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[其他] 走进谷歌CEO领导的新世界:AI就是一切 AI无处不在

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唔爱你的温柔 发表于 2016-11-27 21:34:27
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智东西(公众号:zhidxcom) 文|海中天 桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)是谷歌的CEO,他 […]
      智东西(公众号:zhidxcom)
    文|海中天
   桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)是谷歌的CEO,他的办公室旁边有一个小房间,名叫“Sundar’s Huddle”(有拥挤混乱之意)。一天上午,皮查伊与5名员工挤进小房间开会,这5名员工来自于Google Photos团队,他们要向皮查伊汇报几个月的工作进展。
   团队还没有开始陈述,皮查伊就已经开始提问,发表看法,提供建议。不到半小时,讨论的主题换了一个又一个:AI智能的潜力、将谷歌Photos与其它产品(比如谷歌Drive)整合的价值,在用户与程序之间建立情绪联系到底有多重要。团队向皮查伊展示了一段宣传视频,皮查伊回应称:“相当惊人。”
   皮查伊已经44岁,留着胡子。几天前,他接受媒体采访时表示:“没有什么事情比评估产品更让人高兴的,我可以与团队坐在一起,他们展示自己开发的东西。我可以对产品做出回应,通盘思考一些问题:‘用户何时可以拿到产品?他们的反应会是怎样的?’我会要求大家将产品做得更好,做更多的事情。”
   在会议上,皮查伊的语调和蔼可亲、野心勃勃,他运营谷歌的方式大体也是这样的。自从担任CEO一年以来,他竭尽全力重塑公司,将它变成一家更和谐、更协作的企业,谷歌文化推崇发明与创造,皮查伊试图进一步提升效率。
   走马上任的时候,谷歌正处在关键时刻。2015年8月,谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)将公司分拆为多个部门,放在新成立的企业Alphabet之下,佩奇自己担任Alphabet CEO。皮查伊所领导的谷歌掌管大部分消费服务和产品,包括搜索、Gmail、YouTube、Android及硬件业务(如手机)。皮查伊与众不同,他将热情与好奇融为一体,重组了许多部门,让谷歌老员工扮演新角色,招募新的人才,为公司的基本使命寻找新的前瞻性解释:组织世界的信息,让它更容易接入,更加实用,这就是谷歌的基本使命。
   很快,成果就显现出来了。今年秋天,在相隔不到一周的时间内,谷歌在旧金山发布了两款重磅产品。最先推出的是的谷歌Cloud,这款产品针对企业用户,包括G Suite生产工具(之前叫作Google Apps)。随后硬件产品像苹果一样华丽登场,谷歌推出了自己设计的智能手机Pixel和Pixel XL,还有与亚马逊Echo竞争的Google Home、VR头盔Daydream View、无线路由器Google Wifi、升级版视频流媒体产品Chromecast Ultra。
   
走进谷歌CEO领导的新世界:AI就是一切 AI无处不在-1 (宣传视频,Google,办公室,谷歌,新世界)

   一口气发布如此多的产品,看起来皮查伊似乎没有找到竞争的重点。然而,皮查伊给出一个关键预测,它是所有计划的关键:世界正在转移,从智能手机时代向“AI优先(AI-first)”的时代转移,谷歌产品将会以更复杂、更具预测力的形式帮助人们完成任务。
   例如,Pixel手机、Google Home是最先嵌入谷歌助手的设备,谷歌助手与苹果Siri、亚马逊Alexa正面竞争,可以处理简单的命令,还可以应付复杂的问题,比如:“播放夏奇拉在《疯狂动物城》中演唱的歌曲。”这就是它的目标。谷歌助手还可以参与相对复杂的对话,比如安排度假计划。
   谷歌搜索、研究、机器智能高级副总裁约翰·詹南德雷亚(John Giannandrea)表示:“在我们看来,谷歌助手是谷歌搜索的进化。” 詹南德雷亚对谷歌搜索、谷歌助手的背后技术负责。他说:“从某种意义上讲,谷歌助手就是超集合。你可能会告诉谷歌搜索:‘帮我订块披萨。’结果它毫无反应。助手不同,它会帮你订一块披萨。今天还没有办法做到,但它正是我们的期望。”
   谷歌与许多科技巨头竞争,这些企业都有自己的AI产品,Siri与Alexa已经抢先一步,夺取了消费者的注意力。谷歌有自己的优势,为了让计算机理解语言、图片、其它信息,谷歌积累了丰富的经验。在竞争过程中,谷歌助手可以调用这些底层技术。皮查伊说:“很长一段时间以来,我们就在向机器学习投资,我们期待这一时刻的到来。”
   佩奇支持一些“登月式项目”的发展,这些项目的大多数划到了Alphabet的其它部分,皮查伊认为,谷歌现在的努力拥有创造新时代的潜力。皮查伊谈到老板时表示:“佩奇一直与我们所有人挑战,他思考更大的问题。他摆脱了束缚,这是一种有益的摆脱,他让我们专心解决大问题。佩奇希望我们能用技术帮助其它人,他还提醒我们,谷歌背负巨大的责任,有义务让世界变得更好。”
   皮查伊还说:“开发普通人工智能,让它以有意义的方式帮助人们,我认为如果用‘登月’来描述它还有些保守,它真的很伟大。”
   有人缘的CEO

   皮查伊希望能开发出超级强大的产品,这一点很符合谷歌的作风。不过皮查伊的管理风格与佩奇不同,佩奇的预期很高,既鼓舞人心,又让人害怕。如果你与皮查伊的同事聊天,他们会告诉你皮查伊能让人共鸣,很幽默,擅于鼓动团队协作。
   谷歌新兴市场业务副总裁凯撒·森古普塔(Caesar Sengupta)表示:“他是一个很好的人,他已经攀上顶峰,我们为此自豪。在产品战略层面,皮查伊很有远见。”
   飞利浦·辛德勒(Philipp Schindler)在谷歌工作了11年,他现在是公司的首席商务官,管理着由15000人组成的销售和运营团队,辛德勒认为皮查伊是一个聪明、深思熟虑的人,他有能力变换角度,看透别人的想法,这种人很难见。
   皮查伊并不喜欢在媒体面前出风头,谷歌在旧金山发布硬件时,他只是简要做了介绍,然后就退出讲台。辛德勒在家中款待一群CEO,他们来自日用消费品公司,当时辛德勒邀请皮查伊参加晚宴,讲述谷歌故事,皮查伊毫不犹豫答应了。辛德勒说:“真幸运,他家与我家只有2分钟的路程。”皮查伊说:“我很愿意向人介绍我们在做什么事,我们做事的意图何在。”

走进谷歌CEO领导的新世界:AI就是一切 AI无处不在-2 (宣传视频,Google,办公室,谷歌,新世界)

   不需要太长时间,皮查伊就能离开办公桌,穿过大门,进入Partner Plex迎宾中心,与访客会面,包括广告客户外国高官。皮查伊说,与这些人交流,倾听和讲话同样重要。他说:“我与许多客户会过面,当我离开时,我对他们的期望有了更好的理解。”
   看起来皮查伊已经习惯CEO角色。许多人认为,皮查伊的晋升可谓“大步流星”,他在谷歌工作11年就爬到了最顶峰。1972年,皮查伊在印度Tamil Nadu出生,后来转到美国生活,1993年成为一名工程学学生,在斯坦福大学、沃顿商学院拿到学位,毕业之后他加入了芯片制造设备开发商Applied Materials,后来又到了麦肯锡工作。2003年,皮查伊的同事尼克·福克斯(Nick Fox)离职来到谷歌,当时谷歌的广告主管、现在YouTube的CEO苏珊·沃西基(Susan Wojcicki)问福克斯,在麦肯锡还有没有其它人值得招进来。福克斯回答说:“最值得招进来的人叫作皮查伊。”
   当时的谷歌与现在完全不同。斯蒂芬·赫克(Stefan Heck)当时也在麦肯锡工作,现在他是自动驾驶创业公司Nauto的CEO,他说:“皮查伊是否应该去谷歌工作,当时我们讨论了好久。说来有点马后炮,那时谷歌正准备上市,如果不加入简直就是疯了,不过当时我们没有明白这一点。”
   最后皮查伊决定冒险一试,2004的4月,他签下了工作合约。进入谷歌之后,皮查伊担任Google Toolbar的产品经理,他很快就喜欢上谷歌:“你四处走动,如果有好的创意,分享了创意,周围的人乐于帮助,他们会尝试开发,同事会告诉你:‘如果这样做产品会更酷。’”
   在早期工作过程过程中,皮查伊主要处理一些困难的项目,这些项目需要持续的努力才能获得增长。福克斯说:“公司派给他的总是一些非常困难的问题。”皮查伊是Chrome浏览器的主管,这款产品帮助他走向成功。2006年,皮查伊开始进入Chrome团队,当时微软IE浏览器占据了60%的市场。Chrome更简洁、更快,它最终成为世界上最流行的浏览器,微软被迫放弃IE,推出了类似Chrome的Edge。
   这次成功告诉我们,谷歌无所畏惧,它总是后发制人,向现有领导产品发起挑战:用Google Home挑战Echo,用谷歌助手挑战Siri,用Allo挑战Facebook Messenger。福克斯说:“皮查伊经常会问:‘你们如何与IE竞争?’他还说:‘我认为我们可以开发一款更好的浏览器,让我们动手干起来吧。’”
   重组企业

   虽然谷歌面临各种挑战,但是总部办公区仍然像世外桃源一样。10月的一个下午,记者到访了山景城总部,当时一些员工正在举行“Chrometoberfest”派对,在一块模拟沙滩上,一些员工正在玩排球。
   保持创造力,自下而上进行创新,这种传统仍然是谷歌的核心。皮查伊谈到Daydream VR平台时语气有些自豪,这一平台脱胎于Cardboard,事实上,Cardboard头盔是两个工程师鼓捣出来的,根本没有获得公司的批准。现在谷歌的员工数量已经超过6.6万,在皮查伊的领导下,谷歌需要用更周到、更有纪律的方式追求重要战略目标。皮查伊认为:“我们的企业规模庞大,保持专注、将事情做好相当重要。作为一家企业,你必须知道自己的前进方向,然后搞清优先顺序,朝着目标前进。”
   谷歌一直倡导协作。放在以前,谷歌喜欢让各部门决定自己的命运,当时它如同一个王国,由众多的封地组成;现在不一样了,在皮查伊的领导之下,谷歌团队有了一个共同使命:用AI融合产品与服务。
   约翰·詹南德雷亚(John Giannandrea)说:“最终,这些东西变成了产品功能,供用户使用。你可以与智能手机对话,可以搜索图片,可以让谷歌讲笑话给你听。”简·菲茨帕特里克(Jen Fitzpatrick)1999年加入谷歌,现在掌管谷歌地图业务,他说,独立团队将自己的工作融合在一起,在皮查伊的领导下,谷歌越来越强调协作,尤其是高管层面的协作;协作已经成为谷歌的核心价值。
   知名计算机科学家、VMware联合创始人戴安·格林(Diane Greene)在皮查伊成为CEO之后没多久也加入了谷歌,他现在是谷歌云计算业务的主管。戴安·格林称,现在谷歌顶级高管时不时就会交流、写邮件、开会、协调沟通。
   有些时候,要完成皮查伊制定的计划光靠协作还不行,还要集中管理。以前,独立部门各自处理硬件项目,结果Nexus手机、平板、流媒体产品琳琅满目,既没有在谷歌内部造成多大影响,也没有在市场上引起多大反响。只有一件产品例外,它就是Chromecast,这款产品的销量超过了3000万。
   “以前,我们可能会说:‘好吧,让我们动手做吧。’”皮查伊说,“现在不同了,我们会深入思考,开发硬件时要经历多个产品循环。”
   为了确保未来的产品将AI放在优先位置,皮查伊将硬件业务整合为一个集团,聘请里克·奥斯特洛赫(Rick Osterloh)管理。奥斯特洛赫早就已经加入谷歌,当年谷歌收购了摩托罗拉移动,他是摩托罗拉移动的CEO。谷歌将智能手机业务与其它业务分离开来,避免伤害Android合作伙伴,比如三星。奥斯特洛赫表示:“当时我们的工作受到约束,现在完全不同了。”
   从4月开始,奥斯特洛赫砍掉了一些项目,这些项目不是未来公司的核心,比如Project Ara,这是一款积木式手机,由磁性组件连接而成,原计划2015年出货,结果未能如愿。奥斯特洛赫认为:“AI与机器学习相当关键,我们需要强调一些东西。我希望我们强调的重点不是模块化,模块化虽然很有趣,但是太过复杂。”
   谷歌Home音箱与亚马逊Echo竞争,二者极为相似。不过奥斯特洛赫认为,之所以提出Home的创意,并不是为了与亚马逊正面竞争,而是追求一个更大的目标,让谷歌助手变得无处不在。他说:“亚马逊率先推出Echo产品,这一举动受到称赞。很显然,我们需要在用户的家中做一些事情,完成一个目标:将谷歌体验交给用户。”
   Pixel手机获得了广泛的赞誉,只是谷歌进入智能手机市场已经太迟了,苹果几乎囊括了所有利润,Android手机制造商苦苦挣扎。
   奥斯特洛赫认为Pixel手机的重点在于向用户提供最佳的谷歌体验,换言之,其它制造商生产的Android手机未能完全展示谷歌APP和服务的潜力。在硬件方面,谷歌承担了更多的责任,例如,它可以确保手机的麦克风为谷歌助手做优化。
   《Search Engine Land》撰稿人Greg Sterling认为:“苹果就是这样做的,如果你不能同时控制软件和硬件,就没有办法提供最佳的体验。这是一个客观事实。市场上有许多出色的Android手机,但是它们都有一个缺陷:不能将两者完全整合。”
   Pixel的营销方式与iPhone相似,谷歌播放了电视广告,通过Verizon店铺销售手机。奥斯特洛赫清楚知道一点,手机需要经历几代产品才能占有一定的市场份额,即使到了这一步,谷歌仍然不太可能成为最大的手机制造商之一。他说:“我们仍然处在起步阶段,就这一代产品而言,我们的主要工作就是提供让人超级满意的体验。”
   谷歌助手还是谷歌信息APP的一部分。谷歌推出了Allo,2015年,皮查伊成立了一个通信集团,Allo正是该集团开发的,当时皮查伊还从麦肯锡请来了尼克·福克斯(Nick Fox)管理此部门。Facebook已经拥有两大即时通讯APP,它们是Messenger和WhatsApp,用户数量超过10亿,Allo要追上似乎不太可能。
   Allo植入了谷歌助手,可以用AI根据情况自动回复信息,谷歌认为,这款程序可以在通过自动化重新定义即时通讯,成为市场领导者。福克斯说:“科技正在以这种模式转移,我们认为自己能够找到并解决问题,因为在过去许多年里,我们已经向机器学习投入许多资源。”
   业界对Allo的评价有褒有贬。和众多的谷歌新生项目一样,Allo也需要时间继续发展,谷歌是否会长期坚持下去也没有保证。之前谷歌推出了Google+,当年推出时,谷歌将它当成全公司优先发展的项目,短短几年就改变了态度。有一些人与皮查伊联系密切,皮查伊在工作时很有耐心,他们将这种耐心带到产品开发过程中。约翰·詹南德雷亚(John Giannandrea)说:“皮查伊总是以10年为周期谈论技术和历史的发展。他很容易共事,因为他总是思考大问题,而不是关注‘我们今天做了什么决定’这样的问题。”
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忆彤 发表于 前天 21:14
唔爱你的温柔今年多大了?
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