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[分享] 创业者有多少难言之隐?家庭、朋友、健康逐渐远去 骑虎难下 ...

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陈丹墨 发表于 2016-10-12 15:52:00
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  摘要:不要把感受藏着掖着,不要掩饰自己的情绪,哪怕是在办公室里。他说,如果愿意将感受开诚布公,你就可以跟周围的人建立起更加深入的联系。领导者若是愿意展现脆弱一面,其效果将非常强大。
  创业艰难,这一点谁都不否认。但创业究竟有多残酷,无数创始人在私底下付出了多大的代价,这又有多少人清楚?
  创业者的心理健康,这是一个长期存在、中外共有,但是却被人有意或无意中忽视的问题。
  既然创业了嘛,那所有的苦与累都得你自己去抗,于是把这些苦与累说出来就成了一种可耻的行为。
  无论以何种标准评判,布拉德利·史密斯(Bradley Smith)的商业成功都是不争的事实。他是加州金融服务公司Rescue One Financial的CEO,2013年,该公司销售额将近3200万美元,三年内增长1400%。有鉴于此,你可能永远不会想到,就在2008年,史密斯曾一度陷入财务绝境,精神也濒临崩溃。
  

创业者有多少难言之隐?家庭、朋友、健康逐渐远去 骑虎难下 ...-1 (心理健康,创业艰难,布拉德利,创业者,金融服务)

  当时,史密斯加班加点地接待精神紧张的客户,教他们如何摆脱债务。但他镇定的外表之下藏着一个秘密:他也有同样的担忧。和客户一样,史密斯也在债务中越陷越深。为了创业——业务恰好是债务结算,他深陷赤字泥淖。“我一边听客户说他们有多么抑郁、疲惫,一边却想,我的债务比你还多一倍呢,”史密斯回忆说。
  为了还债,他把自己养老金账户里的钱全都取了出来,信用卡的6万美元额度也刷爆了。早年做股票经纪人时,史密斯用自己的第一份收入买了块劳力士表,这会儿也只得卖了。虽然从小父亲就教导他,“钱不是树上长出来的”,“永远不要和家人做生意”,但迫于无奈,他还是低声下气地向父亲借了1万美元,承诺到期归还,还要支付5%的利息。
  在联合创始人和十名员工面前,史密斯总是表现出乐观的态度,但私下里却如坐针毡。“晚饭时,我会和妻子分着喝一瓶5美元的葡萄酒,然后面面相觑,”史密斯说,“我们知道,我们离崩溃已经不远了。”接着,压力进一步升级:妻子怀上了他们的第一个孩子。“有时候晚上睡不着,我就盯着天花板看,”史密斯回忆说,“我会在凌晨4点醒来,思绪万千,停都停不下来,想着什么时候才能有转机。”经过八个月的煎熬,史密斯的公司终于开始赚钱了。
  在当今社会,成功的创业者能得到英雄般的待遇。马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)和伊隆·马斯克(Elon Musk)这样的人物成为大众偶像。但和史密斯一样,很多创业者都有苦难言:有时候,他们要经历令人窒息的焦虑和绝望,仿佛天都要塌下来了。
  “你在这里骑虎难下,心里着急,我怎么竟陷入这种境地,怎么才不会被老虎吃掉?别人看着却觉得,这人真有两下子,够勇猛!”
  一直以来,这种心理状态都是不可言说的禁忌。商界领袖不能暴露出脆弱的一面,他们要做到社会心理学家所谓的印象管理,说白了就是“打肿脸充胖子”。对于这种现象,EnSite Solutions公司CEO托比·托马斯(Toby Thomas)作了一个形象的比喻:“创业的你正当骑虎难下之际,心里头那个焦虑,不断琢磨着自己怎么就陷入到这种境地,怎么才不会被老虎吃掉?而外人看着却觉得,这人真有两下子,够威够猛!”
  不是所有人都能从黑暗中走出来。2013年1月,47岁的电子商务网站Ecomom 创始人乔迪·谢尔曼(Jody Sherman)自杀身亡。他的死震动了整个初创社群,也重新激起了有关创业者心理健康问题的讨论。2011年时,社交网站Diaspora联合创始人伊利亚·朱托米尔斯基(Ilya Zhitomirski)自杀身亡,年仅22岁。
  最近,越来越多的创业者开始将内心的挣扎公之于众,试图洗刷忧郁和焦虑所附带的羞耻感,使深受困扰的人们不惮于寻求帮助。幽默网站群Cheezburger Network的CEO本·哈(Ben Huh)发表了一篇剖肝沥胆的博文,题为“当死亡成为诱人选项”,述及了自己在2001年初次创业失败后的轻生念头。MySpace前副总裁、儿童服装初创企业Wittlebee联合创始人肖恩·珀西瓦尔(Sean Percival)也在网站上撰文,题为“撑不下去时,请寻求帮助”。“这一年来,我的生意和抑郁都有好几次往返于崩溃边缘,”他说,“当你撑不下去的时候,请联系我。”
  Foundry Group董事总经理布拉德·菲尔德(Brad Feld)曾在博客上探讨过自己的抑郁发作。作为一位知名的创投人,他自成年以来就一直遭受情绪障碍的困扰。所以,这已经是个老问题了,他也不指望收到太大的反响。但电子邮件开始涌入,足有数百封之多。很多来信都是出自同样经受过焦虑与绝望的创业者。“如果你看到那个名单,你会大吃一惊的,”菲尔德说。“他们都是成功人士,很知名、很有个人魅力,私底下却被这些问题所困扰。好像不能说,说出来就是示弱或丢脸似的。但藏着掖着又让问题变得更加严重。”
  凡是经营过企业的人,对这些问题都不会陌生。这项工作充斥着压力,会导致情绪的巨大波动。先不说别的,失败的风险就很大。哈佛商学院讲师施卡尔·戈什(Shikhar Ghosh)的研究显示,风险资本支持的每四家初创企业中,就有三家会失败。他还发现,95%以上的初创企业未能达到初步预测的目标。
  创业者往往要在多个不同的角色间切换,同时面对无数挫折——客户流失、合伙人内讧、竞争加剧、人员配备问题,而且还得拼命想办法给员工发出工资。“创业路上到处都是创伤性事件,”精神病学家迈克尔·A.弗里曼(Michael A. Freeman)说,他也曾是一名创业者,现在的研究方向是研究心理健康与创业。
  使问题更加复杂的是,创业新手往往忽略自己的健康,导致承压能力下降。他们要么暴饮暴食,要么三餐不继,睡眠严重不足,并且缺乏锻炼。“你可能会开启某种创业模式,不断挑战自己的极限,虐待自己的身体,”弗里曼说,“这可能会导致你情绪脆弱、暴躁。”
  所以,相对于公司雇员,创业者的焦虑现象更为普遍,这也就不足为怪了。盖洛普全球幸福感指数显示,34%的创业者报告感到焦虑,较其他职业高出4个百分点;45%的创业者表示心理压力大,较其他职业高出3个百分点。
  但让一些创始人崩溃的,也许不仅仅是巨大的工作压力这么简单。研究人员认为,创业者们往往都具备一些与生俱来的性格特质,这些特质使他们更容易出现情绪波动。“那些活力十足、斗志昂扬、创造力强的人更可能走上创业之路,也更倾向于出现强烈的情绪状态,”弗里曼说。这些状态可能包含抑郁、绝望、无望感、无价值感,动力丧失,以及产生轻身念头。
  权且叫做高处不胜寒吧。鸡血满满的性格倾向让创始人们奋不顾身地奔向成功,但有时,同样的倾向也可能将他们吞没。企业主“很容易落入强迫观念的黑暗面”,澳大利亚墨尔本斯威本科技大学的研究人员表示。为研究创业激情,他们对创始人进行了访问调查,并发现,不少研究对象都表现出临床强迫观念,包括强烈的痛苦与焦虑感,这些都“可能导致机能障碍”,他们在发表于《创业研究杂志》的一篇论文中写道。
  约翰霍普金斯大学医学院教授、执业心理学家约翰·加特纳(John Gartner)也进一步强调了这一讯息。在《轻躁狂边缘:小疯狂与大成功的内在联系》一书中,加特纳论称,轻躁狂这种常被人们忽略的特质,也许能解释一些创业者的强项及缺陷。
  作为躁狂的温和版,轻躁狂症状常常出现在躁狂抑郁症患者的亲属中间,美国有5%到10%的人口受此影响。“狂躁症患者觉得,自己就是耶稣,”加特纳说。“而轻躁狂患者觉得,自己是上帝赐予科技投资的礼物。程度有深浅,但症状都是一样的。”
  虽然轻躁狂患者富有斗志和创新精神,但相比于普通大众,他们陷入抑郁的可能性也要高得多得多。失败无疑能激发这类抑郁发作,但任何拖后腿的事都可能产生这种激发效果。“他们就像牧羊犬一样,非跑不可,”加特纳说。“要是被关在家里,它们就啃家具,发疯,拼命转圈子。轻躁狂患者就是这样。他们需要忙碌、活跃、疯狂工作。”
  “创业者私底下都被这些问题所困扰。好像不能说,说出来就是示弱或丢脸似的。”
  不论你心理承受力如何,生意上的巨大挫折都有可能将你打趴下。就连最老辣的创业者都有措手不及的时候。1992年,马克·沃佩尔(Mark Woeppel)创立管理咨询公司Pinnacle Strategies。而到2009年,公司的电话声突然停了。
  在全球金融危机的席卷下,生存成了第一要务,客户们已顾不上提高生产率。Pinnacle Strategies营业额锐减75%。沃佩尔裁掉了手下的六名员工。汽车、珠宝,所有能变现的资产都卖了,他的信心也开始消减。“作为CEO,你有这样一种自我印象——觉得自己是宇宙的主宰,”他说,“然后,突然之间,你又不是了。”
  沃佩尔开始闭门不出。在焦虑和自卑的驱使下,他开始暴食,体重增加了二十多公斤。有时,他会在旧日的嗜好中寻求暂时的疏解——把自己关在屋子里,练习史蒂维·雷·沃恩(Stevie Ray Vaughan)和切特·阿特金斯(Chet Atkins)的吉他独奏。“这是我纯粹因为喜欢而做的事,”他回忆说。“然后全世界就只剩下我、吉他和安宁。”
  整个过程中,他没有放弃开发新服务,指望公司能再坚持到服务推出的那一天。2010年,客户开始陆续回归。Pinnacle拿下了有史以来最大的一笔合同,客户是一家航空航天业的制造商。这有赖于沃佩尔在低谷时期写的一份白皮书。
  沃佩尔说,经过艰难时期的历练,现在的他更能承压了。“以前我就觉得,工作成就了全部的我,”他说,“然后遭遇失败,发现妻子和孩子们都还是爱你的,狗狗也依然爱你。”
  但对许多创业者来说,战斗的伤疤永远愈合不了。约翰·波普(John Pope)就是如此,他是怀俄明州能源技术公司WellDog的CEO。2002年12月11日,波普的银行账户内只剩下8.42美元。他的汽车贷款已经拖欠了90天,房贷拖欠了75天。美国国税局已申请对其行使留置权。他的手机、家里的座机都已经欠费停机,有线电视被切断。不到一周,天然气公司就要停止向他家供气,到时候,连暖气都要供不上了,而家里除了他,还有妻子和女儿们。当时,他的公司正在等待石油公司壳牌的一笔汇款。作为WellDog的战略投资方,壳牌经过数月的协商,与他们签订了一份厚达380页的合同。于是,波普就这么等着。
  第二天,汇款到帐。波普和他的公司才终于得救。后来,他开了一个清单,把财务上的自不量力之处都列了出来。当时他就想,要把这些铭记于心,不要再超过限制。
  之后,WellDog飞黄腾达,销售额在三年内增长3700%,达到800万美元。但艰难时期遗留下来的情感问题依然挥之不去。“总感觉弦绷得太紧,松不下来,”波普说。“信心受到严重打击。总感觉每次构建起安全感,都会有事情发生,将它撕碎。”
  有时候,波普会对小事反应过激。这种行为模式让他联想到创伤后应激障碍。“一有事情发生,就会如坐针毡,”他说。“但相对于问题的严重程度,你的情绪反应总是过激的。这些都是以前的经历留下的阴影。”
  “狂躁症患者觉得,自己就是耶稣。而轻躁狂患者觉得,自己是上帝赐予科技投资的礼物。”——约翰·加特纳
  专家表示,虽然创业永远都是过山车之旅,充满起伏,但创业者依然可以采取一些行动,防止生活失控。最重要的,是抽出时间陪伴至亲之人。“工作再怎么忙,也不要中断人与人之间的情感联络,”他说。要抗击抑郁,与亲友的情感联系可以成为强大的武器。不要害怕求助,如果出现显著的焦虑、创伤后应激障碍或抑郁症状,就得求助于心理医生。
  弗里曼还建议创业者限制住个人财务与生意的纠缠。在评估风险时,创业者的盲点往往大到可以钻进一头大象。最后遭殃的不仅仅是自己的财务,还有承压的能力。所以,对自己投多少钱,要设有限制。家人和朋友若是出资,也应量力而为。
  此外,心血管锻炼、健康饮食和充足的睡眠都有帮助。同时,不要把自我认同完全建立在公司之上。“自我价值不等于公司估值,要围绕这一理念,构建自己的生活,”弗里曼说。“生活中的其他方面也应成为自我价值的一部分。”无论是养家糊口,参与慈善,在后院搭建火箭模型,还是在周末泡吧跳舞,不拘形式,关键是在工作以外的领域获得成就感。
  重新界定失败和损失也能帮助领导者保持健康的心态。“不要想‘我失败了,我的生意失败了,我是个废物,’”弗里曼说,“换一个角度看这些数据:不入虎穴,焉得虎子。生活就是个不断试错的过程。不要夸大这一体验。”
  最后,布拉德·菲尔德建议说,不要把感受藏着掖着,不要掩饰自己的情绪,哪怕是在办公室里。他说,如果愿意将感受开诚布公,你就可以跟周围的人建立起更加深入的联系。“当你自我否定的时候,大家何尝看不出来,”菲尔德说。“领导者若是愿意展现脆弱一面,其效果将非常强大。”
  翻译:雁行
  来源:Inc. Magazine
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xundoucha 发表于 2016-10-12 16:22:28
前排支持下了哦~
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模仿你的呼吸 发表于 2016-11-9 04:40:06
前排支持下
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