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[分享] 创业史:独角兽 Razer 是如何被设计出来的

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水彤 投递于 2017-1-11 16:27:48
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摘要: 如果把“设计”当做名词的话,Razer 毫无疑问是一家以产品设计闻名的公司,如果把它做动词的话,那么,陈民亮则是为这家靠游戏鼠标起家的公司设计出一条新鲜而风格化生存之道的设计师。
设计,shèjì,既可做名词亦可用作动词,第五版《现代汉语词典》对它做出如下的解释:
在正式做某项工作之前,根据一定的要求,预先制定方法、图样等。
1965年,在李光耀的“设计”下,新加坡脱离马来西亚联邦成立独立主权国家并在随后取得了令世人瞩目的发展成就,跃居“亚洲四小龙”并成为东南亚至今唯一的发达国家。
1977年,陈民亮(Min-Liang Tan)出生于新加坡的一个中产阶级家庭。
大约与此同时,中国也渐渐走出过往十年内乱的阴影,1978年末,邓公在第十一届三中全会上发表了《解放思想,实事求是,团结一致向前看》讲话,为饱经动荡和忧患的国家设计出了“改革开放”的伟大道路,自此,中国进入了前所未有的经济高速平稳发展的黄金时代。
2011年,中国超越邻国日本成为世界第二大经济体。而在这时,陈民亮和他名声大噪的 Razer 进入到了中国这个世界上最新奇、最有想象力和潜力的庞大市场。从商业的角度,这或许也算是一种考量与设计后的结果。
“我觉得 design 是一个 very large 的东西,everything is part of design,公司也是 part of design。”以英语为母语的陈民亮谈不上熟稔中文,他往往会把自己混杂着中英文的答案向你抛出,就像《守望先锋》中他最喜欢的角色堡垒疯狂倾泻输出的加特林机枪一样。
如果把“设计”当做名词的话,Razer 毫无疑问是一家以产品设计闻名的公司,如果把它做动词的话,那么,陈民亮则是为这家靠游戏鼠标起家的公司设计出一条新鲜而风格化生存之道的设计师。
从律师到创业家

2002年,陈民亮从新加坡国立大学法学硕士学位毕业,之后到了新加坡高等法院担任辩护律师。
时间回到4年前,此时的美国,六十多岁的罗伯特·克拉考夫(Robert Krakoff)正为自己的事业而踟蹰。克拉考夫是 UCLA 的新闻专业毕业生,他还是狂热的游戏玩家,《雷神之锤》(Quake)及《暗黑破坏神》(Diablo)系列是他最喜好的游戏。
之前在动视工作的克拉考夫离职后创建了自己的公司 kärna 并担当总经理,这家公司在开发高 DPI 的传感器方面颇有实力。克拉考夫计划把相关技术运用到汽车行业,结果却并不乐观。

克拉考夫在2015年的 EGS 上发表讲话 来源:Facebook

创业史:独角兽 Razer 是如何被设计出来的-1-职场创业-亚洲四小龙,马来西亚,现代汉语,新加坡,黄金时代

克拉考夫在2015年的 EGS 上发表讲话 来源:Facebook

在联网对战《雷神之锤》的时候,克拉考夫和陈民亮在聊天的过程中相互认识了,得知前者的处境后,陈民亮建议克拉考夫把传感器技术应用到当时尚处于市场真空期的游戏鼠标上去,到了1999年,两人共同开发出了自有品牌 Razer 下的产品 Boomsalng,这是世界上第一款专业游戏鼠标。
非洲树蛇,学名 Dispholidus,英语俗名 Boomslang ,在南非语及荷兰语中均指“树上的蛇”,是少数毒量强烈的游蛇。
当初之所以要为产品起这样的一个凶猛的名字,陈民亮和克拉考夫这两个玩心颇重的人既不想像别人那样给产品安上数字或字母交叉组合那样无趣的名字。同时,他们想,如果自己的产品是“蛇”的话,那么就一定能击败其他的“鼠标”(mouse)厂商。
然而,好景不长,2000年的互联网泡沫席卷美国,势单力薄的 kärna 自然也无法幸免,最后不得不倒闭收场并开始破产清算。
“当时我已经当律师两年了,屯了一点钱,所以就觉得不如再去试一下,再卷土重来做一次,这一次不是光做科技了,从此就去做一个新的公司,focus 在游戏家。”到了2005年,小时候玩游戏就会被父母认为是浪费时间的陈民亮在做了数年光鲜严肃的律师之后,心中又再按捺不住,他联系上克拉考夫,从倒闭的 kärna 手上赎回了 Razer 品牌的所有权。
这一年,在加州的圣迭戈,Razer 正式成立了,他们要做的是面向游戏玩家的专业鼠标。

2003~2014年的美国市场游戏销售情况 来源:ESA 报告

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2003~2014年的美国市场游戏销售情况 来源:ESA 报告

让我们来看看整个游戏产业在当年的情况。
到2001年时,美国游戏产业的规模已经超越了当时的电影票房收入,到2003年时,全球游戏产业收入达到了210亿美元,尽管和音乐产业的320亿美元相差甚远,但是,《经济学人》(The Economist)已经预测在前者的产值将在五年内超过后者。
然而,与整个游戏产业欣欣向荣的宏大景观形成鲜明对比的是,PC 游戏此时陷入了前所未有的尴尬局面。千禧年之际先后问世的 PS 2(2000)及 Xbox (2001)使得游戏主机不断侵蚀本已经萎缩的 PC 游戏市场,而到了2005年,Xbox 360的问世及次年上市的 PS 3无疑又使得持续凋零的 PC 游戏市场更是雪上加霜。

1999~2008年的全球游戏市场情况及预测 来源:OECD 报告

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1999~2008年的全球游戏市场情况及预测 来源:OECD 报告

尽管2004年问世的 MMORPG 《魔兽世界》(World of Warcraft)大获成功,但在2007年的资料片《燃烧的远征》(The Burning Crusade)发布前,这款 PC 游戏的销量在近两年的时间里也只有500万,而这已经足以使得成为2005及2006年连续两年的最畅销 PC 游戏。
作为对比,2001年发售的游戏《侠盗猎车手3》(Grand Theft Auto III)上市三个月的销量达到200万,到了2004年6月,这款游戏仅 PlayStation 版本就在美国市场卖出了535万份。
此时,Razer 面临的是一个已经玩家不断流失、面临主机强大竞争压力并且被投资者质疑前景的市场。
“我的投资人问我,这不是一个 niche market 吗?但是我就和他们说,我相信,游戏在未来应该是一个非常重要的 segment entertainment,他们说为什么,我说,人的本性就是喜欢玩。”和大多数年轻气盛的创业者一样,创立 Razer 时只有28岁的陈民亮对投资者颇有一副初生牛犊的架势,事实上,当时没有任何数据、调研报告支持他的观点。
一个颇有几分趣味的巧合是,在2005年,同样年轻气盛的扎克伯格将乔布斯视作偶像,让设计师设计出了那张著名的印有 I'm CEO, bitch... 的极具乔布斯气质的名片。同样地,和乔布斯那身白色衬衣牛仔裤造型相映成趣的是,在几乎所有公开场合下,陈民亮都以牛仔裤与黑色短袖 T 恤的打扮现身。
乔布斯和他的苹果对这些年轻人——从某种角度而言,这群年轻人实际上都是“乔布斯的孩子”——有着无法言语的强烈吸引力和魅力,而这不止体现在名片或着装上。
第一重设计

“《五轮书》里面就讲过,你要做好一件事情,你就要一直去练,连到一个阶段你根本就不必去想怎么去做的时候就能做的时候,that is the perfect,你已经看破了 everything else。”陈民亮告诉我,相比科技公司的趋势潮流,他更偏向从哲学化的方向去思考。
在 Boomslang 之后,Razer 推出了包括 Diamondback(响尾蛇)、DeathAdder(死亡蛇)、Mamba(曼巴蛇)等数款游戏鼠标,都获得了极大的成功。
其后,Razer 把产品线扩展到了游戏键盘上,陈民亮认为打键盘就像蜘蛛在上面跑,于是,Razer 的键盘系列的命名全部与之有关,和微软合作推出 Reclusa(棕色遁蛛)如是,四年之后推出的著名的 BlackWidow(黑寡妇蜘蛛)游戏键盘亦如是。
到2009年,距离 Razer 已经过去了五年。克拉考夫渐渐淡出了 Razer,迁居到墨西哥,并实现自己的梦想创作出了两部小说。
刚过而立之年没多久的陈民亮认为 Razer 在运营方面经验不足,于是把自己降职为首席产品官,转而将曾在惠普任职26年之后又在多家公司担任董事的 Kheng Joo Khaw 延聘为 Razer 的新 CEO,并在创业后罕有地为自己放了两个星期的长假,以方便 Kheng Joo Khaw 熟悉掌控公司事务。
然而,仅仅过了半年多,这位曾经有着数十年管理公司经验的老人就选择了主动辞职。
“他就告诉我,公司需要一个 product 的人去 run,而不是一个 operation 的人。”陈民亮回忆起当时的情景,颇觉尴尬,外界以为是他将公司 CEO 赶走的。为此,陈民亮整整郁结了一整年都不愿和 Kheng Joo Khaw 说话。
但是,一年多以后,陈民亮偶然遇见 Kheng Joo Khaw,再次攀谈起来并力劝后者重到 Razer 兼职做 COO,后者答应尝试。试了大约半年,陈民亮就“强迫”Kheng Joo Khaw 转为正式的 COO,直到今天,Kheng Joo Khaw 依然担任着 Razer 的这一要职。
陈民亮自己担起 CEO 的责任,但是,Kheng Joo Khaw 的话语却对他触动颇深。
此时 Razer 的员工已经超过200多人,但即使对这样一家已经在业界闯出一片天地的初创公司而言,打磨出更好的产品依然是远比管理运营公司本身更重要、更有长远意义价值的事情。
“我是为自己设计产品的,在品牌和设计方面,设计好一个产品不仅是产品,而是产品的包装,不止是产品的包装,也是整个柜台,不止是柜台,而是你走向柜台的那个大道,不止是那个大道,而是你还没有到的那个 expectation。”陈民亮将产品设计视作一个系统化的工程,涵盖到产品的工业设计、用户的观感到最终的用户体验整个环节。

Razer 游戏鼠标的炫光设计在推出时受到不少追捧

创业史:独角兽 Razer 是如何被设计出来的-4-职场创业-亚洲四小龙,马来西亚,现代汉语,新加坡,黄金时代

Razer 游戏鼠标的炫光设计在推出时受到不少追捧

在PC 游戏市场整体式微的大背景下,做好游戏外设产品是否能获得市场和消费者的认同吗?
2009年在推出 Mamba 鼠标之前,Razer 的鼠标产品一直定位70~100美元区间,但是这次投入进去的成本太高,于是他们决定把这个新产品的价格提高到129美元,当陈民亮把这一情况告诉主管市场销售的副总裁迈克·迪尔玛嘎尼(Mike Dilmagani)时,后者大为震惊,陈民亮问他会卖出多少时,他的答案是2000个。
最终,Manba 鼠标上市后取得了空前成功,卖出数百万部。
“我们再出什么产品,Mike 问会不会太贵我就会提起这件事情,他就会笑。”陈民亮提起此事,脸上流露出就像在游戏中完成连续击杀一般得意的神情,“我们只有一个 focus,做好产品,that's all you need to do,你也不必管会不会卖,it doesn't matter。”



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离开我伱才会幸福 投递于 2017-1-11 16:42:58
男人嘴巴眯眯甜心都一把苣苣莲!
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邓效 投递于 2017-1-11 17:02:29
very good
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哼着哼着就走调了 投递于 2017-1-11 17:14:38
趁今日埋头苦干,免他日仰慕求人.
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胸大无脑是种心态 投递于 2017-1-11 23:30:33
大声告诉我这是几楼?
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rffxz 投递于 2017-1-13 12:54:43
水彤很有经验啊!
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林深处 投递于 2017-2-4 06:59:32
干掉鸟人我就是天使.
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92yoyo 投递于 2017-2-5 04:21:33
酷辣虫人气好旺!
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