要什么

这里笔者会分成两个部分去解释。首先,在联系风险投资者之前,你就要大致构思好公司需要什么样的附加价值。之后你要非常清晰地明白,你要从投资人哪里获得什么,以及他们能为你提供那些支持。

当然,你对风险投资者的需求是会随着时间的变化而变化的。一开始,你需要的是公司构建方面的帮助:如何拟定一份合理的报告、选择相关的指标参数、找到正确的销售模式等。一旦找到第一种市场匹配模型后,你就会需要业务发展以及人力招聘方面的帮助了。

有些创始人会尽量不和投资人进行互动,有些则相反,他们希望投资人“亲力亲为”。这两者之间并没有绝对的对错,但你和投资人之间的相互了解,也能帮助你了解你需要的是什么:

你真的希望建立一种“投资人全力相助”的关系吗?还是说你不希望投资人过度干预你?

你是否发现自己创始团队中的不足之处恰好可以通过投资人的知识及人脉得到弥补?

你是否需要投资人提供的这些专业知识和特定的附加价值?

了解你的投资人及其优势

在创始人的想象中,投资人这种身份可能很简单——不就是给公司投钱,必要的时候提供帮助嘛。但创始人真正和投资人合作的时候,就会发现投资人也是五花八门的。

有些之前可能是企业家,创造过好几家公司,也有可能一直都专注于风投行业。有些喜欢和投资公司走得很近,有些则喜欢保持距离。有些是前卫的梦想家,有些则是实干派。有些对产品领域非常擅长,有些则对销售营销比较拿手。有些比较傲慢(但也往往会带来附加价值,这两者之间没有必然联系),有些则比较谦逊。

了解你的投资人以及他们的优势和劣势,这会帮助你更好地利用和他们的关系。

在行政以及才华方面,大多数投资人可能还不如创始人。但他们最大的优势就是阅“创企”无数,看到过很多失败的案例。这种知识非常有价值。笔者也常常会告诉合作的创始人,我到这里其实就是来分享我的观点的,这些观点都基于我过去成功或失败的投资案例。这些创始人在决策时应该充分考虑我的建议,而且我也不吝去分享这些经验。

主动且有计划性

很多创始人都不敢向投资人求助。如果你已经明白了你想要从投资人那里获得什么,不要犹豫,只管开口。优秀的风投就会为你提供帮助,因为你的成功也会为他带来利益。

当然,投资人可能和你一样忙,所以以下几点很重要:

你要提前构思好你的请求,坦诚地将投资人需要的信息交给他,包括一些简明的要求,如“你能帮我看一下这份营销计划吗?你对我们的新主页有什么看法?”

也不要在最后才申明截止时间:“你能在下个周末前帮我审核一下这份营销计划吗?”

良好的计划是和风投者保持良好关系的关键。假如你没有准备好合适的会议Presentation,也没有清楚的指标以及可行的计划安排,那么这个会议也不会有什么建设性的结果。

3.当你遇到不合适的投资人的时候会发生什么事?

好的风投资本家会在你的公司处于逆境时雪中送炭,而差的风投资本家会让它雪上加霜。这也是为什么要在接受风投资金之前对投资人进行严格调查的原因。

也有人说,风投资本家虽然不会成为你失败的最后一根稻草,但你也不要指望他在一家岌岌可危的公司里花费太多的时间。对此,我的看法是,投资者能如实这样做也没关系。你可以在签署协议之前,问投资者一句:“假如我们的公司快完蛋了,你会怎么办?”如果他回答,我会把更多的时间花在别的公司上,那么这种回答是实诚的,你仍然可以继续和他合作。

有些投资人和创始人只是把创业看成是一场豪赌。如果双方在投资前能公开透明地谈论好,那么就不会有任何问题。可怕的是有些投资人会言行不一,甚至会在公司危急的时候再推上一把。

4.遇到好的投资人会如何?

行业里的许多人都表示,一家公司越成功,那么它就越不依赖风险投资,反之亦然。

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