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[快报] 不挑宿主的埃博拉病毒是如何突变感染人类的?

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蔡杨 发表于 7 天前
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不挑宿主的埃博拉病毒是如何突变感染人类的?-1 (诺丁汉大学,利比里亚,塞拉利昂,几内亚,科学家)

本文为网易科学专稿,“科学人”网易科学旗下深度原创类栏目。投稿请联系:[email protected]
2013年12月份,在几内亚一个小村庄中,埃博拉病毒离开了其传统宿主蝙蝠,感染了1名小男孩。这种跨物种传播导致人类史上最大规模的埃博拉疫情爆发。最初,这种病毒就像以前那样,仅在几内亚境内盛行,感染者也只有数百人。可是到2014年春,温暖的气候导致这种病毒“灾难性地沸腾起来”。随着埃博拉病毒向塞拉利昂、利比里亚和其他国家蔓延,感染病例也随着飙升。到2016年,感染者已经超过2.8万人,其中1.1万人死亡。


不挑宿主的埃博拉病毒是如何突变感染人类的?-2 (诺丁汉大学,利比里亚,塞拉利昂,几内亚,科学家)

埃博拉疫情超大规模爆发给了埃博拉病毒充分的机会,以方便其能适应新的宿主——人类。在2014年初,两个独立的科学家团队已经发现被称为A82V的埃博拉病毒变异体。这种变体感染蝙蝠细胞很不得力,但却更适合感染人类。一旦突变的病毒出现,它们迅速引发新的疫情。正是这种突变病毒扩散到几内亚境外,成为大部分感染病例的罪魁祸首。
但是两个科研团队都强调,这种突变不会导致病毒呈指数性扩散。英国诺丁汉大学病毒学家乔纳森·鲍尔(Jonathan Ball)领导的团队发现,尽管A82V的出现与埃博拉病毒大规模爆发有关,但其他因素可能更重要,比如被感染者进入市区,缺乏合适的葬礼措施等。如果科学家们没有发现突变病毒,它可能引发更大灾难。
不过显然,病毒已经开始适应人体。来自布罗德研究所(Broad Institute)团队的成员帕尔迪斯·萨贝蒂(Pardis Sabeti)说,这种突变发生在埃博拉疫情爆发后的几个月,如果我们能够提前阻止病毒,突变可能就不会发生。这提醒我们,尽快介入疫情非常重要,不要给这些病毒在人类身上适应和繁衍的机会。
布罗德研究所研究团队的领导者杰里米·卢班( Jeremy Luban )表示,但是直到最近,依然有许多研究人员怀疑埃博拉病毒是否真的已经适应人体。他们宣称,目前还没有确凿证据可以证明,除了埃博拉病毒,还有什么其他病毒杀死过如此多的人。为了驳斥这种说法,科学家们对比了埃博拉疫情爆发以来1500个病毒的基因组,发现它们属于两个主要谱系,第一种引发了几内亚疫情,并在其境内传播;第二种取代了第一种病毒,开始向几内亚境外扩散。后者显然从前者进化而来,并与此前的突变体截然不同。其中,A82V变体看起来特别重要,因为其会影响病毒表面被称为糖蛋白的小分子。
如果你在显微镜下观察埃博拉病毒,你会看到长长的打结管状物,上面覆盖着微小钉状物,它们就是糖蛋白。它们就像锁的钥匙那样融入宿主细胞中,为感染打开方便之门。A82V变体似乎改变了病毒钥匙的形状。为了弄清楚这些突变如何影响病毒,科学家们分离出糖蛋白,并将其融合到其他病毒的空壳中。结果显示,外表看起来就像埃博拉的假病毒,无法复制或扩散。而当这些假病毒穿过突变体的糖蛋白后,相对于标准病毒来说,它们感染人类细胞的危险会提高2到4倍。

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钦洲论坛 发表于 7 天前
什么是福,吃亏是福;什么是乐,知足常乐!
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zou20713 发表于 7 天前
支持你哈............
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有钱,任性...
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有机会找蔡杨好好聊聊!
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黄垒 发表于 7 天前
因为一句话,万一这贴子火了呢
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不错的帖子,值得收藏!
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陪你搞怪 发表于 3 天前
边撸边过
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